沒有汽車 廣播早就死了

全世界的電台主持人都應該感謝一樣東西讓他們不丟飯碗,尤其是在如今這個充滿無盡娛樂選擇的時代。他們該要感謝的並不是聽眾,而是聽眾的車。

娛樂媒體總是光速興衰交替。錄像機(VCR)、光盤(CD)、隨身聽……都經歷了這一過程。但是有一個媒體卻比其他的都要長壽,甚至直至今日風光猶在。這一媒體就是廣播。它的興盛多虧了汽車。

因為汽車,人類才得以和廣播建立起長達80餘年的關係。為什麼呢?生活中沒有比駕駛更加費神的事情了。聽廣播的時候,電台主持人已經凖備好了音樂和新聞,這種無需駕駛人動手的模式使得司機可以集中注意力於手頭的工作,並將目光鎖定在前方的道路上。儘管衛星和電子廣播威脅到了地面電台的發展——自動駕駛的車輛也威脅到了各類廣播的未來——但時間已經證明,這種媒體具有令人難以置信的生命力,雖然它的生存傳奇並不是一個簡短的故事。

看,車子就像實驗室裏的有蓋培養皿,發展出各種最新的娛樂科技潮流。八音軌、磁帶、光碟機等多年間曾出現在全世界的汽車儀表盤上的新潮科技都是曇花一現過眼雲煙,只有廣播牢牢站穩了腳跟。即使電視取代了廣播成為家庭娛樂消遣,多任務環境下對娛樂固有的需求卻使得廣播在汽車內得到永生。

根據美國皮尤研究中心去年發佈的報告,2010年以來,聽在線廣播(如潘多拉、愛心廣播或者谷歌音樂)的美國公民數量翻了一番。其中將近四分之三的聽眾都是通過智能手機進行收聽的。這個群體內,在車上聽在線廣播的人數實質有極大增長:現在有35%的智能手機成年用戶在車內收聽在線廣播,2013年只有21%,而2010年僅有6%。

有一件事情很清楚:廣播模式至今仍很流行。

為什麼呢?因為這一媒體能夠很快適應瞬息多變的科技形勢。無論是調幅電台(AM)、調頻電台(FM)還是今天的衛星電台(XM);不管是通過輸電塔還是衛星信號,廣播一直在變,以持續留在車主耳中。

汽車和廣播的浪漫情緣似乎在人意料之外,畢竟在三十年代,美國的一些州還曾試圖立法禁止使用車載廣播——人們擔心廣播會使駕駛者分心,或音樂會讓他們犯困。不過車載電台最終作為將娛樂和交通結合起來的一種持續有利的協同效應而得到了人們的認可。

快進到今天,很有意思的是,消費者們仍然需要廣播——甚至不一定是那種在線或衛星廣播。他們想聽老舊的調頻電台,那可是一個可以追溯到二十世紀三十年代的技術。事實上,皮尤中心在2014年發佈的報告表明美國12歲以上的公民中,有91%都在接受調查前一周內聽過調幅或調頻電台。

但是調頻電台可能時日無多了。並不是所有人都希望備受喜愛的恐龍時代科技可以長存。英國文化部長艾德·瓦茲伊(Ed Vaizey)表示英國達到了一個調頻電台的「臨界點」:政府打算在2017年前的兩年之內將地方數字傳輸系統的數量增加一倍,包括載有數字裝備的汽車。

即使調頻電台滅絕了,廣播仍然會依托網絡繼續發展。隨著雲技術將我們生活中的所有東西連成一個網,從我們的手機到我們的汽車,不管調頻電台如何變化,人們仍可以很輕鬆地收聽廣播。廣播將會一如既往地繼續演化。

廣播最新的形態是衛星廣播,如天狼星XM衛星廣播。這家採用了人們熟悉的DJ模式的公司表示,如今美國75%的新車在出廠時就安裝了天狼星衛星廣播系統。這家公司的目標是在2025年之前使這一數量翻番,達到大約1.85億輛。

「我在2004年加入這家公司的時候,公司的訂閱收聽客戶僅有60萬人,」天狼星XM衛星廣播公司企業通訊高級副總裁帕特里克·雷利(Patrick Reilly)說道。「如今雖然數據流競爭對手不斷增加,互聯網汽車也降臨於世,但我們卻擁有超過3千萬的訂閱收聽客戶。」

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每一次更新換代,廣播都將新事物(最新科技)和兩個不受時間限制的東西結合起來:一是人們喜歡娛樂,二是人們需要開車。這就是廣播仍能在音樂傳流服務「Spotify」和潘多拉的時代備受歡迎的原因。不過你也可以期待自己下一輛車能夠事先具備這些服務中的一個。

「我最近和一些汽車行業的資深經理人有過溝通,他們正在認真研究(比如)新車購買時提供「Spotify」統一費用的可能性,」美國計算機科學公司全球生產工業首席技術官兼主管克里斯·方曼(Chris Fangmann)說。

但天狼星XM衛星廣播公司、「Spotify」和其他網絡音樂廣播運營商在未來幾年間可能會面臨一個強勁的對手:自動駕駛汽車。

如果無需睜大眼睛看停止標識、高速出口,乃至不需要保持雙手放在方向盤上,廣播整體的競爭優勢就消失殆盡了。

「基本上後座和乘客席的所有活動都將能在駕駛座實現,」方曼說,「所以沒錯,這會影響到消費者對廣播的需求。」

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Image caption 許多汽車生產商和技術公司都在研發自動駕駛車(圖片來源:Getty Images)

自動駕駛汽車即將出現。很快就會出現。幾乎世界上所有主要的汽車生產商和技術公司都在爭著實現讓機器操縱的汽車在道路上行駛,包括技術巨頭谷歌、優步、百度和三星,以及標誌性的汽車公司豐田、日產、梅賽德斯奔馳、特斯拉、寶馬和沃爾沃等等。他們的日程計劃都大致相同:他們想在未來四年間製造出自動駕駛汽車,或許更快。

此外,連接互聯網的汽車也是廣播的一個潛在威脅。越來越多的汽車製造商和技術公司都在合作將雲技術運用到汽車,並把物聯網引入駕駛座。很快人們就可以把智能手機或者平板電腦和汽車連接起來,無需動一根手指,僅用一個簡單的聲音指令便可讓設備開始從網上導出內容,有聲書和iTunes裏的音軌都可以。

但是產業分析家認為要想徹底拋棄廣播還需要更多變化。不管怎樣,總體而言許多人還在收聽廣播,車內車外都是如此。

「我認為『廣播』仍會是車內娛樂的最主要形式,」方曼預測道。「但是廣播本身將會繼續變化。它將提供更多新服務,當然也會繼續成為採納那些我們尚不了解的新技術的先鋒。」

只要人們能夠繼續享受駕駛這種簡單的樂趣,他們就也可以繼續享受其他的簡單樂趣。比如在開車回家的路上收聽本周排名前40的熱門單曲。

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