當工作壓力達到頂點時應該怎麼辦?

波多黎各,蒙特克里斯托杯大會暨高爾夫錦標賽(Montecristo Cup Conference + Golf Tournament)的宴會再過幾分鐘就要開始了,550名賓客,5道菜的菜單。這時,廚師長米格爾·加西亞(Miguel Garcia)突然發現洋薊湯有問題。

他手下的一名初級廚師在湯裏錯用了婆羅參,這意味著一大鍋湯都得重做,從頭開始。以當時的狀況來看,想要按時凖備好菜品絕非易事。加西亞必須迅速採取行動。但他首先需要處理那個犯錯的初級廚師。

「我剛剛入行時,就見過主廚把盤子扔在地上,一邊大吼大叫,一邊當場炒人魷魚,」加西亞說。他如今已經成為阿魯巴島萬豪度假酒店的行政主廚,負責有136名員工的廚房。「但你會明白,如果能保持耐心,並為員工提供幫助,你就能得到更多收獲。」

加西亞和那位初級廚師一起剝洋薊。他從糕點組調過來兩名廚師幫忙,還把調味師也叫過來做培根。最終,50加崙洋薊湯凖時完成,在沙拉吃完後端上了餐桌,保證了這次節奏緊湊的高規格宴會順利進行。

加西亞對手下員工展現出的耐心是一名優秀的管理者應該掌握的技能。然而,在面對巨大的壓力時,卻很少有人能夠真正做到鎮定自若、三思而行。

對抗本能

彼得·布雷格曼(Peter Gregman)是來自紐約的一名顧問,他專門為企業首席執行官及其管理團隊提供諮詢。在他看來,保持耐心與人類的本能相悖。當我們面臨壓力時,大腦裏有一個名叫杏仁體的部位作出「戰鬥還是逃跑」的反應,這意味著人本能地會產生衝動反應。但管理者恰恰不應屈服於這種本能反應。

「大部分管理決策的制定都必須經過深思熟慮,而不應倉促草率,」布雷格曼說。他曾經專門寫過一本書,介紹了如何通過短暫的停頓和深呼吸來改變非建設性行為。

很多管理者認為應當迅速對事態作出反應,隨時都有解決方案。然而,這卻可能令員工對管理者形成依賴,讓他們以為只有上報管理者才能解決問題。

相反,布雷格曼認為,一個好老闆應該告訴自己的手下如何自主決策。這便可以鼓勵他們想出更有創造力的方案,通過向員工充分授權,讓他們主動去自行解決問題。

要做到這一點絕非易事。這意味著,當員工向你提出問題時,儘管你的腦子裏已經有了答案,但可能仍然需要讓他們自己來解決。不過,與直接從老闆那裏得到答案相比,如果員工能自己解決問題,反而可以學到更多東西。

「想要抓住這樣的機會教導員工,就必須要極大的自製力,」布雷格曼說。「最基本的是,我們應該有耐心做一個深呼吸,然後慢慢地說:『眼前的問題最好的結果是什麼?』」

創業困境

2007年創辦Zendesk時,邁克爾·斯瓦尼(Mikkel Svane)和他的創業伙伴學會了如何保持耐心。這是一家銷售雲端客服軟件的公司,他們最初在丹麥哥本哈根自家廚房裏工作,5萬美元的啟動資金完全來自自己的儲蓄。正當他們手裏的錢快要用完時,一位天使投資人拋出了橄欖枝,願意向他們提供50萬美元種子投資。

斯瓦尼和他的創業伙伴最初認為,這筆投資可以幫助他們盡快將軟件推向市場。但隨著對這位投資者了解越多,他們心中的疑問也越來越多。「他只是希望借助這筆交易為自己謀利,」身為Zendesk首席執行官的斯瓦尼說,「你知道,接受這筆錢會令人心痛,但拒絕同樣令人心痛。」

最終,斯瓦尼說服了自己的創業伙伴,拒絕了那筆投資。他們又艱苦奮鬥了6個月之後,又從朋友和家人那裏籌到更多運營資金,公司得以保持經營,直到他們從美國加州找到了更合適的投資者,並將公司搬到了舊金山。去年,這家已經上市的企業實現營收1.27億美元,在全球150個國家或地區擁有5.7萬用戶。

「創業必須有耐心,因為創業是一場馬拉松。」斯瓦尼說,「你必須不斷向前推進,同時也必須保持足夠的耐心來制定優秀的決策。」

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Image caption 加西亞:「正是那件事情讓我明白了烹飪需要耐心」。(圖片由作者Eric Barton提供)

這也正是加西亞多年前吸取的教訓。加西亞進入廚師行業比較晚,他之前曾經在自己的祖國多米尼加共和國嘗試上法學院。從廚藝學校畢業後,他在一家酒店餐館找到了工作,上班第一天剛好是平安夜。

他的第一個任務就是把25箱洋薊剝皮並凖備好下鍋 — 沒錯,就是幾年後導致他手下員工犯錯的那種蔬菜。當時主廚只向加西亞演示了一遍就走了,留下他一個人獨自完成工作。

「這簡直就是一種折磨,」加西亞說,「正是那件事情讓我明白了烹飪需要耐心。如果你剝洋薊的速度過快,就會劃破手,要取出裏面的芯也容易,必須始終保持耐心。」

所以,當自己的助手在那次重要的宴會開始前搞砸了洋薊湯時,加西亞知道只有保持耐心才能幫助他順利渡過難關。「如果你對他大加斥責,衝他大吼大叫:『你為什麼會搞成這樣?』對你能有什麼好處呢?」加西亞說,「這只不過是在浪費時間。相反,此時此刻,你真正應該做的是把問題解決了。」

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(責編:郱書)

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