藏有1億英鎊寶藏的島嶼

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據傳說,印度洋的一個島嶼上埋著價值 1 億英鎊的海盜寶藏。

儘管這一地區被認為到處都藏有寶藏,但是這一個據說是聖杯,全世界最珍貴的寶藏。這個故事聽起來像是好萊塢電影,在塞舌爾和留尼旺島上世代流傳。

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Image caption 據報道,在塞舌爾島上埋藏著價值 1 億英鎊的海盜寶藏

儘管許多人嘗試了尋找寶藏,卻都以失敗告終,只有兩個人窮盡一生都在尋找這批寶藏。雷金納德•赫伯特•克魯斯-威爾金斯 (Reginald Herbert Cruise-Wilkins) 被塞舌爾馬赫島的當地人稱為"淘金人",用了 27 年時間搜尋寶藏,直到他 1977 年去世。他的兒子約翰繼承了這一稱號和事業。

我第一次與約翰見面時,他當即厲聲說我遲到了半小時。我並未期待熱情的歡迎;不論身在何處,約翰總會不斷地被作家和當地人攔下來,詢問他是否在搜尋埋藏的寶藏。

但是當他向我展示他認為寶藏的所在,當他談論那些線索和他接下來要做的事情時,這個粗暴的男人變成了讓你情不自禁想要為他加油的樣子。他的眼睛閃爍著光芒,他的微笑如此有感染力。儘管已經進行了多年的搜尋,他一如最初故事書裏的英雄男孩,帶著他的背包和尋寶圖,嘗試尋找謎題的答案。他的經歷就是面對艱難險阻仍然保持希望、永不放棄的故事。

約翰解釋說,這個迷人的寶藏傳說始於 1716 年,當時法國人奧利維爾•勒瓦瑟 (Olivier Levasseur) 獲得了武裝私人船舶捕押敵船的許可證,此人因其向敵人發起進攻的速度被冠以"禿鷹"的稱號。但是不出幾個月,勒瓦瑟就轉向了更有利可圖的海盜事業。

1721 年,勒瓦瑟和他的同伴以及另外三艘船隻上的 750 名海盜在留尼汪(後來成為波旁島)的港口遇到了一艘飄揚著英國國旗、名為"Nossa Senhora do Cabo"的葡萄牙帆船。他們中的 250 人登上了船,殺死了船員。勒瓦瑟並不知道船上裝有什麼東西,隨後便被震驚了。約翰說,一位歷史學家將其描述為"一座漂浮著的寶庫,裏面裝滿了金條和銀條、珍貴的寶石、未加工的鑽石、基尼(英國舊時金幣名)、教堂用的金銀器皿和高腳杯。"

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Image caption 雷金納德•克魯斯-威爾金斯,即"淘金人",花了 27 年時間搜尋寶藏

由於英國海軍正窮追不捨,於是這些海盜迅速逃回了他們位於馬達加斯加的總部,平分了贓物。"他們平均分配;每名海盜各得 42 顆鑽石和 5,000 基尼金幣。指揮官還有額外的份額,"約翰說。

勒瓦瑟將剩下的據為己有。

隨後這名海盜銷聲匿跡,據說他將其寶藏藏在了塞舌爾的馬赫島上。

"我父親認為,他將他的船員分成了 20 人的小組。船員們並不知道寶藏室在何處。(寶藏)被放在一個洞穴裏,短暫保存了一段時間,隨後在正式埋葬時,只有最後關閉洞穴的埋藏人員知道保藏的地方,但他們隨後被處死,"約翰說。除了勒瓦瑟沒有人知道它的位置。

當勒瓦瑟最終於 1730 年 7 月 7 日在留尼旺島被抓捕並處死時,他很清楚人群中有一些他的海盜同伙。他將一張羊皮紙拋向空中,大喊道"誰能明白我的寶藏就給誰"。

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Image caption 根據流言,寶藏位於馬赫島北部沿岸的貝爾歐布萊 (Bel Ombre) 地區

那張羊皮紙是一張以 17 行密碼形式繪製的尋寶圖。

"我可以想像人們雙手舉起,互相爭奪,力圖接住空中飛舞的那張羊皮紙,"約翰說著,望眼欲穿。

但是這些由大英博物館測試確認為源自 18 世紀的純正羊皮紙上的密碼,一眼看上去只是 17 行錯亂的符號。

勒瓦瑟是一位非常聰明的希臘語和拉丁文學者,精通神秘圖案符號。克魯斯-威爾金斯花了很多年嘗試破解這些密碼,使用了希臘語、希伯來語、占星術、天文學、神話學和神秘學的一切方法來破解精心設計的線索。根據他的發現,他認為寶藏是根據一個受"赫拉克勒斯的 12 項英雄事蹟"啟發而設計的複雜謎語進行埋藏的,而且許多年之後他確認寶藏位於馬赫島北部沿岸絶妙美麗的貝爾歐布萊地區,周圍被蔚藍的大海、茂盛的植被和海浪雕刻而成的光滑的巨大花崗岩圍繞。

馬赫是一個非常小的島嶼,島上的每個人都彼此熟悉。他們都對這個故事有著自己的見解,從載我到貝爾歐布萊的出租車司機,到我入住的賓館女老闆。我一告訴他們此行的目的,他們就笑了,然後開始追憶他們從小就聽聞的傳說。

"我不在乎他們的想法,但是很多人都認為我瘋了。他們認為我父親也是瘋子。人們不斷提出的問題是'為什麼你要尋找寶藏?我的意思是,現在已經沒人做這種事情了',"約翰說道。

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Image caption 對於繼承了父親尋寶事業的約翰來說,尋寶已經成為了他的生活

但是對於約翰而言,就像對於他父親一樣,尋寶已經成了他的生活,一項傾注了他所有精力和積蓄的智力與體力事業。當 1977 年克魯斯-威爾金斯去世時,約翰只有 18 歲。他父親的尋寶經歷伴隨著他長大,那是他唯一知道的事情。他想要證明他的父親是正確的,而且像他的父親一樣,他想要弄明白海盜的記號。

"我已經找到了精神上的寶藏,現在只需要尋找物理上的寶藏,"他告訴我。

約翰已經在貝爾歐布萊地區周圍搜尋了超過 40 英畝的面積,探索裂縫和洞穴,在岩石上尋找他認為的海盜標記。他還發現了骨頭、手槍、火槍子彈和小雕像。

"我使用了各種設備:水泵、鑿岩機、手提鑽、手動工具、有時甚至使用挖掘機和爆破手段,(以及)來自德國的最新寶藏探測設備,"他說。

儘管約翰並未透露很多細節,不希望自己的搜尋被別人趕超,但是他認為他已經找到了寶藏的確切位置,就在沙灘上的一個洞穴中,距離他家幾步之遙,已經被巨石堵塞,只能通過水下隧道進入。約翰還警告說,根據他的研究,寶藏上還會有最後的陷阱。

但是未經允許在政府的土地上挖掘是非法的,儘管搜尋自 1988 年起一直在持續,但約翰在 2009 年被政府勒令停工,除非他能夠支付 250,000 盧比獲得許可證。他認為政府的這一行為是為了確保對寶藏的利益。

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Image caption 約翰在馬赫島的岩石上尋找他認為的海盜標記

"政府擁有土地,所以他們理應獲得 50%,這就是規則,"他說。

但是,1 億英鎊的 50% 仍然數額不菲,所以約翰強調他不會停止搜尋。自 2009 年起,他一直在現場進行預備工作,修複岩石,保護牆壁,修建設備進入的小路並"研究有用的測量值、線索和其他數據"。

"在克服了前進道路上的眾多障礙後,政府的禁令成了壓死駱駝的最後一根稻草。我幾乎就要放棄。但是我不能半途而廢,"約翰說道。"我的計劃是找到寶藏。獲得許可證。讓政府取消禁令,或者獲得適當的資金以完成這項工作。"

除非這些事情都實現,否則約翰和海盜的故事不會完美完結。我希望他能夠笑到最後。

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