圖輯:美國內華達山鮮為人知的秘境

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山脈的另一面

橫跨加利福尼亞州和內華達州西部的內華達山脈(Sierra Nevada Mountains)是美國最知名的山脈之一。這裏分佈著美得讓人窒息的太浩湖(Lake Tahoe)和四座聞名遐邇的國家公園:優勝美地(Yosemite)、國王峽谷(Kings Canyon)、紅杉(Sequoia)和拉森火山(Lassen Volcanic)。

然而,來內華達山脈的遊客中只有很少的人會前往山脈的東側,那裏有加州海拔最高的沙漠,還有眾多神秘景點。來到這裏的遊客會發現自己置身於一個豐富多彩的自然和歷史環境之中。這裏的地熱溫泉、火山、鹽湖、高聳沙丘和鬼鎮都無不令人流連忘返。

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訪客稀少的黃石公園

大多數人以為只有黃石國家公園才有溫泉,但是位於加州高海拔沙漠地區的莫諾縣(Mono County)的 Hot Creek 溫泉和黃石公園比起來也毫不遜色。

溫泉位於長穀火山口(Long Valley Caldera)內,這座火山口是70多萬年前一次火山爆發後形成的寬度32公里的巨大地坑。Hot Creek流出的溫泉水將火山口侵蝕出一條山谷,形成了造型怪異的岩層和豐富的熱泉,在此還可飽覽內華達山脈東坡的全貌。Hot Creek溫泉距離優勝美地東側入口的直線距離還不到48公里,但卻幾乎沒人知道這裏。

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地層結構不穩定

Hot Creek 山谷裏到處都分佈著Hot Creek 池(上圖)和噴氣孔等地熱地貌。然而,由於這裏的地層結構不穩定,對遊客的開放受到限制。

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不斷變化的地質情況

Hot Creek溫泉以北分佈著由一系列火山錐和火山口組成的鏈條,名為莫諾-因尤火山口鏈(Mono-Inyo Craters)(上圖)。這條鏈條沿東內華達山脈綿延40公里。

這個火山地帶的地質結構與Hot Creek溫泉地區以及西內華達山脈都大相徑庭。地下蒸汽的爆炸作用使得火山在四周平坦的沙漠地帶高高隆起。目前,所有火山都已經部分崩塌,從而在基座內部形成火山口。

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天然雕塑

位於莫諾-因尤火山鏈以北不到6.4公里的莫諾湖在美國眾多湖泊中獨具特色。儘管人們並不非常明確它的起源,但公認的是,這座湖是數十萬年前其所在的盆地灌滿了雨水和冰川融水後,由於沒有通往海洋的河流通道而截留在原地形成的。

由於這裏的特殊地質特點,莫諾湖是一座天然鹹水湖,湖水的含鹽量每年都會上升。1900年代初,這座湖的天然支流被引往洛杉磯為城市供應淡水,自那時起,莫諾湖隨著水分的蒸發,湖水含鹽量就開始不斷抬升。水位下降後,名為"石灰華"的白色石灰石柱開始露出水面,這裏後來修建了天然雕塑園供人們觀賞。

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少見的石灰華柱

1981年,加利福尼亞州成立了莫諾湖石灰華自然遺產保護區對少見的石灰華柱進行保護。然而,由於該湖緊靠優勝美地東側入口,並且由於預算問題無人值守,很多開車前來旅遊的遊客都知道了這個保護區。他們在脆弱的石灰華柱上行走攀登,並把石灰華作為紀念品帶回家。除非在莫諾湖採取更為嚴格的保護措施,否則這些石灰華柱遲早都會淪為一地石渣。

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公眾關注

莫諾湖往北24公里處是一個名為博地山(Bodie Hills)的丘陵和岩石出露地帶。數十年來,保護主義者們一直在州和聯邦層面呼籲把這一地帶劃為獨立保護區,近期活動是要在這裏建立一座國家紀念碑。

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曾經的繁華小鎮

博地山地區令人印象最為深刻的景點是博地州立歷史公園(Bodie State Historic Park)——美國規模最大、保護最充分的鬼鎮。這座小鎮的人口於1870年代達到8,500人的巔峰,這些人中的大部分都是抱著發財夢來這裏淘金和淘銀的。

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自然腐爛

小鎮的繁榮只持續了不到10年。1886年,小鎮人口急劇下跌到區區1,500人,而這些為數不多的居民也開始為了尋求更好的機會而不斷離開這裏。

1900年代初,小鎮已經幾乎空無一人,裏面還留著家具什物的整棟住宅被拋棄,開始慢慢腐爛崩塌,直到1962年加州政府買下這座小鎮,並採取了不修複、不復原、不容許倒塌的"自然腐爛"政策。

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需要保護

2011年加州預算危機期間,州政府威脅要關閉包括博地在內的70座州立公園。在公眾的強烈要求下,聯邦政府介入,將博地劃出加州政府的管轄範圍,使得這座小鎮不再受政治内鬥的影響。儘管預算危機最終化解,關閉博地小鎮也不再必要,但是人們仍然尋求永久性保護這座歷史性遺跡的途徑。

1961年,博地小鎮獲得了國家歷史標誌物的稱號,但是歷史標誌物一般是由當地保護性法律,而非國家法律管轄的。在包括博地山、莫諾湖、莫諾-因尤火山鏈和Hot Creek溫泉在內的莫諾-因尤國家公園創立後,內華達山脈東坡不斷變化的地質和歷史將成為美國自然美景版圖上的一個永久性亮點。

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