駛向伊斯蘭榮耀的地下小船

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Image caption 拱門之池使得遊覽者得以重新體驗這座城市輝煌的過去(圖片來源:PhotoStock-Israel/Alamy)

公元10世紀,當地理學家穆罕默德·伊本·阿哈默德·沙姆斯·艾爾丁·穆卡達西(Muhammad Ibn Ahmad Shams al-Din al-Muqaddasi)從開羅前往大馬士革的路上,造訪了拉姆拉城,他描述了一處可與他的家鄉耶路撒冷媲美的人間天堂。

穆卡達西在他著名的遊記中寫道:"這是一座美麗的城市,建築輝煌;水美而充足;盛產水果。這裏商業繁榮,市集絶佳。"

在這片地區信奉伊斯蘭教不久後,公元715年,這座城市被定為巴勒斯坦的新省會,擁有眾多大清真寺、行政建築以及帶有花園、馬賽克和噴泉的宅邸。但是大多數早期的伊斯蘭建築都在11世紀多次發生的地震中被摧毀,這座城市儘管進行了部分重建,也永遠無法重獲往日輝煌。

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Image caption 拉姆拉城儘管在多次地震後得到部分重建,卻永遠回不到曾經的壯觀景象(圖片來源:Sara Toth Stub)

"現在已經完全看不到以前的模樣了。"以色列文物局考古部門的負責人吉德翁·阿夫尼這樣說道。

現在,拉姆拉只是以色列的一座居住著猶太人和阿拉伯人的小城市,位於特拉維夫市東南方向25公里處,臨近以色列的本-古裏安國際機場。拉姆拉一直努力擺脫因犯罪和販毒而招致的壞名聲。

但是從隱蔽在地下的絢麗水世界可以窺探這座城市曾經迷人的歷史。

通往地下世界的主要入口就位於拉姆拉市區的主幹道上。在地下世界,考古學家們發現了四個精美的地下水宮,並找到了進一步的證據證明渡槽是如何為這些水宮注水的。

在被公寓大樓和一座公園圍繞的一棟小建築內部有一條石階,向下通向一個巨大的注滿水的水宮。它的頂部由許多尖拱支撐,因此得名"拱門之池"。頂部的開口以及現代的紅色和綠色的電燈,刺破黑暗,照亮被青苔覆蓋的牆壁和牆壁上刻印的阿拉伯文,文字寫著公元789年這一水宮由來自巴格達的哈里發·哈倫·拉希德建造,他是當時這裏的統治者。

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Image caption 遊客們可以劃著小船遊覽古代的地下水宮(圖片來源:Sara Toth Stub)

有一個小碼頭提供小船,可以遊覽這有著1228年歷史的地下水宮。當我父親繞著水宮劃著船,躲避著那些支撐著頂部的拱柱的底部,我抬頭望向頂部,大概9米高,看起來似乎更像是一座教堂或者宮殿的頂,而不像儲水的地方應該有的頂。唯一的聲音是船槳穿過水流的聲音和拍照時我的相機的聲音。潮濕的空氣聞起來有股霉味,更增添了穿越時空之感。

考古學家認為這座地下水宮是目前已知的阿拉伯世界第一次使用尖拱,這最終成為伊斯蘭建築一個典型的特色,在諸如西班牙格拉納達的阿爾罕布拉宮的聞名於世的古蹟中也能看到這樣的尖拱。

這些拱"沒有使建築師們拘泥於此,他們不僅增高了拱的結構,還使它們寬敞開闊而且通風良好,"來自耶路撒冷希伯來大學考古與中東研究的高級講師卡蒂婭·西特蘭-西爾弗曼說道。

除了賦予水宮宏偉壯觀之感,尖拱也代表著一種文化融合,整體定義了拉姆拉和早期的伊斯蘭帝國。尖拱的靈感正是源於古波斯帝國,而地下水宮的概念源自希臘建造的位於君士坦丁堡地下的有曲拱的水宮。阿夫尼解釋道。

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Image caption 牆上的刻印寫著這座水宮建成於公元789年(圖片來源:Sara Toth Stub)

"這裏是東西方的交匯點之一。"他說。事實上,這座水宮是拉姆拉作為文化和商業最鼎盛之時的重要十字路口的標誌。

當羅馬和拜占庭帝國統治著古時的巴勒斯坦,它的行政中心位於凱撒利亞,是大希律王在地中海海岸建起的一座港口城市。但是公元8世紀早期,這一地區被不斷擴張的穆斯林帝國倭馬亞王朝統治著,一個新的行政中心被設在拉姆拉,它是一片距離海岸13公里遍布沙土的不毛之地。之所以選擇此處是因為它恰好沿著通往大馬士革的主要道路,而大馬士革是倭馬亞王朝的所在地;也可能是為了刁難附近的基督教城市盧德,因為它拒絶讓出土地給新穆斯林帝國。西特蘭-西爾弗曼說道。

"不管這樣做是出於報復還是有客觀的動機,這座新省會確實佔據了一個曾被盧德佔領過的戰略位置。"西特蘭-西爾弗曼解釋說。

這些年來,考古學家們在拉姆拉已經發現了數百枚鑄造於整個伊斯蘭世界的古代錢幣,從阿爾及利亞到烏茲別克斯坦,這表明這裏曾經是一個多麼重要的十字路口。其他的證據則指向了人口的多樣性,有穆斯林,有基督徒,也有猶太人。

公元750年,當阿拔斯王朝從倭馬亞王朝手中奪取了伊斯蘭帝國的統治權,也同樣繼續發展拉姆拉。建於公元789年的拱門之池是他們的最富野心之作,佔地約400平方米,由一條渡槽來注水,現在可以在城外目睹其遺址。這裏的居民們可以通過水宮石頂上的孔洞用水桶取水。

然而,儘管水宮有著堅固的構造,僅僅150年後,一場地震破壞了負責注水的渡槽,重建工程將水宮放在新市區之外,於是拱門之池就逐漸廢棄不用,年久失修。幾個世紀以來,它變成了一個只收集雨水的地方,牧羊人會停在這裏讓羊群喝水,因此當地人稱其為"山羊之池"。1862年,法國考古學家梅爾基奧·德·沃蓋發現了這裏精美的刻印和荒廢的水宮的全貌,那時水宮裏已經滿是泥土。

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Image caption 水宮的頂部由尖拱支撐(圖片來源:Sara Toth Stub)

但是水宮並沒有因此得以重見天日,直到20世紀60年代,拉姆拉的市政當局對其進行了清理,開始允許遊覽者在其周圍划船觀賞。現在,水池的水源來自於一個地下蓄水層以及城市的現代供水系統滲漏出的水,而不再通過那個舊時的渡槽了。多年來至少三個相似的地下水宮也在附近被發現,但是出於保護其安全和穩固的考慮,沒有對公眾開放。

考古學家在拉姆拉的地下發現的其他早期伊斯蘭建築的地基在外行人眼中只是成堆的石頭,拱門之池則不同,它能令遊覽者重新發現這座城市輝煌的過去。哈里發·哈倫·拉希德,這座水池的建造者,在位時正是伊斯蘭的黃金時代,經濟、科學和文化從帝國與西方世界位於西班牙的交界處一路繁榮到亞洲。

當我們的小船在高拱之下滑行著穿過地下暗水,這一歷史時期的重要意義和輝煌成就清晰地展現於眼前,即使在1200多年後仍然屹立不倒。

"這幾乎就是剩下的全部了,"阿夫尼說,"你必須來到地下才能看到。"

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Image caption 拱門之池使得遊覽者得以重新體驗這座城市輝煌的過去(圖片來源:PhotoStock-Israel/Alamy)

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