與眾不同的高速旅行

手裏拿著登機牌,我離開了登機手續辦理處。兩個多小時後,我乘坐的航班就要離開上海,但是我並沒有前往登機口,而是轉身走開。

如果時間計算得沒有差錯,在離開中國之前,我還有機會完成最後一次冒險之旅。我想去乘坐地球上最快的商用列車。

上海的磁懸浮列車接浦東國際機場和城市地鐵系統,速度高達430公里/小時。作為世界上唯一面向公眾的磁懸浮列車,這是一項科技奇蹟,它本應只會出現在主題公園中,而不是交通線路圖上。

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Image caption 火車站坐落在浦東國際機場中央(圖片來源:拉里•布萊貝格)

火車站坐落在機場中央,設有採用中英雙語書寫的路標,還有描繪火車懸浮在鐵路上方的超酷圖片。這不是藝術創作。磁懸浮列車不是通過車輪行駛,而是懸浮滑行,消除了摩擦阻力。這其中的科學原理非常簡單。任何曾經玩過磁鐵的人都知道,正極和負極相互吸引,而兩個正極(或負極)相互排斥。磁懸浮列車通過快速接通和斷開電磁體,利用排斥作用來推動火車車廂以驚人的速度前進。

我並不熱衷於火車,但作為一個喜歡體驗各種交通工具的人,這是我必須嘗試的事。

花了幾分鐘到達站台後,在那裏找到了一台售票機,並查看我有什麼選擇。往返費用80元,遠遠低於上海迪斯尼樂園的通票費用,我給自己找到了理由。還可以選擇貴賓票,但是我沒這麼選。我認為在世界上最先進的火車上,選一個便宜的席位也不算委屈自己。

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Image caption 磁懸浮列車接駁上海的機場和地鐵系統

然後我躊躇地看著線路圖,考慮我將要做什麼。

如果一切和設想中一樣,我會飛快地到達距離登機口30公里外的地方。當我在不到八分鐘後到達龍陽路站時,下車並立即乘坐下一班列車返回。如果一切都按計劃進行,整個60公里的往返用時不到20分鐘。

如果出現偏差,我就必須與航空公司代表展開一段有趣的對話,解釋為什麼錯過了航班。

這是我最後的一次機會。深吸一口氣,我把一張100元的鈔票塞進機器。

過了一會兒,我走進一個閃閃發光的金色入口大廳。數字時鐘正顯示著下次發車倒計時。由於我在售票機前的猶豫不決,我剛剛錯過了上一班列車,距離下一班列車發車還有將近八分鐘。

在時鐘接近一分鐘倒計時前,一輛豪華的白色四車廂列車轟鳴著進入車站。車門打開了,我走進一輛乾淨的現代化列車,座椅上套著藍色燈芯絨座套。確實不錯,但也沒有什麼特別之處,除了每節車廂兩端的數字時鐘和時速表。

當倒計時時鐘走到零時,車門關閉,我們滑出車站。

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Image caption 60公里的往返只需20分鐘

列車立刻加速,並且像一輛高科技改裝賽車,不斷加速。很快,時速表顯示100公里/小時,然後是200公里/小時。一個個里程碑點,車廂變得更加充滿動畫感。我原以為同行旅客會表現得若無其事,翻閲他們的智能手機,忽略旅行的奇妙。但是相反,他們像孩子一樣手舞足蹈。

到達300公里/小時的速度時,旅客們開始站在過道上,在時速表前擺姿勢拍照。窗外的景色模糊不清。在車內,嗡嗡的白噪聲變大了。"我感覺像要飛起來了,"來自加利福尼亞的旅客丁•阮(Tin Nguyen)喊道。

不一會兒,我們達到431公里/小時的速度極限,這個速度持續了足夠長的時間,讓我們有時間享受這場高科技體驗。然後列車開始慢下來:300公里/小時,然後是250公里/小時。在100公里/小時的時候,列車就像在爬行。

我抓住我的包,凖備好快速下車。當車門打開時,我衝向出口,但不是左轉離開車站,而是右轉。

我匆匆把車票卡推進驗票閘門,趕到了站台,驚訝地發現自己登上了剛剛離開的那節車廂。我應該留在車上,來節省往返車票錢。這是一個磁懸浮列車菜鳥犯的錯誤。

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Image caption 列車速度可以達到430公里/小時

在回程的旅途中,我注意到了新的體驗細節,比如車輛在高速公路上緩緩行駛,然後隨著我們的加速而消失在一片模糊的視野之中。大約四分鐘後,幾名旅客衝到列車的一側。我的眼神離開時速表,發現窗外有一團黑影瞬間掠過。這是另一輛磁懸浮列車朝相反方向加速。

列車逐漸慢下來,很快我又回到了終點站。這一次,我老老實實地前往安檢和出入境口,人流移動非常緩慢。當我終於到達登機口時,大約有一半乘客已經完成了登機。

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Image caption 上海的磁懸浮列車是世界上唯一面向公眾的磁浮列車

我排隊等候登機,排在一對夫婦的後面。他們看起來有些無聊,有點悶悶不樂,盛滿了免稅品的袋子似乎非常沉重。我看不到他們具體買了什麼,但我毫不懷疑,我帶回了更好的紀念品回家。

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