百慕大之最——兩秒鐘就能跨過的吊橋

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坐車通過百慕大的薩默塞特橋(Somerset Bridge)平均耗時2秒,打個噴嚏,你可能就錯過了。

薩默塞特橋是世界上最小的吊橋,僅56厘米寬,只夠一艘帆船穿過。不過,這座橋將薩默塞特島主島的南端和西南岸的桑茲區(Sandys Parish)連了起來,曾經為百慕大居民的出行節省三個小時的時間。

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Image caption 百慕大的薩默塞特橋是世界上最小的吊橋。

百慕大國家博物館的前館長哈里斯博士(Dr Edward Harris)說:"乘搭百慕大的小單桅帆船從百慕大的中西部地區到外海,從薩默塞特橋航行是最短的路線,不用繞過百慕大北部和東海岸的漫長水道。"

今天,這裏有10座橋將8座島嶼與百慕大主島連起來,但在4個世紀以前,從一座島到另一座島的唯一辦法就是坐船。1620年,百慕大大會(Bermuda General Assembly)決定建造首批三座橋樑以方便居民往來,其中就包括薩默塞特橋。當時,船對於生活在百慕大的大多數人來說,是用來捕魚和一般出行的工具,但猛烈的西南風使百慕大水域很難航行。

在17世紀初,有人發明了一種裝備了高高的傾斜桅桿和三角帆的船,幫助島民逆風而行。這種船的創新設計最終演變成了百慕大帆,19世紀的英國海軍和1930年代的美洲杯帆船賽使用的都是這種帆。直至今日,仍然廣受歡迎。

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Image caption 薩默塞特橋上有一個56厘米的缺口,足夠一艘帆船的桅桿穿過去。

除了為防止行人落水而裝上的四根小黃鏈,薩默塞特橋看起來還是400年前的樣子,棕櫚樹和翠綠的蕨類植物高聳在覆蓋著青苔的石牆兩側。雖然這座橋被稱為吊橋,但並不是以傳統方式開合。

橋的兩邊若是可以升降的話,需要一個更為複雜的設計,而這裏的水道不夠寬,僅夠一艘單桅帆船通過。於是,建橋者在橋中間留了一個56厘米的空隙,用一塊活木板蓋在上面。

當帆船靠近這座橋時,守橋人就把木板從橋面拿起,方便過船。然後,守橋人會協助船長駕駛帆船穿過狹窄的缺口,待船安全過去後,再把木板蓋上。

20世紀中葉以前,百慕大的主要交通工具都是帆船。但隨著汽車流量增加,而船運流量減少,百慕大政府決定讓這座吊橋退休。"這座橋還是可以使用,但之所以不開放,是因為它是連接英格蘭最大的區域和最東邊區域,即桑茲區與南安普敦的主幹道的重要組成部分,"羅傑斯島旅行社(Rogers Transfers & Island Tours)的老闆羅傑斯解釋。

但這座橋仍然受到居民和遊客的喜愛。作為百慕大最熱門的旅遊景點之一,薩默塞特橋被印在了百慕大2009年版鈔票上,2015年被正式指定為歷史遺跡。

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Image caption 建於1620年的薩默塞特橋,在2015年被指定為歷史遺跡。

儘管薩默塞特橋很小,但保養工作也不能少。"我剛剛完成了這座橋兩個人行道的木工活:位於南北的兩個入口處,"百慕大公共工程部建築和維護工程師查爾斯(Curtis Charles)說,他在這座橋上工作了25年。

"以前的木材已經用了16年,木板之間受潮腐爛,都需要更換。這次我們一定要把木材處理好,確保更耐用,希望能用上20年左右。"

查爾斯和他的團隊每月給橋做一次檢查;更換有汽車碾過的橋段下面的墊子,並檢查人行道木板和瀝青。他認為薩默塞特橋值得精心保護。

"這正是薩默塞特橋令人自豪的關鍵所在,"他說。

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