圖輯:被遺忘的美國中部草原

Image copyright Zack Frank

草原上的驚奇

洛磯山脈和阿巴拉契亞山脈之間的美國中西部有很多名稱:大平原、大草原和被遺忘的角落。一望之下,你可以看到連綿無際的平坦草地,但這片土地上一定有一些值得探索的神奇之處。

在俄克拉荷馬州西南部,在綿延數百英里的廣闊草原上,醒目地點綴著威奇托山脈(Wichita Mountains)巨石覆蓋的孤峰以及碧藍寧靜的湖泊。這些崎嶇的山脈地帶一直是動物躲避險惡氣候和頻繁侵襲這個地區的龍捲風的避難所,也是人類逃離城市喧囂,回歸自然的好出去。

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鮮為人知的奇境

令人驚訝的是,大多數美國人都不知道這些崎嶇的山脈,它們看起來更像是非洲撒哈拉以南地區的景象,而不像西半球的景象。

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古老的群峰

這條山脈有 5.4 億年的歷史,花崗岩群峰由四種不同的地質作用力擠壓而成,高出周圍平原 1,000 英尺。一開始只是灼熱的岩漿,隨後岩漿凝固成火成岩,再之後由於氣候變化和地塊構造碰撞將暴露在外的岩石掩埋起來,然後又將它們抬升出地面,從而形成目前的地貌。最後,由於侵蝕作用最終展現出了現在的巨石和山坡。

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探險家的樂園

侵蝕作用形成了如今威奇托山脈上最令人驚嘆的一些奇觀。"Narrows"峽谷(見上圖)是河流衝刷形成的一條溝穀,貫穿山脈的南部,是徒步旅行和游泳的絶佳選擇,同時這裏的岩層又是理想的攀岩和探險勝地。"Narrows"峽谷還有很多野生動植物,沿著山徑很容易看到它們。

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不容錯過的野生動植物

在這裏很容易碰見環頸蜥(見上圖),環頸蜥擁有彩虹色的鱗片,它美麗的外觀使其被選為俄克拉荷馬州的州爬行動物。

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攀岩勝地

最容易攀登的山峰是斯科特山(見上圖),有一條山路可以直達山頂,從山頂可以 360 度全方位觀賞周圍的平原。斯科特山看起來更像是一堆岩石,而不是一座山,山體表面發生過崩塌,岩石表面比較圓整。在坑坑窪窪的山體上,遊客們可以在岩隙中攀爬,沿著一棵棵小樹漫步,或從大圓石間的間隙跳躍而過。

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受保護的土地

1901 年,威奇托山脈國家野生動物保護區(美國的第一個此類野生動物保護區)成立,旨在保護山脈的中部地區以及在此地生長的很多植物和動物物種。這裏的有些物種(包括野牛、麋鹿、野火雞、土撥鼠、河獺和穴居貓頭鷹)一度由於人類的獵殺而幾近滅絶,最後又成功引進到了這裏。

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大草原上的漫步

在山脈之間的低地上,大片大片的草原綿延不絶。數英畝更加平整、易於行走的地區是野牛等大型動物的家園。由於這裏的原始野牛已經由於人類的獵殺而滅絶,這些野牛(見上圖)是從懷俄明州重新引進過來的,當地的野牛可以在聯邦土地上自由活動。由於這個保護區覆蓋的草原面積不大,遊客們可以看到這些動物近在咫尺。

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錯失良機?

威奇托山脈只是這個被人遺忘的地區的眾多山脈之一。令人難以相信的是,儘管美國有 59 個國家公園,但是居然沒有一個以大草原為主題的公園,而美國國土面積約有三分之一是草原和牧場。

如果在這裏的平原和廣闊草地建造一座公園,則可以將威奇托山脈作為公園的中心。至少,建立威奇托山脈國家公園可以填補最近的東部公園與西部公園之間 700 英里的巨大空白。

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