老式汽車拉力賽的賽車和車手

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Image caption (圖片來源:Benjamin Preston)

自從第一輛汽車開上了舊馬車路,人們便受其吸引,紛紛踏上了長途越野的艱苦旅途。最終,此類駕車之旅催生出了長距離的汽車拉力賽。特別是從 20 世紀 20 年代到 20 世紀 50 年代,參與這些賽事角逐的都是最先進的汽車和最有膽略的賽車手,他們在公共路面上互相競速,飛快疾馳。

然而,在公共道路上極速飆車,注定引發災難。在 1955年的勒芒(Le Mans) 24 小時耐力賽上,一場可怕的車禍降臨了,一名賽車手和 83 位觀眾因之喪命;兩年後,在意大利的一千英里拉力賽上發生了另一場撞車事故,造成了兩名賽車手和九位觀眾的死亡。汽車發動機功率的增加和人們安全意識的增強,使諸如此類的長途公路拉力賽逐漸成為歷史。

然而這並未阻止一大批賽車發燒友與老爺車愛好者致力於重燃以往歲月中的賽車激情,儘管已經不如過去時日裏的速度。

一種風格更為輕鬆的公路汽車拉力賽粉墨登場,它一反往日賽車的無規則、無限制與爭鋒相對,而是將賽事分為許多階段,並規定了在每一個階段中,參與角逐的賽車手從一個地點行駛到另一個地點的固定時間長短。相較於對極限速度的追求,這種形式更強調操作的精確度。然而,當賽程延展到1000 英里或更長的距離時,偏遠地區發生危機事故的可能性總是隱隱顯現。

Image caption 在 2014年的一千英里拉力賽上,一輛 20 世紀 20 年代出產的布加迪跑車發生了機械故障。(圖片來源:Benjamin Preston)

瑞士紅牛索伯(Swiss Red Bull Sauber Petronas)一級方程式賽車隊的前共同所有人兼車隊主席弗立茲·凱瑟(Fritz Kaiser)表示:「我收集20世紀50年代出產的跑車,而且喜歡開這些車。所以,這些具有歷史意義的賽事恰恰是千載難逢的好機會,它們讓我不再孤單,可以同其他趣味相投的汽車迷們一道並駕齊驅。」

為了參與諸如「Rallye du Maroc」拉力賽以及本輪一千英里拉力賽等比賽,他開出全部的古董車家當,從1957年的奔馳300SL跑車到由賓尼法利納(Pinin Farina)設計1947年的極品稀有車——西斯塔利亞202SC雙門跑車(Cisitalia 202 SC berlinetta)。

他的太太碧爾吉特(Birgit)充當他的領航員,這對夫妻檔甚至在2013年,憑借座駕300SL將摩洛哥拉力賽(另一場經典的復古拉力賽)的獎杯收入囊中。他說:「我們參與這些賽事角逐,以享受冒險的感覺。毫無疑問,這裏面必定包含了競技的精神,但是大部分時候,我們覺得自己置身於一群志同道合的朋友中間。」

Image caption (圖片來源:Benjamin Preston)

在許多諸如此類的賽事上,井然有序的駕駛習慣和平緩放鬆的駕駛速度成為了慣例,儘管偶爾,為數不多的賽車手會突然開始較勁,還可能鋌而走險地嘗試暗中超車。而這並不意味著,這些賽事上,車手們總是平淡無奇地開車兜兜風。

參加過一千英里拉力賽等許許多多車賽的朱斯蒂諾·德·桑蒂斯(Giustino de Sanctis)強調:「雖然這類賽事中的大多數參與者都是出於賽車的樂趣而驅車前往,但是,其中仍存在大量的競技角逐。基本上,你不會去和另一輛車比拼速度。而相反,你得設法在時間測試中做到盡可能地凖確。這意味著,競爭對手之間始終要保持紳士風度。」

Image caption 儘管參加這類拉力賽的車手要面臨長途駕駛的挑戰,但他們還是流行開跑車迎戰。(圖片來源:Benjamin Preston)

然而,還有至少一場老式拉力賽,其風格與那些幾十年前的拉力賽更為相似。在卡雷拉泛美越野大賽上(Carrera Panamericana),選手們要衝刺2000 英里,穿越墨西哥;在某些路段,車速高達 150 英里每小時(241 公里/小時)。卡雷拉泛美越野大賽最初的賽事舉辦於 1950 年至 1954 年年間。它因每每奪命的極速,吸引了諸如阿爾貝托·阿斯卡裏(Alberto Ascari)和胡安·曼努埃爾·範吉奧(Juan Manuel Fangio)的一級方程式賽車明星。這場復古拉力賽正式開始於1988年,起初只是業餘車手比賽,但後來變得更具競爭性。

格里利·布萊索(Gerie Bledsoe)指出:「多年來,比賽已變得越來越專業了。」他是泛美越野大賽的組織者之一,還是經常出沒其中的賽車選手。組委會在大賽的關鍵要塞上,布置了比賽裁判,並保證比賽時段的道路封閉。」布萊索說:「回首過去的這幾年裏,大多數贏得總冠軍的賽車手,已經成為了前一級方程式或者世界汽車拉力錦標賽的選手。」

Image caption 藍旗亞奧萊利亞(Lancia Aurelia)是歐洲老爺車汽車拉力賽上的熱門之選。(圖片來源:Benjamin Preston)

隨著花名冊上湧現出了更多的專門專業級賽車,人們開始斥巨資購進賽車。布萊索說,15年前,他第一次參與泛美越野大賽,駕駛著那輛總價不到 8000 美元的雪佛蘭新星,就贏得了比賽。他指出,大賽中的最貴的賽車通常為裝配了功率強大的 V8 賽車引擎的老斯圖貝克車,打造此車需花費 125,000 美元至 150,000 美元。

艾瑞克·柯馬斯(Érik Comas)來自法國,是一名曾斬獲獎章的前一級方程式賽車手。他曾駕駛著一輛1953年產的斯圖貝克車,贏得2014年10月的泛美越野大賽,此車裝配了一個 600 馬力的發動機。他還在全世界的其它老式汽車拉力賽上驅車奔馳,雖然跑速通常屈居藍旗亞 Stratos(Lancia Stratos)之後。

他說:「我最愛意大利車。在意大利車中,我又特別鐘愛 20 世紀 70 年代出產的那些車。」儘管目前,老式汽車拉力賽的汽車製造商聲譽已經不再重要,但選手們仍會情不自禁地保持忠心。柯馬斯表示:「今天這些汽車品牌已不再參與競技,但其精神仍在。汽車愛好者們都忠心於一個品牌或者另一個品牌,(但)我本人還是會始終竭盡全力,以求打敗眾多參賽的保時捷。」

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(責編:友義)

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