用雨季氣息提煉的印度香水

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多年前,我的一位印度朋友告訴我,印度有一種用雨季第一場雨水提煉出的特殊香水。我一直想找到這種香水,但是,但是在這個充斥著化學合成香精的時代,用傳統工藝製造的香水已經很難找到。有人告訴我,位於舊德里的古拉博·辛格香水店(Gulab Singh Johrimal)可能有這種東西。

多年來,古拉博·辛格香水店一直在從事香水產品的銷售。每天早晨,當卷簾門一打開,這家商店就會吸引形形色色的顧客,從衣著楚楚,操著英國英語口音的上流社會女士,到購買香水以求打動情人心的十幾歲小青年,各色人等應有盡有。所有的顧客都知道,古拉博·辛格香水店是一個琳琅滿目的香水世界。

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Image caption 200多年來,古拉博·辛格香水店一直在舊德里銷售各類香水(圖片來源: Peter Lopeman/Alamy)

香水店所在的達裏巴·汗(Dariba Kalan)大街街面狹窄但人流如潮,這裏距離舊德里著名的月光集市(Chandhi Chowk)只有一街之隔。舊德里首建於1659年,曾經是莫臥兒王朝的首都。月光集市曾經是一條寬闊雅緻的大道。大道跨過一條運河,兩側分佈著外觀精細複雜的建築。

然而,這條曾經景色秀麗的大道現在已被洶湧的人潮淹沒。當我上午10點來到古拉博·辛格香水店時,這條大街上已經擠滿了小車、公共汽車、人力車、行人、馬匹和不時出現的山羊。

香水店的外觀毫不起眼,內部則裝飾樸素,強調功能,櫃台後面站著幾位營業員等待著顧客的到來。但是當你走近櫃台後,就會發現很多有趣的東西:雕工精細的貨架、仍在正常走時的老式座鐘、以及一塊刻著這家香水店成立年份1816年的小木牌。

目前經營這家香水店的是普拉夫·甘地(PrafulGundhi)以及他的兄弟、父親和叔父們。"我和我的兄弟是這家香水店的第七代傳人,"甘地自豪地對我說。他還說,最近他的一位侄子也加入了店鋪運營的行列,從而開啟了第八代傳人的序幕。

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Image caption 傳統香水越來越難覓蹤影(圖片來源: PhotosIndia.com LLC/Alamy)

可惜的是,就連這家香水店的傳人都對它的歷史知之甚少。甘地說,1857年印度士兵和英國殖民當局爆發武裝衝突時,這家店可能被洗劫過,但因為沒有記錄保留下來,他也不敢確定。他拿出一本供裝飾用途的印度歷史書,翻出了其中的一幅描繪著舊德里香水店的畫。儘管這幅老畫上沒有顯示店鋪的名稱,但是甘地相信這就是古拉博·辛格香水店。

"我們有一個箱子和畫裏的箱子一樣,門外的台階也一樣,"他指著畫中的各處細節說。

我坐在櫃台前面,看著甘地拿出了一瓶又一瓶香水。這些香水都是從各種花朵提煉出來的:印度茉莉、荷花、赤素馨花、培地茅、以及香根草根。所有香水中最昂貴的是玫瑰香水,每10毫升售價3.3萬盧比。玫瑰香水的氣味淨雅細微,但卻沁人心脾。

"我們賣的香水基本都是印度香水,是用傳統工藝從花朵中提煉出來的,"甘地一邊擰開一瓶香水的蓋子把瓶子遞給我,一邊說。

他說,擁有數千年歷史的蒸汽提煉工藝在莫臥兒帝國統治期間得到了復興。莫臥兒帝國統治者是中世紀從中亞地區來到印度的。蒸汽提煉工藝中,要在密閉容器中把花朵和其他原料懸浮在沸水上,然後再提取溶解在蒸汽中的香水成分。

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Image caption 為了提取其香氣,需要在密閉容器中讓芳香物質懸浮在沸水上(圖片來源: Sajjad Hussain/Stringer/Getty)

"我們用銅質容器和竹管提煉香水,這些工具和數千年前沒什麼不同,工藝也一樣,"甘地說。

儘管這家香水店有自己的玫瑰種植園,但每年出產的玫瑰香水數量有限。它的大多數香精都是從印度北方邦的一座小鎮卡瑙季(Kannauj)——印度香水製造業的中心——採購的,從而獲得了來自印度各地的獨特香氣。我打開一個樣品盒,把幾滴香水滴在皮膚上讓香氣擴散。產自印度東部奧裏薩邦的露兜花香氣濃郁,類似藏紅花,而產自印度南部哥印拜陀的茉莉則香氣甜蜜,使人沉醉。

最後,我終於找到了我此行尋找的目標:米蒂香水(mitti)或吉爾(gill)香水(米蒂指"泥土",吉爾指"濕",當特指香水時,兩個詞可以互換使用。)甘地的臉上露出笑容,他把一滴香水滴在我的手上,等待著我的反應。

香水散發出一種濃郁、溫暖而帶木香的香氣。我在德里住了很多年,已經有很多次聞到過當第一場雨灑落在被夏天的烈日炙烤的土地上時散發出的清香。但我可能認不出來有這種香氣的香水。甘地告訴我,這款香水的使用時間是關鍵:人們喜歡在夏天最熱的時候使用這種香水,這能讓他們回憶起雨季的舒爽,從而讓心情舒緩下來。

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Image caption 人們使用充滿蒸汽的陶器和水再造雨季的香氣(圖片來源: randomclicks/Alamy)

"現在是春季,人們對這種香水並不十分感冒,"甘地說。"但隨著氣溫的升高,使用這種香水,希望勾起起雨季回憶的人就會越來越多。人們對這款香水也就愈發喜愛。"

那麼這款香水是如何製造的?我聞著這款帶有泥土氣息的香水,腦海中不由浮現出正在等待第一場雨落下的工人。他們挖出大塊潮濕的紅色泥土堆在銅鍋裏凖備提煉。當然,工人們不會採用這種做法。

"要重現這種氣味,我們要把很多陶器碎片放在大型銅質容器裏加入水,然後點火加熱,"甘地解釋說。

容器中產生的蒸汽通入檀香木香水。檀香木香水會吸收蒸汽中包含的香氣。然後再把水分離掉。"聞到這款香水時,你的第一個感覺是檀香木氣味,然後又會感覺到旱季過後第一場雨的獨特氣味,"他說。"這就是雨季的氣味。"

就在這時,一對舉止優雅的夫婦走進了香水店。"你們有raatki rani香水嗎?"女士問道。raatki rani是一種只在夜間開花的茉莉。

"沒有,但我們有晚香玉香水,它也是在晚上開花的,"甘地回答道。他走向貨架,回來時手裏拿著一隻古色古香的雕花玻璃瓶。

那位女士看著她自己的手尋找一塊沒有滴過香水的地方。"我今天試了很多鮮花香水,走在路上,連蜜蜂都往我手上落!"她開玩笑說。

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Image caption 在印度的酷暑中,米蒂香水給人們帶來一絲清涼(圖片來源: Sajjad Hussain/Stringer/Getty)

她還問了米蒂香水。"我在德國教瑜伽和冥想。我告訴那裏的歐洲人,我們有一種泥土做的香水,他們都不相信我,"她說。

我和這位女士各買了一瓶,然後走出了這家香水店。在這個季節,氣溫正在逐漸上升。在印度北部即將到來的酷暑季節,我打算在手腕上滴上幾滴米蒂香水,它獨特的香氣將會讓我如同身處一個清涼世界。

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