為什麼新加坡受到外國僑居者的青睞?

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Image caption 新加坡擁有世界級的公園、博物館、藝術空間和經典建築。

雖然在世界最昂貴城市排名表中名列榜首,但是新加坡仍然受到外國僑居者的歡迎。

想像這樣一個大城市:綠樹成蔭的高速公路上交通流暢;街道幹乾淨淨,路面整修工作幾乎和打掃衛生一樣有條不紊;四大種族(華人、馬來人、印度人、歐亞混血)在這個熱帶城市和諧共處,大批外國人士在這裏生活,生兒育女,不用擔心遇到犯罪或有任何不禮貌的怠慢。這裏還有世界級的公園、博物館、藝術空間和建築物。

以上就是為什麼新加坡在很多宜居和適宜工作的調查中都名列前茅的眾多原因中的幾個。

「新加坡的一切都很便利,」理查德·馬丁(Richard Martin)說。他自稱是一名在新加坡工作的年紀大的外國僑民。馬丁為一家名為國際市場評估組織(International Market Assessment)的機構工作,「這裏是報道聯繫亞洲各地的絕佳位置。」

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Image caption 新加坡仍然保持對外國人才的強大吸引力,尤其是市場營銷、金融和信息技術行業。

但是沒有哪個烏托邦是盡善盡美的。根據經濟學人智庫(Economist Intelligence Unit)的最新數據,新加坡的生活成本一直保持直線上升,這和臨近的印度尼西亞和馬來西亞恰恰相反,新加坡在2015年躍居世界最貴城市榜首。

近期,新加坡也開始出現仇視外國人的情緒。根據新加坡政府2014年的統計,在560萬人口中,外籍員工佔132萬。expatarrivals.com等網站最近估計外國僑居者大約為60萬人,這些人指技能更高的專業人士和管理人員,他們薪資更高,往往持有就業簽證。

一項新的法律要求雇主在為外籍員工提供薪資低於每月12,000新幣(8,760美元)的崗位前,要在新加坡本地先進行為期兩周的招聘。

求職

不過,新加坡仍然保持對外國人才的強大吸引力,尤其是市場營銷、金融和信息技術行業。通信、船運、工程和廣告行業仍然需要高端人才。

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Image caption 儘管新加坡2015年成為全球最貴的城市,但是它仍在吸引外國僑居者。

著名的公司遍布這座城市,包括微軟、美國運通(American Express)、貝恩公司(Bain & Co)、貢渥集團(Gunvor Group)、凱德集團(Capital Land)、星展銀行(DBS Bank)、天聯(BBDO)、麥肯(McCann-Erickson)和愛德曼(Edelman)。在媒體領域,幾乎所有熟悉的公司都把新加坡作為其在東南亞的樞紐——英國廣播公司(BBC)、ESPN、探索頻道(Discovery Channel)和亞洲美食頻道(Asian Food Channel)。

較鮮為人知的是新加坡也是煉油廠和例如像殼牌東方貿易(Shell Eastern Trading)這樣的石油公司的重要運營中心。新加坡也對本國進行各個區域投資,比如設立啟奧生物醫藥園(Biopolis)和啟匯城(Fusionopolis)以及國立科學研究所。該研究所支持科學和工業研究和開發,特別關注生物醫藥領域、微電子和化學工程。

好消息是新加坡薪資普遍較高。根據2014匯豐銀行僑民調查,在新加坡45%或近一半的外籍員工年收入超過25萬新幣(183,295美元)。該調查還發現,62%的被調查者稱可支配收入比在自己國家賺的要高。

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Image caption 新加坡乾淨的街道。

錢的重要性

價格上漲幅度最大的幾個方面恰恰是僑民的最大痛處:住房、國際學校、醫療費和像高級葡萄酒這樣的額外支出。

在整個亞洲,進口汽車的關稅都很高,但是在新加坡,價錢貴在另一個方面。除了車價、路稅,維護費用、油費和停車費外,一切措施都在抑制購車者人數的增加,以避免道路擁堵。以寶馬 320i轎車為例,裸車的價格是223,800新幣(162,220美元),而一張有效期為10年的擁車證(Certificate of Entitlement)(個人擁有車輛的許可)可能會超過6萬新幣(43,500美元)。

市中心一套兩居室豪華公寓的租金可能高達每月10,000新幣(大約7,300美元),儘管也有很多其他便宜的選擇。為了收支平衡,強烈建議你努力與雇主協商,以得到一份最好的額外補貼。注意,很多新加坡公司更願意把資金放在學費等激勵措施上。但是在新加坡居住近五年的弗塞斯(Versace)提醒我們:「極少人能夠得到住房補貼。只有最頂尖的人才會得到這項優待。」

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Image caption 位於新加坡的街道上方蛇形的燈籠掛飾。

安頓下來

這裏廣泛使用英語。只要你拿到了就業凖證——原來叫做工作簽證——所有基本服務都會很快跟上,比如當地的銀行賬戶、信用卡、寬帶網。

不論從哪個角度來衡量,新加坡都極為安全。也不用擔心飲水問題,大一點的孩子在外面玩或獨自在城市街道閒逛都不是問題。

「搬來這裏,租房子,拿到就業凖證要比我生活過的亞洲其他八九個城市都要方便,」馬丁說,「而且,這裏早就有大批來自世界各地的僑民。所以很快就能交上朋友。這裏有很棒的俱樂部和協會。這裏很流行騎自行車。」

住房和稅收

新加坡的吸引力還在於在某種程度上它仍舊是避稅天堂。不論從哪個方面看,稅負都很合理——如果你在這裏住的時間一年少於183天,你就不需要納稅。否則,就需要交稅,最高的稅率是20%。

「各有利弊,」 弗塞斯說:「新加坡生活成本很高,但是稅負比西方低很多。」

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Image caption 新加坡在很多宜居和適宜工作的調查中名列前茅不是沒有原因的。

獲得簽證

為了促進經濟增長,新加坡一直以來都歡迎外國人才。除了「工作簽證」以外,新加坡還建立了一套簡化的靈活簽證系統,按照就業的種類進行區分。甚至連「表演藝術家」都有其專屬的簽證種類。

大多數從事專業工作的人——比如銀行家和經理——都持有就業凖證,它對底薪的要求是一個月3,300新幣(2,400美元)。

日常生活的利弊

雖然在新加坡生活有很多好處——安全、高效、美食、一流的學校和醫療——但也有一些缺點。

新加坡幾乎位於赤道上(假如你喜歡四季變換、清爽的微風或滑雪,那就不要來了),唯一可以起到一點平衡作用的是建築物的巧妙排列和室內的空調。平均氣溫略高於30攝氏度(白天較熱),這就意味著沒有季節變化,同時濕度總是在80%。11月到1月是雨季,不過全年都會時常下陣雨。

無窮無盡的消費主義也會讓人感到疲倦。這座城市裏有很多商場,雖然讓人驚嘆,但是新的路易威登包或蘋果手機上市時,或者促銷時會排起長龍。

「在城市邊緣地區,真正的新加坡正在發展強大起來,」 弗塞斯評論道,「不過市中心更加國際化,其他地方有的品牌,這裏都有。雖然物價在上漲,但是服務並不總是跟得上國際標凖。」

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(責編:友義)

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