古羅馬人鍾愛的橄欖油

橄欖園 Image copyright Robertharding/alamy

在西班牙卡斯特利翁省,你到處都能看到羅馬人生活的痕跡。

古老而又悠長的奧古斯塔路,曾是羅馬人統治時期穿過以比利亞半島最長的大道,至今仍然在使用,連接殘存的橋樑、拱門和木屋等古蹟。但是最令人矚目的,並不是一路上那些發掘出來的宅邸、市井以及里程標誌。而是那些擁有 2,000 年歷史的橄欖樹。

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Image caption 西班牙卡斯特利翁省擁有生長了 2,000 年的橄欖樹

在瓦倫西亞自治區北部的卡斯特利翁省邁斯特拉特地區的這些樹木,它們的年齡不盡相同,從奧古斯都·凱撒統治時期到羅馬帝國的滅亡,它們都曾是見證者,而今它們仍然產橄欖果。

"在我們 150 棵千年古樹中,有 13 棵樹齡超過了 2,000 歲,"Jose Verge Verge 說道,作為"Oleomile"公司的老闆,他與妻子 Lola Santos Ruiz 一起經營一家橄欖油生產公司。"我家世代從事橄欖油生產生意,已經超過 20 代。我們的記載最早可追溯到 1237 年,我的三位祖先開辦了工廠。"

Verge 是家裏第一個離開農場生意而尋求職場發展的人,他現在重新回到了管理"Oleomile"的全職工作中。"我們世世代代苦心經營,我可不想由我來打破,"他微笑著說。對樹齡超過 1,000 年的橄欖樹單獨進行採摘收獲、榨油和裝瓶,他是家裏第一個有這種想法並實踐的人。"這是活著的歷史",正如 Santos 所言,它們值得單獨、特殊的照料。

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Image caption Jose Verge Verge 家族從事橄欖油生產生意已經超過 20 代

由於千年古樹受到政府的特殊保護,因此通常採用震動式收獲機對樹幹進行搖晃的方式被禁止使用。相反,需要使用人工操作的振動器對樹枝進行小心操作,以收獲橄欖。"收獲兩到三棵樹的橄欖,通常需要兩個人花費兩個小時,"Verge 說道。

橄欖在收獲當天就進行壓榨,以獲取特級初榨橄欖油。"一些專家表示,產自千年古樹的油,味道更甜美。"Verge 說,"因為水分通過古樹(的樹幹)傳輸到樹葉及果實更困難。"

"olivo silvestre"(遍布地中海盆地的橄欖樹)的出現最早可追溯到新石器時代,但是對於它的栽培卻很晚才開始 - 大約公元前 3700 年到 3500 年之間。

"人工培植的橄欖樹大約在公元前 11 世紀由腓尼基人而引入到以比利亞半島,"Yolanda Peña Cervantes 說道,他是國家遠程教育大學 (UNED) 的考古學教授。腓尼基人從今天的黎巴嫩、敘利亞和以色列所在地區歷經長途跋涉到伊比利亞半島,與當地人進行橄欖油交易,並且很可能引進了培植橄欖樹的技巧。

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Image caption 安達盧西亞曾向古羅馬、當時的英國以及德國及北歐地區輸出橄欖油的最大出口地

隨後在羅馬帝國對半島統治時期(公元前 2 世紀到公元 4 世紀),橄欖油產量大幅提高,而貝蒂卡(涵蓋了今天安達盧西亞大部分地區的羅馬帝國省份)成為了向羅馬、不列顛尼亞和日耳曼尼亞(當時的英國以及德國及北歐地區)輸出橄欖油的最大出口地之一。

與貝蒂卡不同的是,涵蓋今天卡斯特利翁的希斯帕尼亞·塔拉戈南西斯省的橄欖油生產並未形成規模。考古學家沒有發現細頸土罐(用於運輸油的陶瓷壺)的生產證據,因此他們認為塔拉戈南西斯所提取的橄欖油並未出口。

除了作為日常飲食的重要部分,橄欖油還可用於製造香水、治療疾病、進行宗教儀式和提供室內和寺廟內照明。

"Pliny(長者)有一種說法"Peña 說。"他說,'有兩種適宜人體吸收的液體 - 內部的是酒,外部的則是油'。橄欖油和橄欖樹在地中海地區(那個時候)具有非常重要的文化價值。"

而樹木的價值至今仍未消逝。"我的橄欖樹就是我的自由,"Clot d'en Simó 協會的會長 Ramón Mampel Dellà 說道。他在 17 年前和另外幾個人創立了"dar la vuelta"(改變觀念)協會,致力於保護當地農民所擁有的千年古樹。

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Image caption 榨取自千年古樹的橄欖油價格為每 500ml 20 到 100 歐元不等

在 21 世紀初,貿易的發展使得卡斯特利翁大量的古樹受到影響。因為無法與安達盧西亞的橄欖油生產競爭,當地農民為了生存,將樹木都賣了出去。來自全世界各地的富人們花費幾千歐元將樹木連根拔起,運輸到馬德里、德國、意大利甚至更遠的地方,重新培植,用作景觀。

"我們損失了大約 3,000 棵樹,"Mampel 說。"我記得賣出的第一棵樹周長有 9 米。它可能有 2,000 多年的樹齡。"

Clot d'en Simó 協會著手尋找剩餘樹木的附加價值,以便能夠將它們留在這一地區。在隨後的數年間,Mampel 和他的支持者們為協會成員所擁有的古樹進行單獨的橄欖油生產,以區別新樹的榨油工作,他們還出版了圖書、舉行了幾場藝術展覽,並與瓦倫西亞大區議會協作通過了一部保護樹木的法律。

"我們希望珍視我們的傳統。"Mampel 說道,"在賣這些樹木的過程中,我們一定丟失了一些東西,這些東西不僅僅來自於我們的父輩和祖輩,還來自於更久遠的文化。"

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Image caption 邁斯特拉特的橄欖樹農將古樹賣給海外的買家,幾乎導致了這一地區古樹的滅絶

賣樹的交易有利可圖,所以有人反對協會工作,協會人員甚至受到了威脅,但協會工作仍然在繼續進行。2006 年,議會全票通過立法禁止出售超過 350 年樹齡的古樹。

如今,在卡斯特利翁,大約 5,000 到 6,000 棵千年古樹倖免於難,枝繁葉茂。"最初我們是勇士。"Mampel 笑著說,"如今我們成了守護者。"

守護的部分工作是教育人們珍視尊重古樹,這也是 Mampel 希望通過旅遊業所達到的目的。Turiart 是當地一家致力於文化開發的公司,在他們的幫助下,Clot d'en Simó 提供了一些供遊客參觀千年古樹的旅遊路線。

"(樹木)是有生命的。"Mampel 說道,"我們希望教育人們去尊重這一點。"

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Image caption Verge:"一些專家說來自千年古樹的油,味道更甜美"

榨取自千年古樹的橄欖油非常昂貴 - 價格要比一般的橄欖油高出數倍。Verge 為千年古樹所產橄欖油的定價為 500ml 78 歐元,而來自 2,000 年古樹的同樣容量的油則有另外的價格。該地區的其他生產商每 500ml 橄欖油價格為 20 到 100 歐元不等。

當被問到他們是如何定價的,Mampel 毫不猶豫地說道:

"我們將古樹橄欖油作為一種禮物,送給有緣的人,"他解釋說,"但由於情感、感情、文化、歷史和傳統等產生的價值,我會收取費用。"

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