曼谷有何吸引力讓外國人趨之若鶩?

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表面看來,曼谷似乎不應該成為外籍人士青睞的工作地點。

政局不穩成為當地最大的威脅,更何況它還緊鄰印度尼西亞。泰國經濟的光芒依然不及鄰國耀眼:由於出口預期降低,該國今年的經濟可能不增反降。去年8月發生的四面佛爆炸事件導致20人死亡、120多人受傷。

不過,很多初來乍到的人卻在努力忽視曼谷日常生活中不太和諧的因素:「金錢賄賂隨處可見,色情行業臭名昭著,政治動蕩仍在持續。」29歲的美國人勞倫·凱裏(Lauren Carey)說,她2014年末第一次以英語老師的身份來到泰國。

「但每個國家都有自己的問題,我的祖國也不例外。我沒有感覺這裏的安全性比美國差,我在美國的住處距離波士頓馬拉松爆炸案現場只有一個街區。綜合考慮後還是感覺利大於弊。」凱裏說,她目前在房地產公司Coldwell Banker擔任特許經營經理。她表示,曼谷的生活成本低於波士頓,但生活品質卻遠高於波士頓。

定居曼谷

事實上,根據匯豐銀行發佈的《2015年最佳移民目的地調查報告》(2015 Expat Explorer Survey),與新加坡、香港和上海等區域性金融中心相比,泰國的生活成本更低,外籍人士也更容易在這裏安家落戶。「對於希望買房置業的外籍人士來說,泰國是很好的選擇。」匯豐銀行移民部門主管迪恩·布萊克伯恩(Dean Blackburn)說。泰國法律允許外國人完全擁有自己的公寓,但也存在一些輕微的限制。外籍人士只能購買整棟建築裏49%的公寓,這項法規很少會對曼谷居民產生影響,但在蘇梅島這種外籍購房者多於泰國本土購房者的東南島嶼上,卻有可能構成影響。

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Image caption 很多外籍人士都在努力忽視曼谷日常生活中不太和諧的因素,例如泛濫的色情行業。(圖片來源:Quynh Anh Nguyen/GettyImages)

曼谷自誇擁有一個健康的公寓市場,而根據泰國銀行的數據,當地公寓價格去年上漲14%。根據在線研究數據庫Numbeo的統計,曼谷市中心一居室公寓的平均租金是2.1萬泰銖(600美元),在當地購買類似公寓的價格為每平方英尺13,754泰銖(391美元)。

外籍人士喜歡住在距離BTS(輕軌)車站較近的地方,這也是當地的首選公交通勤方式。外籍人士最喜歡的居住地包括素坤逸路(Sukhumvit Road)的上段和下段地區——例如Ekkamai和Thong Lo——昭披耶河(Chao Phraya River)南部沿岸的隆大街地區(Silom),以及北部的碧武里路(Phetchaburi Road)。

然而,身為Coldwell Banker泰國分公司首席執行官,出生在蘇黎世的亞當·托格瓦爾德(Adam Taugwalder)卻警告稱,隨著豪華公寓的價格穩步上漲,泰國的房價已經不像以前那麼親民。一方面是因為地價上漲,另一方面則源自開發商翻修和新建高端公寓。

房地產並非曼谷唯一的吸引力。「除了貿易和商務活動外,人們還喜歡這裏豐富的美食、繁榮的購物環境,以及日益濃厚的藝術氛圍。」托格瓦爾德說。

經商環境

泰國長期以來都被譽為區域性創新科技中心。但當種子投資公司500 Startups於2015年初宣佈將在該國成立一隻1000萬美元的微型基金,借此進軍亞洲其他地區後,整個世界對這裏的科技創新環境更加重視了。

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Image caption 與新加坡、香港和上海等區域性金融中心相比,泰國的生活成本更低,房價尤其如此。(圖片來源:Getty Images)

「得益於不斷完善的基礎設施,泰國的創業環境正在爆發。」英國移動電子商務公司MobiCart創始人瓦拉迪米爾·巴拉諾夫-羅塞尼(Wladimir Baranoff-Rossine)說。另外,「只要每月1,400美元,便可在泰國雇佣一位經驗豐富的西方人,僅為英國的五分之一。」

相比而言,根據獵頭公司Adecco發佈的《2015年泰國薪酬指南》(Thailand Salary Guide 2015),工作經驗不足5年的客戶經理在泰國的平均薪水最多不超過3萬泰銖(約合853美元)。

巴拉諾夫-羅塞尼表示,跨國公司看重的是曼谷的基礎設施和上網渠道。另外,這裏的經商門檻較低,該國註冊公司的速度在亞洲位居前列,而且可以購買保險,還能得到法律保護。

然而,想要憑借曼谷的跨國公司提供給外籍員工的薪酬打入科技行業,卻是一件頗具挑戰的事情。Uber和谷歌都在泰國首都設立了大型辦公室,而且規模還在擴張。

除了科技行業外,普華永道和埃森哲等跨國會計和審計公司也在曼谷展開了大規模部署;百事可樂區域總部同樣位於這裏;廣告巨頭智威湯遜也在這裏設立了大規模的多元化團隊。

泰國本土企業通常會尋找有經驗的外籍專業人士為他們的日常運營引入國際思維。泰國匯商銀行(Siam Commercial Bank)、電信運營商True Corporation和曼谷醫院(Bangkok Hospital)都專門針對外國人刊登了招聘啟事。

簽證問題

泰國的簽證政策曾經一度十分寬鬆,外籍人士可以通過短期旅行延長在該國的停留時間。但泰國軍政府現在對簽證施加了一些限制。另外,簽證延期的審批率也大大降低——這曾經是外籍人士延長泰國旅行時間的主要方式。

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Image caption 曼谷因其豐富的夜生活和為數眾多的屋頂酒吧而聞名。(圖片來源:Getty Images)

不過,選擇留在曼谷的外國人多數都能獲得企業提供的工作許可。泰國外交部有一個專門的Facebook主頁,定期回答關於簽證申請的各種問題。

休閒娛樂

曼谷的夜生活舉世聞名(有人或許認為是臭名昭著)。除了迷失在滿是無名酒吧的街頭,或者在樓頂包間裏酩酊大醉外,還有很多活動可以打發時間,而不至於讓你因為酒後亂性而懊悔不已。

徒步遠足在外籍人士中非常流行,曼谷還有一個專門的徒步旅行俱樂部。曼谷聚集了很多焦躁不安的藝術家,號稱有很多創意俱樂部,包括許多專門的攝影組織。

擔心自己難以抵擋冰鎮勝獅(Singha)啤酒的魅力?那麼曼谷的「城市獵狗行動」(Hash House Harriers)或許很適合你,這個國際化的「跑步飲酒俱樂部」每個周末都會舉行一次活動。

融入泰國

泰國人都很自豪,主要是因為古代暹羅是整個東南亞唯一沒有被西方列強殖民的國家。法國曾經與暹羅開戰,但卻未能將其兼併——值得一提的是,泰語裏的「外國人」(farang)一詞正是來自於「法國人」(French)。

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Image caption 距離曼谷西南部約100公里的Damnoen Saduak是泰國最著名的水上市場。(圖片來源:Isa Foltin/GettyImages)

原因在於,泰國的核心文化基本沒有受到外國勢力的影響——直到現代商業相擁而至。泰國國王是全世界在位時間最長的君主,而在這樣一個充斥著舊時代等級觀念的文化中(這一點在語言中得到了充分體現),他也充當著無可爭議的粘合劑。

很多外國人都認為泰語很難學,不僅是因為很多文字都有音調,而且有許多婆羅米文,還因為要通過大量的發音來表達情緒和禮貌。但不必擔心:多數外國人只需要掌握很少的泰語便可在曼谷正常生活,因為多數泰國人對待泰語不熟練的外國人都很友好。另外,由於旅遊在泰國經濟中扮演重要地位,所以那些在工作中經常與外國人接觸的泰國人,往往都能理解簡單的英語。

家庭問題

曼谷斯坦福國際大學(Stamford International University)副教授達伍德·福德(Daved Forde)表示,很多外籍人士選擇在曼谷安家,是看重這裏的學校和世界一流的便利設施。

福德23年前從美國搬到曼谷,他的加拿大妻子在泰國生下了2個孩子,他們都就讀於曼谷的國際學校。

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Image caption 多數外國人只需要掌握很少的泰語便可在曼谷正常生活。(圖片來源:Getty Images)

「教育是很多外籍家庭因為工作原因舉家遷往此處的主要原因。」福德說,「由於關注國際中學畢業會考(International Baccalaureate)項目,使得曼谷成了一流的選擇。」

在曼谷提供國際中學畢業會考項目的包括幾家英國的國際學校——哈羅(Harrow)、什魯斯伯裏(Shrewsbury)、攝政(Regents)和聖安德魯斯(St Andrews)——以及曼谷國際學校(International School Bangkok)和拉姆魯迪國際學校(Ruamrudee International School)等泰國本土的國際學校。

與曼谷的其他許多專業人士一樣,勞倫·凱裏更擔心社會現狀,而不是教育問題。對她而言,今後在泰國發展並非絕無可能。

「我的計劃並不固定。從職業的角度來講,我感覺自己仍然可以從這個國家獲得很多東西。而從旅行角度來看,我甚至連皮毛都沒有觸到。」

「5年前,我從沒想過自己會來東南亞定居,但來到這裏是因為我看到了它的潛力。我在這個不斷發展的地區提升了自己的職業,與世界各地的人取得了聯繫,而且享受了壓力較小的均衡生活。從個人角度來看,我無疑實現了進步。」

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(責編:友義)

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