無人駕駛出租車能信任人類乘客嗎?

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談到自動駕駛汽車,信任絕對是一件要緊的事情。不過,大家就這方面的探討幾乎是呈一邊倒的趨勢: 人類可以信任無人駕駛的車輛嗎?

但是,隨著優步(Uber)攜手沃爾沃將在美國匹茲堡提供無人駕駛叫車服務,以及新創公司NuTonomy的無人自駕計程車在新加坡緯壹科技城(One-North)商業區投入運營,另外一個問題出現了: 無人駕駛汽車可以信任人類乘客嗎?

正如任何出租車司機都可以輕鬆證明的那樣,這份工作可不僅僅是駕駛車輛那麼簡單。 司機可能需要採用模糊邏輯來「翻譯」含糊的或者語法錯誤的目的地請求;如果和乘客之間存在著不可逾越的語言鴻溝,甚至還需要靠畫圖來猜測目的地。

就算具備自然語言處理和實時翻譯這樣的先進技術支持,車上的乘客界面又如何協助乘客呢?比如,當乘客並不了解在紐約市有兩個彼此相距六英里的「65街和百老匯」的交匯路口時,應該怎麼辦呢? 當電影中的男主氣喘吁吁地飛身躍入出租車,指著屏幕大喊一聲「跟著前面那輛車!」,我們這些未來的出租車又會如何反應呢?

除了駕車,人類司機也提供非常明確的人性化服務:比如當乘客把裝滿現金的塑膠袋落在後排座椅時會採取適當的反應;或者僅僅是幫酒醉的乘客關上後車門等。

如果乘客吐了,或者更悲催的情況,吐在後排座椅上了,無人駕駛汽車又會如何反應呢? 需求是顯而易見的,但解決方案卻需要動動腦子。 現階段,NuTonomy總是迴避細節。 正如其在一份聲明中所說: 「我們正在努力實現確保乘客在整個旅途的舒適度、安全性以及便捷性的附加系統。」

該公司計劃2018年在新加坡上線無人駕駛出租車業務。

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Image caption NuTonomy的自動駕駛汽車

出租車司機的存在也勸阻了乘客的各種非法行為,包括蓄意破壞、吸毒,當然,也包括與性有關的自我表達。 NuTonomy稱,其無人駕駛出租車在新加坡的測試期間,將隨車安排一名工程師「觀察系統表現並在必要時進行控制干預,以確保乘客的舒適度和安全性。」 不過最終上線後,將只有車和乘客而已。 車輛已經凖備好承擔責任了嗎?

「這些問題都不需要特別高科技的解決方案。」美國範德堡大學的電子工程與電腦科學教授理查德·艾蘭·皮特斯(Richard Alan Peters)博士如是說。

皮特斯是人工智能軟件公司Universal Robotics的首席技術官,他建議無人駕駛出租車可以採用類似自動閉門器和駕駛員艙傳感器的功能來確保乘客系了安全帶或是提醒在車內吸煙的乘客。

而一些過去由人類司機承擔的任務,比如發現一件遺落的行李或一灘嘔吐物,就落在了顧客的身上。「發現問題後,乘客可以提醒車輛。」皮特斯稱。 所以,問題也許不是車輛是否已經凖備好承擔責任,而是乘客是否已經凖備好承擔責任。

在新加坡的商業區測試中,NuTonomy採取了一個無比審慎的方式把更困難的問題推遲解決。 與其說這個方案是設計用於無人駕駛出租車業務模式,其實更像是針對自動駕駛汽車軟件的一次壓力測試。

目前看來,NuTonomy的自動駕駛汽車僅提供2.6平方英里範圍內的免費叫車服務,且只在設定的上下客點停留。 另外,在這樣一個隨地吐痰就要罰款1100新元的城市國家,乘客還是不太可能公然做出不當行為的。 不過,為審慎起見,NuTonomy的測試活動僅限受邀乘客參與。

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Image caption 優步和沃爾沃的無人駕駛車XC90

對於優步在匹茲堡的測試,叫車服務是和沃爾沃合作,成立了一個改裝XC90 SUV車隊。 從五月起,優步和沃爾沃就在匹茲堡街頭測試車輛。到年底,這家由中國所有的瑞典汽車製造商將為優步提供100輛安裝了傳感器的XC90車輛。

優步的一名發言人告訴BBC:「顧客還是以正常的方式通過優步的應用程序叫車,然後會被隨機安排一輛無人駕駛車。 目前叫車服務是不收費的。而與之相比,普通的打車服務在當地價格為每公里1.3美元(0.98英鎊)。」有沒有什麼隱情?有之。 自動駕駛的XC90車限速每小時25英里。而且和NuTonomy的測試車輛一樣,優步的樣車也會安排一名煞風景的工程師坐在前排盯梢。

一旦車輛上路,滿足各式人群的需求以及監督人們的行為就不僅僅是無人駕駛出租車所面臨的問題了。 自動駕駛調查員,包括谷歌無人駕駛汽車的幕後團隊,已經構想出採用超越短期發展的技術(比如安排發音清楚、手持智能手機的專家做幕後協調),進入更棘手的領域,比如將一名年邁的乘客送去就診、幫助視力障礙的成年人跑腿、或是送小孩子上學等。

保守來講,什麼時候無人駕駛車輛技術能夠監控管理好典型的九歲學齡兒童了,這項技術就可以稱之為成熟了。 不過正如所有四年級教師都心照不宣的,那是需要強大處理能力才能實現的。

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