為什麼說失敗未必是壞事

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Image caption 約翰·斯卡利在蘋果開發的「牛頓」是一款超前的產品。(圖片來源:Manoj Kumar/Getty Images)

約翰·斯卡利(John Sculley)經歷過不少失敗,但有一次失敗卻在他的職業生涯中打下了永久的烙印。

20世紀80年代末,時任蘋果首席執行官的斯卡利批准了一個名為「牛頓」(Newton)的項目。從本質上講,那應該算是早期的iPad,它配備的個人助理功能還將為如今的Siri開闢道路。由於看好這款產品的未來前景,斯卡利向這個項目投入了1億多美元。

但由於當時沒有手機網絡,上網渠道也非常有限,所以「牛頓」的實際用途很少。換句話說,「牛頓」是個超前的項目。蘋果原計劃在上市第一年賣出100萬台「牛頓」,但實際銷量僅為5萬台。1993年,瀕臨破產的蘋果將斯卡利掃地出門。

「當時真的很難堪,我內心極度受挫。」斯卡利最近在紐約回憶起那段往事時說,「我花了好幾年時間才走出那段陰影,這的確對我打擊很大。」

但經過一段時間以後,斯卡利卻從全新的視角來看待那次失敗。那是一次讓他可以吸取教訓的失敗,而在他如今擁有的科技和醫療保健企業裏,斯卡利已經學會利用「牛頓」的失敗經驗來幫助他判斷採納新技術的時機。

斯卡利這種承認錯誤、並利用錯誤來修正未來決策的能力,成為了商業領域的全新概念。加拿大毅偉商學院(Ivey Business School)組織行為學教授傑拉德·賽基斯(Gerard Seijts)表示,一代人以前,人們都希望最高管理者是絕對正確的——至少表面如此。當他們犯錯時,都會把責任轉嫁給他人,然後繼續工作,希望別人不要再提及此事。

當然,有的公司可能至今仍然如此。「不要自欺欺人。在某些組織裏,失敗會葬送整個職業生涯。」身為 Ian O. Ihnatowycz 領導力學院執行董事的賽基斯說,「這就像有人落水後立刻尋找責任人一樣。」

但賽基斯表示,在管理能力較強的公司,失敗是冒險過程中可以接受的一部分。失敗之後要花時間尋找原因,總結經驗教訓,還要獎勵員工的冒險精神。

如何應對失敗

賽基斯說,第一步是接受失敗,併肩負責任。出了問題後不要忙著解雇員工。要把失敗視作團隊的集體損失,而且要勇於承認是你制定的決策——至少也是你同意了這項決策——導致了失敗。

「反省失敗的原因或許才是最重要的步驟。」賽基斯說。

密歇根大學羅斯商學院副院長兼教授林恩·武藤(Lynn Wooten)表示,總結失敗是確保你的團隊從中吸取經驗教訓最為關鍵的步驟。「必須要放下身段,親自與團隊會面。」她說,「這種事情無法通過電子郵件來完成。」

必須確保你的員工願意在失敗後進行評估。你要讓他們明白,這不是為了尋找責任人,應該毫無顧慮地把你所承擔的那部分責任告訴自己的老闆。「不要讓他們產生心理負擔,而要放鬆心態。他們需要知道你不會傷害他們。」武藤說。

通過這一系列評估,大家就會恢復信心,相信項目會越來越好。或許你還沒有制定好下一步計劃——通過與員工的會面或許可以確定方案——但你的團隊需要知道,你身為一個領導者,將會帶領他們走向正確的方向。

「作為一名管理者,你要承認失敗,但仍然要讓他們感覺你能掌控全局,這並不容易。」武藤說。

失敗後的計劃

評估完成後,就該確定今後應該部署哪些變化。你的團隊需要知道接下來的禁區,避免再犯同樣的錯誤。

之後應該制定目標,以便員工能夠為新的目標努力奮鬥。定期檢查,確保達標,避免失敗。

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未能成功

「牛頓」的失敗困擾了斯卡利許多年,但他最終還是找到了一種方法來應對那場失敗。那次失敗眾所周知,這意味著除了常見的挫敗感之外,他還要承受自尊心所遭受的打擊。

「失敗一點也不好玩。這令人難堪,而且確實會打擊你的自信。」斯卡利說。

但斯卡利在商界所遭遇的困境並非都以如此悲慘的結局收場。當他1977至1983年運營百事可樂公司期間,也曾遭遇過一場失敗,但最終的結果卻好得多。該公司當時花了許多年時間來設計一款玻璃瓶,希望與可口可樂標誌性的沙漏狀玻璃瓶競爭。但所有的設計都侵犯了可口可樂的註冊商標。所以,百事可樂接受了失敗,轉變了方向。該公司決定為消費者提供更大的包裝,而正是這種2升的塑料瓶幫助他們重新定義了軟飲料行業。

如今,斯卡利看待當年在蘋果的那場失敗時的態度也發生了很大變化。iPad在最近幾年的流行證明他當年的眼光沒有錯——只是推向市場的時間有點過早。他本人也從中吸取了教訓,這也在斯卡利最近幾年創辦幾家新公司時給他帶來了幫助。例如,他是手機運營商Metro PCS的創始投資人,也是軟件製造商Open Peak的董事,還是新加坡低價智能手機製造商Obi的創始人。

「與任何一個多年擔任企業高管的人一樣,我也經歷過很多失敗。」斯卡利說,「秘訣在於如何處理這些失敗,然後調整方向。」

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(責編:友義)

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