養成早起的習慣能提升工作效率嗎?

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蒂姆·鮑威爾(Tim Powell)並不是「百靈鳥型」的人。這令人頗感意外,因為他多數時候都會在早晨6點前起牀。

周一至周五工作日期間,當多數人仍在睡夢中時,他早晨5:45就起牀了。他先是在家裏鍛煉身體,然後做好工作的凖備,最後開車來到辦公室。在踏進辦公樓前,他會先到周圍的公園裏散散步,整理思緒,然後在9點左右坐到辦公室裏,開始一天的工作。每逢周四,他甚至會在早晨5:20起牀,以便騰出更多時間在上班前參加一堂德語課。

作為英國諾丁漢的一名專利律師,鮑威爾每周工作70小時。這種高強度的工作迫使他必須把每天早晨安排得井井有條。他表示,規律的早起習慣讓他可以在一天時間裏完成更多的事情。

不過,鮑威爾並非天生習慣早起。他表示,如果沒有鬧鈴的幫助,他有可能起得更晚一些。這種習慣「是逐漸培養起來的,」他說,「你不可能在第一天就變得像辦公室裏的超級英雄一樣.」

鮑威爾並非個例。很多繁忙的成功人士都有早起的習慣,他們喜歡在黎明時分集中精力完成各種事情。《Vogue》總編輯安娜·溫拓爾(Anna Wintour)在這方面就很出名:她每天早晨5:45起牀,打完一小時網球後才會開始工作。專家們也認為,起牀之後到工作之前的這段時間,非常適合從事有個人意義的事情或者需要嚴守紀律的活動,但這些活動未必與工作有關。有的人會利用這段時間鍛煉身體,還有的人會與家人共度美好時光,或者專心創作小說。可是究竟應該如何養成早起的習慣呢?

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Image caption 在早餐前處理重要的個人事務需要很大的意志力

養成健康的習慣

「規律的生活與健康的習慣聯繫緊密。」澳大利亞科廷大學(Curtin University)心理學和語言病理學院教授馬汀·哈格(Martin Hagger)說。哈格專門研究自我調節問題——換句話說,就是人們如何控制自己的習慣。他的研究表明,規律的生活可以有效養成健康的習慣,因為這可以減少人們在制定決策時所付出的努力。

「只要形成規律,就算是喜歡晚起的人也可以養成早起的習慣,在早晨從事一些難度較大的事情。」

哈格也在自己的生活中驗證了他的研究結論。大多數時候他都會在早晨6點起牀健身,吃一頓健康的早餐,然後從8點開始一天的工作。他表示,如果把健身推遲到一天的工作結束後進行,他可能會感到過於疲憊,或者被其他什麼事情誘惑而無法集中精力。所以,他會在上牀睡覺前擺好自己的運動裝備,設定好早起的鬧鐘。

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Image caption 如果你是起牀困難戶,那就每天稍微把鬧鐘提前一點,直到真正養成早起的習慣。

但這方面並沒有一定之規。專家表示,什麼時候最適合開始一天的生活並沒有嚴格的規定——每個人都有各自不同的目標和日程安排,所處的生活環境也各不相同——關鍵是在早晨騰出可以利用的固定時間。如果你是起牀困難戶,那就每天稍微把鬧鐘提前一點,直到真正養成早起的習慣。

「那段時間通常不易被佔用。」《成功人士早餐前幹什麼?》(What the Most Successful People Do Before Breakfast)一書的作者勞拉·萬德卡姆(Laura Vanderkam)說,「其他時間可以用來為別人服務,但早晨的時間都屬於你自己。」

個人事務

萬德卡姆記錄了工作繁忙人士的日常生活後發現,他們會利用早晨的時間處理具有重要個人意義的事情或需要嚴守紀律的活動。「如果你想幹點事情,但卻發現日常生活中擠不出更多時間,我就建議你養成早起的習慣。」她說。她表示,早起就更容易早睡,避免把晚上的時間浪費在上網或看電視這些沒有意義的事情上。

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Image caption 頭天晚上睡覺前凖備好運動裝備,第二天就更容易早起鍛煉

她在書中描寫的那些人都會利用早晨的時間鍛煉身體、靜心思考,或者陪伴孩子和伴侶。她採訪的一位女士專門利用早晨的時間追求自己的興趣。「她解釋道,『我白天有工作,早晨有事業。』」萬德卡姆說。

美國密歇根州阿爾比恩學院(Albion Colledge)心理學系副教授馬利克·維斯(Mareike Wieth)專門研究一天中的不同時間如何影響人們解決問題的能力,他表示,「貓頭鷹型」的人通過早起得到的收獲跟「百靈鳥型」的人一樣多。她發現,人們在非最優時間裏往往更擅長從事創意性的工作——所以「貓頭鷹型」的人應該在早晨從事這種工作,反之亦然。

她解釋道,在一天的最優時間內,人們的精力更加集中,更擅長過濾各種干擾因素。「但要從事創意性的工作,就需要隨機性的思維。」她說,「這種時候,你很可能會想到原本想不到的事情。」

佛羅里達州立大學心理學教授、《意志力:重新發現人類最強的力量》(Willpower: Rediscovering the Greatest Human Strength)一書的聯合作者羅伊·鮑梅斯特(Roy Baumeister)表示,養成早起的習慣還能幫助人們應對工作中的挑戰。鮑梅斯特的研究表明,意志力是一種有限的資源,會在一天時間內逐漸枯竭。

「意志力對於抵制誘惑、適應外部需求和制定決策都至關重要——這些都是成功的必備元素。」鮑梅斯特說。

在早晨形成規律的生活可以幫助人們把意志力留給更複雜的任務。他表示,不必為了早餐該吃甜甜圈還是燕麥粥而糾結,也不必浪費精力思考是否應該鍛煉,或者應該如何鍛煉,這樣便可為一天之中更重要的決策保留意志力。

「把早晨安排得井井有條是一種很有效率的做法。」

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