圖輯:山上才看得到的「空中島嶼」

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大陸的脊柱

奇裏卡瓦山脈(Chiricahua Mountains)位於北美科迪勒拉山系(North American Cordilera)的中心位置,在亞利桑那州以外幾乎不為人知。科迪勒拉山系是這塊大陸的主山脈,從阿拉斯加延伸到墨西哥南部,綿延 4,000 英里。

板塊構造和目前處於休眠狀態的火山使該山脈形成了崎嶇、陡峭的輪廓特徵,而鄰近的山脈開始通過地殼引張分離,形成周圍的低地。

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空中島嶼

地殼的引張形成了獨特的地質構造。奇裏卡瓦山脈是一個「空中島嶼」生態系統:這是一條孤立的山脈,這裏的地形、植物和野生動物與周圍的低地明顯不同。

南亞利桑那州通常是乾旱的荒漠,除仙人掌之外鮮有其他植物,但是奇裏卡瓦山脈與下面奇瓦瓦沙漠的相對海拔創造出北美最具生物多樣性的地區之一。在這些空中島嶼上,你會發現數百種鳥類,在與墨西哥接壤的沙漠中還可以意外地看不到鹿、熊、山獅和其他大型動物。這些動物孤立地生活在這裏,因為這樣的海拔形成多樣的景觀,包括它們生存所需的山艾、叢林和松樹。

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泥坯廢墟

奇裏卡瓦山脈覆蓋一個南北長 40 英里、寬 20 英里的區域。隨著人類的足跡在 19 世紀中葉開始向西部蔓延,這裏形成了一條穿越山脈的道路,可以更快地穿過該地區。這條路被稱為阿帕切道(Apache Pass),以居住在山裏的本地部落命名。

隨著遊客和定居者的增加,阿帕切人襲擊和攻擊事件增多,美軍因此建造了博弈堡壘(Fort Bowie)。這座堡壘從 1896 年用到了 1984 年,但在關閉後的幾年中,該土坯建築發生了明顯的損毀。自 1972 年以來,它作為國家歷史遺址受到保護,使得餘下的廢墟免受任何進一步的損毀。

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阿帕切戰爭

博弈堡壘國家歷史遺址被設計為步行體驗之地。一條小路引導遊客穿過阿帕切戰爭的戰場和襲擊現場,阿帕切戰爭發生在美國內戰期間。三英里的往返旅行途中,遊客會看到廢墟、文物、建築物、岩層、天然泉水,甚至還有榮譽勳章獲得者的墳墓,最後來到公園遊客中心和博弈堡壘遺址。

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離奇景觀

山脈西北部雄偉的奇裏卡瓦國家保護區是離奇岩層的形成之地,這種岩石被稱為奇形岩。高海拔的森林填滿了石塔之間的裂縫,創造出一個自然的雕塑公園,延伸到視野盡頭。奇怪的黃色苔蘚凸顯出一座座汽車大小的塔,造就了該國其他地方沒有的景觀。

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傷痕累累的土地

火山活動、火山灰和侵蝕是過去 2700 萬年形成奇形岩的原因。這些力量也形成了遍布鄰近鄉村的洞穴、斷層和峽谷。

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岩石隧道

上述奇形岩造就了驚人的景觀,而底層的岩層形成人形大小的通道,人們可以進入其中探索。令人驚訝的是,奇裏卡瓦國家保護區從未成為受歡迎的旅遊景點,所以遊客很可能會獨自體驗這些令人印象深刻的隧道,不過應該小心削壁深壑。

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自然環境瀕危

儘管博弈堡壘國家歷史遺址和奇裏卡瓦國家保護區受到國家公園管理局保護,但超過 90% 的奇裏卡瓦山脈被指定為科羅納多國家森林,這意味著可在這片土地上採礦。國家森林網站詳細介紹了正在實施的行動,包括正面和負面的,每個行動都會對自然環境產生影響。

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政治解決辦法

努力進一步保護奇裏卡瓦國家保護區已成為亞利桑那州政治的一部分。亞利桑那州第二屆國會區代表瑪莎·麥克薩利(Martha McSally)最近提出立法,將該保護區指定為國家公園。

如果該法案通過,將有助於確保空中島嶼的倖存,並成為將阿帕切人的故事、西部擴張和豐富地質歷史提升到應有地位的重要第一步。

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