可穿戴技術的未來:襯衫給手機充電

Image caption 健身手環是認可度最高的可穿戴設備。(圖片來源:Getty Images)

1919年,意大利未來主義運動帶頭人菲利波·托馬索·馬里內蒂(Filippo Tommaso Marinetti)因為帶了一條有燈泡的領帶而引起軒然大波。他之所以使用這樣的領帶,是為了隨時通過點亮燈泡的方式強調自己所說的內容。

一個世紀後的今天,與當年那條會發光的領帶相比,可穿戴技術已經實現了長足的發展——例如,帶有生物識別信息的T恤和智能數字紋身。這類技術仍在不斷發展,它已經不再是單純的電子設備,而是具備了時尚元素,讓我們得以一窺未來的景象:科技將與我們的服裝和生活輕而易舉地融為一體。例如,未來的襯衫或許可以調節溫度,還能根據你的體型改變形狀,甚至可以發電——這樣你就再也不必隨身攜帶手機充電線了。

可穿戴設備有可能「不再純粹關注實用性,而是更加關注便利性、融合性,以及個性化體驗。」紐約時裝技術專家阿曼達·帕克斯(Amanda Parkes)說。

但要實現這一目標,卻需要讓時尚和科技這兩個看似相互隔離的世界展開通力合作,並相互融合。

Image caption 2 自從意大利未來主義運動帶頭人菲利波·托馬索·馬里內蒂設計了燈泡領帶以來,可穿戴技術已經實現了長足發展。(圖片來源:Hutton Archive/Getty Images)

「這並不意味著所有人都必須是電氣工程師和時尚設計師,」帕克斯說,「關鍵是要理解彼此的語言……理解彼此的工作流程,理解各自面臨的局限。」

在一些出人意料但卻引人入勝的領域,這兩個行業已經開始融合——甚至催生了一些未必符合可穿戴技術標凖定義的產品。

洛杉磯創業公司Thesis Couture重新設計了高跟鞋,希望讓後跟更加舒適。在多元化團隊的幫助下(其中包括一位火箭科學家、一位宇航員、一位骨外科醫生、一位意大利制鞋技師、一位鞋履設計師和帕克斯),他們使用了彈道級塑料和熱塑性聚氨酯彈性體。該團隊由Thesis Couture創始人多利·辛格(Dolly Singh)領導,他曾經是伊隆·馬斯克(Elon Musck)的火箭公司SpaceX的頂尖人才。

「在最開始的幾次會議中,光是協調對話就遭遇了很大挑戰。」帕克斯說,「你需要將科技語言翻譯成設計語言和時尚語言,還要努力了解人們的關注重點和行為流程,以及工作和思維方式。」

帕克斯擁有可觸摸媒體博士學位和藝術史學士學位,他在時尚孵化器Manufacture NY從事研發工作。Thesis Couture是Manufacture NY的眾多孵化器合作伙伴之一。「我們希望融合整個社區,創造一套既擁有時尚品牌(新興設計師),又包含時尚科技創業公司的生態系統。」她說。

Image caption 加布里爾·普拉特(Gabriel Platt)拿著一件遙控防性侵夾克,可以通過內置的電擊裝置對襲擊者做出回擊。(圖片來源:Getty Images)

仍處於發展初期

但帕克斯表示,可穿戴設備仍有很長的路要走。這一點可以參考互聯網發展初期的狀況。「互聯網誕生初期被視作一款通訊工具,本質上是一個公告板。」她說,「我們當初根本無法想像會有各式各樣充滿創意的人使用它來做什麼事情,也無法想像它會變成什麼樣子。但我們知道它擁有無窮的力量。」

類似地,專家認為可穿戴設備同樣潛力巨大。很多公司都在湧入這一領域。

根據市場研究公司IDC發佈的報告,包括健身手環、藍牙手表和智能戒指在內,全球可穿戴設備出貨量有望從今年的1.1億台增加到2020年的2.371億台。

對帕克斯來說,消費電子設備只是可穿戴技術的一個起點。真正的可穿戴設備必須採用柔性材料,讓科技產品可以像普通衣服一樣穿在身上。「在圍繞人體設計互動元素時,需要考慮整個身體。」她說,「除了步數和心率外,還有很多不同的指標可以使用。」

當然,心率是目前最流行的指標。例如,拉夫·勞倫的PoloTech襯衣就可以監測穿著者的心率、呼吸深度和平衡狀況,以及其他重要數據,然後將信息反饋到iPhone或蘋果手表上。這件襯衣售價295美元。

「我們正在進入一個新時代,所有的服飾都會被歸入『智能』和『非智能』兩大類,」《數字環境2.0:商業戰略、消費習慣和物聯網的7堂課》(Digital Context 2.0: Seven Lessons in Business Strategy, Consumer Behavior and the Internet of Things)一書的作者大衛·諾頓(David Norton)說,「雖然非智能襪子、鞋子和襯衣仍有市場,但積極擁抱智能概念的品牌可以突出自身差異,收取溢價,並通過之前無法想像的方式影響人們的生活。」

Image caption Screenstoff出品的一款內置顯示器的夾克。(圖片來源:Getty Images)

跨學科的未來

這一領域的從業者必須適應跨學科的工作方式。

「這一領域的從業者需要具備多種技能,不僅要掌握計算和服裝製造領域的材料知識,還要學會一定的技術,並充分理解客戶的所思所想——如何突破藝術和技術的範疇,創造出每天都能給消費者帶來享受的東西。」英特爾新設備探路和創新戰略總監托德·哈普爾(Todd Harple)說。

他表示,這還意味著要開發相應的軟件和硬件,並將其與服裝的形態和結構融為一體。

對技術人員來說,獨自一人埋頭苦幹,或者與知識背景相似的人共同創造設備基本框架的時代即將結束。紐約時裝技術學院(Fashion Institute of Technology)尚未開設與可穿戴設備有關的任何課程,但該校藝術和設計學院院長喬安妮·阿巴克(Joanne Arbuckle)表示,他們採取了更加一體化的教學模式。她說:「這畢竟是他們(學生們)的世界。」

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