歐泊石寶藏——如果你受得了酷熱的考驗

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Image caption 歐泊石礦

約翰·鄧斯坦(John Dunstan)回想起 1978 年他的家鄉澳大利亞庫伯佩迪(Coober Pedy)鎮的情景,當時連續 15 天溫度沒有低於 52 攝氏度(華氏 126 度)。

他目睹了從天空和樹上掉下來的小鳥,它們無法忍受炎熱的煎熬。

62 歲的鄧斯坦說:「你一旦走出去,彷彿進入一個烤箱」。

但是他很多年前就發誓,不會離開這座擁有 2500 人的小鎮,這裏距離下一個文明標誌奧古斯塔港(Augusta)有 540 公里遠。讓他留下來的不僅僅是對家庭的眷戀。還有這裏的歐泊石礦。

採礦部項目主管彼得雷恩 (Peter Lane)表示,據粗略估計,庫伯佩迪的礦山每年產出大約價值為 1500 萬澳元(1390 萬美元)的歐泊石。

他還說,實際數字可能更多,因為很多採礦者沒有上報他們的採礦量,而是經常售賣這些歐泊石,換取現金。世界上絕大部分白色歐泊石都產自庫伯佩迪鎮。

採礦工的生活聽起來並不讓人神往,也並不輕鬆,但是探尋礦藏的誘惑和對下一個重大發現的渴求讓人們趨之若鶩,踏上這片土地和地球上其它有礦藏的城鎮。

眾多探礦者來到礦藏鎮,凖備待上幾個月,甚至一年。只要看到這所小鎮,就明白為何那麼多人最後選擇在這裏安居樂業。

對寶石的追求

庫伯佩迪鎮是一座建立於 1915 年的歐泊石礦藏地,移民歷史悠久,那時候外來移民踏上這片貧瘠的土地,夢想發財致富。 橫穿大陸的鐵路開通,加上一戰的結束,採礦者迅速增加,蜂擁而至。

Image caption 庫伯佩迪鎮的礦山每年產價值約為 1390 萬元的歐泊石 (圖片來源: Getty)

到 20 世紀 60 年代,採礦群體來自 45 個國家。 如今,該群體呈現多樣化,還包括來自香港、斯里蘭卡和塞爾維亞等地區和國家的人。

其中包括來自希臘塞薩洛尼基港口鎮的雅尼·阿沙納西亞迪斯 (Yanni Athanasiadis),他在 1972 年離開家鄉,當時才 22 歲。他計劃先獲得擁有礦山的許可權,然後待上一年,他認為一年足以發掘價值數千元甚至數百萬元的礦藏。(歐泊石的採礦者們並沒有工資,因為他們通過自己尋找礦藏來賺錢。)結果一晃便是 42 年,數數看。

阿沙納西亞迪斯說:「我深深沉浸在歐泊石的狂熱中。 我每天都會聽說有人發現了「很多錢」,所以我堅信明天也是自己的出頭之日。」

雷恩說,這對於每年來帶著發財夢來這裏的上百人來說是很正常的。最吸引人之處便是探尋寶藏的刺激,潛在的巨額利潤和支配自己的時間並當自己的老闆的那種自由。這裏的潛在寶礦吸引人們遠道而來並留在了這裏,就像他們在其它礦鎮一樣。

雷恩說,黃金等其它礦藏的採礦過程相對容易,因為地震和航空磁測使得礦藏定位較為容易。他還說,由硅石組成的歐泊石無法通過這些類型的測量來查找,唯一的辦法是在地面上鑽洞,直到發現礦藏為止。

一旦發現了歐泊石,人們沒有像黃金一樣對其設定固定價格。

阿沙納西亞迪斯說:「我了解到,有的人原本窮困潦倒,到了第二天,背包裏便裝了價值 50 萬澳元的歐泊石。然後你就會想,我一定可以找到價值一百萬美元的礦藏。」

在該地區發現的最大的歐泊石之一是 1989 年由史蒂夫·扎格(Steve Zagar)發現的朱比特 5 號,該寶石重達 26350 克拉。2003 年,鄧斯坦也有了重大發現: 重達 72.65 克拉的處女黑虹歐泊石,這是一顆具有 1.2 億年的箭石狀化石。鄧斯坦最近將該歐泊石賣給了南澳大利亞博物館,售價暫未透漏。

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庫伯佩迪鎮旅遊部門官員德斯雷·瓊斯表示,每一位採礦者都必須獲得當地採礦部門頒發的寶石勘探許可證,才可以進行不同規模的開採。瓊斯還說,該鎮上有幾家大型企業,包括鄧斯坦的公司,但是絕大部分都是通過合伙方式經營的小型開採項目。雷恩表示,目前該地區針對正在運營的採礦項目已經頒發 260 個許可證。

阿沙納西亞迪斯繼續從事採礦事業,同時他在該鎮還擁有並經營 Umoona 蛋白石礦博物館。他表示,經營穩定的副業是很重要的,因為他發現暴發致富的可能性並不是很高。他估計,一名普通的歐泊石採礦商經過長期的努力可以獲得大約 4 萬澳元(37257 美元)的年薪,但是也有人可以通過發現重大礦藏而一夜暴富,賺取 180000 澳元(167628 美元),但是可能以後很多年都沒有再次發現歐泊石礦藏。

生活在地面以下

瓊斯是歐泊石礦商的女兒,和五個兄弟姐妹共處在一套五居室的房子裏。 當急劇升溫或者沙塵暴來襲,瓊斯這樣的家庭會撤離到他們更加涼爽的地下室。

和該地區近乎一半的房屋一樣,這些地下室是通過在沙塵暴防堤上鑽洞然後刻出布局複雜的多居室。這些住所和其它所有房屋一樣,擁有配套的生活設施。

雖然距離最近的城鎮有五個小時以上的車程,但是庫伯佩迪鎮的人們生活十分便利和舒適,有兩家超市,一周可以運送兩次新鮮產品。休閒娛樂則是另外一種景象。

鄧斯坦說,這裏沒有太多可以逛的地方,不像城市裏面可以溜冰或者看電影。 你還可能沒有機會欣賞大海。

Image caption 大多數房屋建立在地下室,設施齊全,因為該鎮氣候極度炎熱

當瓊斯還是一個小女孩的時候,她玩過「做麵條」的遊戲,她從地面以下抽出一些多餘的塵土,整理篩選,看看有沒有歐泊石。

這種簡單的生活往往得失兼備,可能有一天會發現重大的礦藏。從庫伯佩迪鎮機場飛往最近的大城市阿德萊德的單程費用大約為 400 澳元(370.42 美元)。雷恩說,該費用相當於從澳洲伯斯飛往遠在異國的巴厘島之間的往返機票價格。

如果不搭飛機,前往阿德萊德需要乘坐公交車 12 小時或者駕車 10 小時。報紙通過夜班車送達鎮裏,通常要晚一天送到。當地的汽車影院每兩周才放映一次電影。熱門影片在首映之後數個月都沒有在鎮裏上映。

阿沙納西亞迪斯的兒子尼科(Niko)也從事採礦事業,他認為自己的父親有一點瘋狂,但並不是指他們的生活方式。他的父親多年珍藏著他發現的最頂級的歐泊石,有的放於自己的博物館裏展示,有的存放在保險櫃裏,並沒有售賣它們。

年邁的阿沙納西亞迪斯說:「我見過很多很多的歐泊石,但是好的寶石是難以取代的。有一天,我會將這些珍藏的寶石傳給兒子。」

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(責編:友義)

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