夏季對董事會為什麼重要?

Image copyright Getty
Image caption 夏季是休假的季節。

時值夏日,似乎人人都在外出享受假日時光。那麼,夏令時節,董事會成員們都在做些什麼?他們是否能夠完全置身事外?在夏天,董事們的很多職責依然和平日裏一樣——就如在看似平靜的池塘水面之下,依然暗流湧動。

每家公司或機構的董事會每年召開會議的次數各不相同。一些公司每月都開董事會,夏季也不例外。其他一些公司的董事會除了夏季之外,每月一次例會。還有一些公司的董事會每年只有六次甚至只有四次會議。

對於開會的頻次,並沒有明文的硬性規定,主要取決於公司自身。但全世界的董事會都有一個共同點:那就是他們會盡量提前一年做好下一年的會議安排。這樣做能讓董事們成員們更容易安排日程,從而保證行程繁忙的董事能夠如期參加董事會會議。

因為我們事先知道日程,因此一般來說就可以做到不缺席會議。對很多上市公司來說,董事會會議的出勤情況需要在公司年報中披露。如果缺席會議過多,那麼大家對這個董事會成員的印象就會變的糟糕,而這可能意味著這個董事會成員在任期結束時將得不到連任。

我擔任董事的一家公司每月都會召開例會,我剛剛參加了他們8月的會議。像其他董事會成員一樣,我根據這次會議的時間計劃我的夏季旅行,所以我利用會議前和會議後的時間分別休了一次短假。

不過,在南北半球「夏季」對應的時間是不同的。但無論公司位於何處,它們往往都會在夏季放慢步伐,利用這段時間重新梳理公司的優先事項。

董事會成員也在夏季討論公司大事嗎?

公司可能在任何時間召開臨時股東大會。對於能夠趕到現場的董事會成員,則會親臨會場,趕不到的,則要通過電話或視頻會議參與大會。

有一次我在一座島上,因為要參加一個非常重要並且不能耽誤的管理問題的討論,為了讓手機收到信號,我只能走到島的一頭,參加電話會議,為此在雨中佇立了好幾個小時。如果某項決定非常重要,必須經過董事會討論和批准,那你就必須不惜代價參與。

比如,上個月我在阿爾卑斯山很高的一處地方徒步旅行,但有一天為了處理董事會的一些事務,我在電話上花了6小時!

Image copyright lucy markus
Image caption (圖片來源:Lucy Marcus)

在這個例子中,由於事件本身並沒有需要我本人必須到場,所以我可以完全通過電話參與,但如果事情緊要或必須我本人在場,我就會乘纜車下山,跳上前往機場的列車,飛抵目的地趕到會議現場。

夏季度假時突然要搭乘計劃外的航班花掉一天時間趕去開會——這樣的情況我在過去遇到過好幾次。作為董事會成員,這是我們工作的一部分,也是我們承諾要履行的義務,我的家人理解這一點。

雖然對許多企業來說夏季是一個較為平靜的時節,但世界各地各種事件仍在不停上演。 希臘經濟危機,加拿大提前選舉、法國加萊移民危機——這些事件和其他外部因素都會影響公司的經營。

不僅如此,內部因素也會影響公司的業務,比如併購、繼任計劃的突然變化或業務重組等。如果需要董事會採取行動或批複,我們就需要有時間聆聽匯報,並做出決策。

有些決策相當簡單,董事會成員通過電子郵件就能進行批複,但還有一些決策在做出之前可能還需要進一步的討論和行動。

即便是那些盡量避免在夏季月份安排董事會會議的公司,董事會成員也依然需要隨時待命。例如,上市公司的董事會成員必須對公司發佈季度財務報告進行批複。

查漏補缺

對於董事會成員個人來說,夏季是對最新公司信息查漏補缺的好時節。

我有一整個文件夾的剪報(以前是紙質的,如今是電子版的),是我收集的在一年中無暇閱讀的資料,包括分析師報告、期刊文章和我認為有用的信息,我專門保存下來,為的是等到有安靜閒暇時間再進行閱讀。

並不是人人都喜歡在沙灘上閱讀,但我覺得這樣很有意思,也很有用,並且我可以真正閱讀這些資料,反覆咀嚼,而不是在忙碌的時節囫圇吞棗地過一遍。

此外,夏季時分,作為美好而恬靜的時光,我們可以與其他董事會成員共進午餐或小酌幾杯,對各自的信息查漏補缺。一年到頭我們都忙碌不停,就算參加董事會會議也是來去匆忙。

對於住在同一城市或前往同一個地方度假的董事會成員來說,一次看似稀鬆平常的聊天可以斬獲良多。

公司在夏季裏可以悄無聲息地達成很多事情,而無論好壞,結果往往會在秋季體現出來。2008年9月,雷曼兄弟宣佈破產保護,2013年9月,柯達在經歷了一年多的重組和資產出售後從破產邊緣走出。可以肯定,在那些夏天,兩家公司的董事會一定在忙於做出各種各樣的決定。

夏季是自我充電、重新評估和為秋季做足凖備的好時光。短暫的假期結束後,我帶著新的想法回到董事會的會議室——此時的我思路清晰,鬥志昂揚。

我發現,當其他董事會成員和公司高管在9月回來工作時,他們也和我一樣振奮且充滿鬥志。似乎因為整個夏季都在緩慢的節奏中度過,我們常常發現,在最後一個季度到來之時,我們大家都很生機勃勃,精力充沛。

留意公司的新聞稿和重大公告——你就會知道它們源自何處。

露西·馬庫斯(Lucy Marcus)是一位屢獲殊榮的作者,她在多個機構擔任董事會主席和非執行董事,同時還擔任馬庫斯創業諮詢公司(Marcus Venture Consulting)的CEO。

請訪問 BBC Capital閱讀 英文原文

(責編:郱書)

更多有關此項報導的內容