快速學習外語的秘訣

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Image caption 你能很快學會複雜的語言嗎?(Getty Images)

設想一下:你想申請一份夢寐以求的海外工作,但卻碰上了一個問題,你需要掌握一門新的語言,可時間卻非常緊迫。

這似乎是一項不可能完成的任務,但語言專家表示,只需要幾個星期就可以學會基本的交流技能,只需要幾個月便可掌握一門外語的基礎知識。雖然你可能無法在短時間內流利掌握某種語言,理解外國的偉大經典文學著作,但無論你任職於外交部門還是跨國公司巨頭,都可以很快掌握一些符合你具體需求的短語和專業術語。

要不了多久,你就可以駕輕就熟地跟羅馬本地人談論新聞時事,或者與巴黎的新同事在茶水間閒聊一番。

起步階段

有時,因為工作原因到全球各地出差會迫使你通過各種方法掌握許多語言的對話技巧。本尼·劉易斯(Benny Lewis)是一名工程師,他已經可以用西班牙語、法語和德語等7種語言輕鬆應對工作問題,他的漢語水平甚至接近流利的程度。

作為劉易斯學習的第一門外語,他花了1年多的時間才掌握了西班牙語,但隨後幾門語言的學習速度都快了很多,甚至包括基本的漢語交流技巧。他有自己的一套秘訣:當他第一次需要學習一門外語時,劉易斯設計了各種各樣的腳本,使之可以應對陌生人提出的簡單問題。當劉易斯掌握新的語言後,他甚至能從事技術工程的筆譯工作。

專家表示,短語手冊和在線課程在早期階段非常有用,因為這能增加你的詞匯量,並讓你自信地與外國人展開基本的交流,這也是學習一門語言的第一個關鍵步驟。

「起步階段的最大障礙是缺乏信心。」劉易斯說,「說的多了,信心就會漸漸增強。」

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Image caption 你能在短時間內學會複雜的語言嗎?(圖片來源:Getty Images)

語言專家表示,鼓足勇氣張開嘴是學習外語時取得進步的必要步驟。

「張不開嘴就無法進步。」美國明德學院語言學院副院長邁克爾·蓋斯勒(Michael Geisler)說,「如果你不願意放下身段,進步的速度就會放緩。」

這意味著不要害怕冒險,也不要害怕犯錯。劉易斯說,他當初學習西班牙語的時候,說話的感覺就像小說中的人猿泰山。

「我連主格和賓格都會用錯。但我還是從初級階段進入到高級階段。我的『頓悟』發生在學習西班牙語兩個星期的時候。那時,我的牙刷壞了,我竟然成功在超市完成了換貨。」他說,「無論你走到哪裏,人們都很耐心。」

沉浸其中

蓋斯勒相信,完全沉浸其中是快速掌握一門外語的關鍵。你越是沉浸在外語環境中——例如看書、聽收音機、與人交流——你的進步速度就越快。

明德學院規定,該校學生必須使用自己所學的外語展開所有課外活動,包括體育和戲劇。明德學院還設有研究生課程,該校使用法語、德語、韓語和希伯來語等10種語言授課。

美國外交學院也非常鼓勵這種沉浸式的學習方法。該校專門為美國培養外交官和涉外人才,總共教授70多種外語,課程最長持續44周,其目的是讓學生的外語水平達到「三級」——也就是說,學生們可以閱讀並理解與《時代》雜誌難度相當的內容,而且可以展開深入交流。

專家認為,如果只是熟練掌握基本的對話技能,花費的時間會少很多,尤其是當你可以定期與人溝通時。美國外交學院教學副主任詹姆斯·諾斯(James North)表示,他們鼓勵學生結識母語使用者。

「不光要走腦,還要走心。」諾斯說。例如,你可以做一些志願工作,或者在餐廳或社區與當地人開展一些互動。

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Image caption 快速學習外語的最新方法。(圖片來源:Getty Images)

更廣泛地說,大城市通常每周都會有幾次「外語角」活動,可以在那裏與人們一起練習外語。互聯網也提供了一些選擇。劉易斯推薦italki.com,這是一個學習外語的社交網絡,可以幫助學生們結識母語使用者和老師。另外還可以選擇lang-8.com和voxswap.com。

通過定期與語言專家或母語使用者交談,你還可以找到一個幫你檢查學習過程、糾正錯誤的人。

「熟能生巧,所以必須不斷練習。」諾斯說,「不過,如果在沒有反饋的情況下練習,就只能完善你所練習的那些內容。語言初學者對於他們所做的事情並沒有全局觀,所以必須有人告訴你,你的學習已經步入正軌。」

你應該向交談對象尋求反饋,讓他們糾正你的發音和語法。但專家表示,初級階段不必過分擔心語法。

劉易斯表示,先學會如何使用一門語言,然後再去關注語法。當你凖備加強語法時,他推薦使用radiolingua.com或languagepod101.com等網站上的播客,這對於加強語法和深入學習語言非常有用。

「到那時,你會從語境中獲得很多信息,讀懂上下文的聯繫,然後說,『原來是因為這樣才這麼說的。』」他說。

學習過程中必須要接觸一些外語媒體。專家建議,如果你剛剛開始學習外語,那就讀一些帶有插圖的外語兒童讀物,或者看一些熟悉的外國電影。

如果你有明確的目標,例如與合作伙伴溝通或者在工作中使用外語,這種動機就會促使你努力掌握對話技巧。但不要好高騖遠。如果你想在兩個月內流利掌握一門語言,其結果很可能令你失望。但如果你的目標是達到某種程度的熟練對話,尤其是為了完成工作項目,這個目標可能更容易達到。

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(責編:路西)

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