一睹加拿大第一部汽車的真容

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Image caption 亨利·賽斯·泰勒汽車(圖片來源:Jonathan Schultz)

在今年早些時候舉行的 2015 年多倫多車展,展出了 19 世紀鐘表匠亨利·賽斯·泰勒的蒸汽汽車——這是已知第一部在加拿大製造的汽車。這部燃煤蒸汽汽車誕生於 1867 年,當時能以恆定時速 24 公里/小時(15 英里/小時)行駛,它把我們帶回昔日,那時,多項專精的機械師們對未來迫不及待;於是,他們親手打造了這部車。

泰勒的蒸汽汽車早在卡爾·本茨為其內燃機車申請專利前近 20 年就已誕生,實際上,這部車仿效了魁北克人在 1864 年見過的美製蒸汽汽車。與他的靈感之源一樣,泰勒也用燃煤鍋爐作為汽車的動力。加壓時,蒸汽幫助推動連接到汽車後輪軸上的活塞,產生向前的動力。當時,汽車既沒有倒車擋,也沒有剎車。

在泰勒完成壯舉後的長達半個世紀裏,人們勸汽車機械師駕車還不如騎馬算了,但當時他們製造汽車不是為了和野馬競爭,而是為了顯示他們頑固的虛榮心。

渥太華的加拿大科技博物館交通負責人莎倫·巴拜恩(Sharon Babaianc)表示:「泰勒在著手造車時已經久負盛名,他之前好像曾造過一台愛迪生式的留聲機。他就是閒不住,人們喜歡他這樣子。」該博物館自 1983 年就收藏了這部蒸汽汽車,購自美國收藏家理查德·斯圖爾特(Richard Stewart)之手。在理查德的關心下,結合檔案照片和憑空想像,這部汽車才得以復原。巴拜恩表示:「當時,已經被拆解的汽車儲藏在一個穀倉裏,車身上的木材和輪子都已腐爛,因此,有大量工作要做。」

實際上,多倫多車展上的這部車就像是七巧板一樣拼接而成的手工汽車製品。而且有些原始部件可以說是「老當益壯」。巴拜恩表示:「汽缸周圍的銅製部件的狀況好得不可思議。」但是鍋爐就不行了,自 1950 年代發現這部車以來,鍋爐已被更換過兩次。改造的鍋爐缺少一個煤炭箱。她說:「但的確有個角落用於存放煤塊或是木材,就在駕駛座的下面。」

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(責編:友義)

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