外國高管在中國上的寶貴一課

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傑伊·卡爾森(Jay Carlson)才在中國工作三個月,就遭遇了第一個真正的管理挑戰。他需要解雇某個人,但很快卻發現,這個過程和中國的一般情況卻有些不一樣。

卡爾森被一家美國家具公司派遣到中國建立新的供應鏈。他要負責上海辦事處的運營,還要聘用 70 名員工。

他以為新辦事處的運營方式和西方公司一樣——為一群有思想、富於創造性的員工建立一個相互協作的工作環境。但是,年長於他的本地經理卻有不同的想法,這位仁兄已為公司工作多年,他堅持中國傳統的權威式管理系統,即老闆總是對的。

針對哪種做法更為合適,兩人爭論不休,卡爾森最終不得不解雇了這位本地經理。在他宣佈這個消息後,事情還算順利,但隨後一天,這個已被解雇的人卻又來上班了。

「我當時的反應是,『你為什麼要來?』」卡爾森回憶道。「他說,自己對公司忠心耿耿,即便被解雇了,也打算在聘用合同最後一個月站好最後一班崗。」

卡爾森解釋說,這樣做真的沒有必要,無論他來不來,都會有薪水,但這個人卻堅持要留在工作崗位。

反思自己的方式

這還只是卡爾森在中國工作學到的第一課,隨後學到的還有很多。在中國,要適應本地文化,外國管理者必須常常對自己的方式和決策做出重大的調整。

賽巴爾·雷伊(Saibal Ray)認為,值得欣慰的是,派駐中國的外國管理者只要樂意承認幾點重要的文化差異,他們就能脫穎而出。雷伊任加拿大麥吉爾大學蒙特利爾商學院德索泰爾管理學院教授兼副院長。

雷伊表示,也許最重要的一課是,中國人的工作時間往往比其他西方人長得多。許多人一周七天一天 24 小時隨叫隨到,並且往往早上班晚下班,老闆下班後很久他們還在加班。

加班文化

大量研究表明,工作時間長實際上會影響效率的提高,因此,許多新派駐中國的外國管理者往往會設法縮短工作時間。但是雷伊表示,他們中許多人卻留給年輕員工錯誤的印象。他告誡說,改革需要採取循序漸進的方式。

雷伊說:「作為管理者,必須要給人留下這樣的印象,管理者和員工一樣地勤奮工作。然後,再逐漸把工作時間調整到合理的範圍。」

雷伊表示,外國管理者也許會發現,在不愛表達自己想法的員工中,他們也被潛移默化了。在中國傳統文化影響下,員工要以工作為導向,即使事情會有不同的做法,他們也不會勇於表達,說出新想法。

雷伊說:「這些東西在中國文化中根深蒂固,毫無保留地表達自己的想法就會受到紀律的約束。」

不過,這種情況正在發生變化,一部分原因是外國公司涉足中國的影響,另外,還要歸功於年輕一代,他們更願意表明自己的觀點。

雷伊表示,由於中國的公司文化在不斷變化,對待員工往往就需要因人而異。在許多公司,員工傾向於聚在一起,像一個人一樣做出決定。鼓勵文化變革,就意味著要麼讓整個團隊都參與其中,要麼分別對待員工個人,打破從眾心理,

雷伊說:「值得欣慰的是,在中國從事管理工作將有助於提高你的管理能力。在回國後,你還會遇到改革工作環境文化的極端情況。相對而言,其他地方的改革似乎要容易些。」

和諧為本

這是米夏·貝諾列爾(Micha Benoliel)在聘用中國開發人員開發手機應用 FireChat 和 Open Garden 時的發現。憑借這些應用,手機用戶在不聯網時也能聊天。貝諾列爾每年都會到中國大約七次,他相信,管理的成功之道是理解大多數員工共同的基本信念。

貝諾列爾在舊金山的辦公室表示:「中國是一個儒家社會,因此,在中國擔任領導者,就需要以和諧為本。你做的每個決策都會影響到其他事物,而你需要時時刻刻認識到這一點。」

例如,新任外國管理者對某人太過厲害,或者反對某個觀點過於強烈,都是錯誤的做法。這往往將被視為過於對抗性的做法,預示著當事人離職的日子屈指可數了。

貝諾列爾表示,如果更為理性地看待問題,外國管理者就會發現,中國員工實際上屬於世界上工作最勤奮的員工。儘管會有各種成見,但是,在一個友好協作的環境中,其實中國員工與西方員工一樣富於創造性。

貝諾列爾表示:「中國很快就會成為世界上引領創新的先鋒。中國人的工作時間是歐洲人或者美國人的兩倍,速度也是他們的兩倍。」

在中國工作五年後,目前,卡爾森擔任 Nicelink Home Furnishings 的總經理,這是一家年產值 1.1 億美元的家具公司。他住在佛羅里達州奧蘭多,但每隔幾個月都會去中國出差一次。

在中國的經歷讓卡爾森認識到,只要外國管理者願意尊重和理解中國的方式,他們也能在中國大展宏圖。這是他在中國的頭幾個月就學到的經驗。那位丟了工作的經理後來怎麼樣了呢?儘管他已被解雇,但卡爾森最終決定讓他完成聘用合同。

如果按西方管理方式處理,強迫這位經理離職,只會給其他員工傳遞出這樣一個錯誤信息:忠誠並不會得到回報。卡爾森的決定奏效了:不僅團隊對此泰然處之,而且從那以後,卡爾森和這位被解雇的經理還成了朋友。

卡爾森表示:「我們在商言商,利潤為先沒錯;但另一方面,也要尊重當地的文化。在中國從事管理工作,必須面對各種挑戰,你要設法應對,並適應中國的處事方式。」

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(責編:友義)

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