你的孩子想出國留學?先看這篇文章

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格雷西·列斯戈 (Gracie Riesgo) 的兒子叫亞歷克斯 (Alex),今年 19 歲,是大二學生,但他就學期間並不會拿髒衣服回家洗,因為他在西班牙馬德里上學,和美國加州的父母老家距離將近 6000 英里,還要飛越大西洋。

對於兒子想要去西班牙留學的願望,列斯戈是這樣認為的:「他有旅行家情結,一直在尋找機會去旅行。我們起初不同意。我們認為作為一個新生,這對他來說太難了。他從小到大都沒獨立生活過。但這對每個人都很好的人生體驗。我的兒子的確已經長大成人了。」

經濟合作與發展組織 (OECD) 稱,就全球而言,有近 430 萬的學生都在國外上大學。國際學生比例最高的國家包括澳大利亞、英國、瑞士、新西蘭和奧地利(按降序排列),一半以上的外國學生是亞洲人。

美國國際教育協會 (IIE) 高等教育國際關係中心副總裁丹尼爾·奧伯斯特 (Daniel Obst) 說:「每個想要在全球商界取得成功的學生都應出國留學。用人單位需要的是可以在跨國團隊中工作、懂多種語言、能夠輕鬆跨時區工作、具有從國外學習而來的靈活性和適應性的畢業生。」

如果你將要上大學的孩子正在考慮去其他國家學習一段時間或在其他國家上大學,你應了解以下事情。

出國留學需要什麼:你的孩子要學會自立,能夠自己照顧自己,因為他們可能要去到一個離家人或朋友數千英里的地方,去到一個當地語言可能與自己語言完全不同的地方。語言技能即使不是絕對必要的,也是有利的,而解決問題的能力是必需的。

你需要凖備多久?由於不同國家有不同的申請要求和時間表,你和你的孩子應在有意出國留學時就開始研究留學項目,尤其是在你的孩子打算通過申請助學金或獎學金來完成學業以及該國需要簽證的情況下。

馬上著手凖備:開始研究留學課程。世界各地有許多學位難易程度和學時各不相同的留學項目。有些項目用英語授課。有些項目允許學生同時獲取兩所學校的學位。有些學校教育嚴格,有些學校則沒那麼嚴格。

美國大學專家、《大學解決方案》(The College Solution) 一書的作者、兒子和女兒均去國外留過學的林恩·奧肖內西 (Lynn O』Shaughnessy) 說:「我認為很多留學項目都相當容易實現,你不禁會想,出國留學真的會是很好的學習經歷嗎?你確實需要了解留學項目的性質。」IIEpassport.org、IESabroad.org 和 StudyAbroad.com 等網站是很好的著手點。

了解是否提供學分轉移。如果你的孩子不在國外拿學位,而是只去國外學習一學期或一年,要確保學位相關的課時計入當地大學。奧伯斯特說:「你要確保可以得到已取得的這些學分,以保證不需要再重新學習。」

了解出國留學可能花費更高。如果你通過本地大學到國外留學,可能需要支付學費及其他費用,以及留學項目所需的額外費用。然後是生活費。奧肖內西說:「人們要考慮在其他國家生活的高額開銷。我女兒在巴塞羅那上的大學,那裏的匯率對於美國不吃香,所以一切東西都極其昂貴。」

但也可能花費更低。奧伯斯特說:「我們在美國看到的現象是,越來越多的大學生,不管是本科生還是研究生,都去國外攻讀學位。他們主要去歐洲。原因之一是,歐洲大部分地區的學費[比美國]更低,而且許多留學項目都以英語授課。你去德國留學的話,不一定非要說流利的德語才可以進入大學學習。」

在有些地方,留學項目的結構內容可能比當地方案更實惠。例如,很多地方取得碩士學位通常需要兩年,而在英國,你通常可以學習一年便取得碩士學位。在劍橋大學,你完成 12 個月的全日製學習,便可取得工商管理學碩士學位,大學學費是 49,000 英鎊(69,460 美元)。而在美國哈佛大學,同樣是工商管理學碩士,學費是每年 68,880 美元,要學習兩年,這樣學費幾乎翻倍,還要加上一年不領薪水的實習。

英國文化協會教育參與高級顧問雅基·詹金斯 (Jacqui Jenkins) 說:「這使英國成為更具吸引力的留學地方。」當然,生活費將取決於你在哪裏上大學,例如,倫敦會比曼徹斯特花費更高,但如果規定的課程時間大大減少,你仍可能居於有利形勢,因為你可以更早參加工作。

查一查你的健康保險。如果你將要上大學的孩子仍然使用你購買的健康保險,請確保孩子去其他國家上學時仍可享受該保險,最好不僅僅包括急救護理。如果孩子在你所在國家的大學出國留學,該學校可能會提供一份供您購買的保險計劃,方便孩子在國外時享受保險服務。也有一些專門針對這種情況銷售保險的公司,比如 Compass Benefits Group 和 HTH 旅行保險 (HTH Travel Insurance)。

確保你的孩子可以適應出國留學。大學是一個很大的生活調整。大學在一個不同的國家裏,家鄉很遠,是一次更大的飛躍。「奧肖內西說:「有很多不成熟的學生。有太多學生會認為這是一個盛大的假期。」請記住,問題確實會出現,在離家千萬里之外的地方解決這些問題會非常棘手。

後面要做的事情:利用科技。現在出國留學與 20 年前出國留學迥然不同,現在保持聯繫要輕鬆得多。奧肖內西說:「我們通過 Skype 跟女兒了聊了很多次。我們把筆記本電腦放在餐桌上,更她說話,感覺就像她在跟我們一起用餐一樣。」

更聰明地出國留學:鼓勵他們融入當地生活。雖然在現在,即使孩子生活在另一個大陸,我們也能比以往更容易與孩子聊天,但請讓孩子放下電腦,融入當地生活。奧布斯特說:「學生應該嘗試真正適應並融入當地的文化,而不是通過網絡過多地與家鄉的朋友聊天。你希望他們獲得真實的國外經歷。」

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(責編:友義)

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