最昂貴的科技美容產品

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Image caption 將DNA測試棉簽放入女性口中

穿過Geneu的幾道門,感覺就像進入了絕世美女統治的太空時代。體態輕盈的女士們身穿白襯衣,腳蹬高跟鞋,塗著口紅在裏面走來走去。但實際上,那裏距離倫敦邦德街的眾多獨家精品店僅有一箭之地。

這家護膚診所的貨架閃閃發光,上面擺放著各種各樣的護膚品,價格高得令人咂舌:6個月的費用就高達3,000英鎊(4,320美元)。它的客戶為什麼願意花這麼高的價錢購買這種面霜呢?

Geneu表示,因為這些都是為其量身定制的。該公司稱,他們使用每個客戶的DNA為她們的臉獨家定制護膚品。

該公司表示,使用遺傳信息永葆青春越來越受到富裕專業人士的歡迎,從而推升了他們的銷售額。這些所謂的DNA護理方案在倫敦、紐約、洛杉磯和新加坡等城市逐漸嶄露頭角,在中東和俄羅斯同樣越發受到追捧。

與很多公司一樣,Geneu也要求客戶提供一份唾液樣本,而如果支付更高的費用,便可在30分鐘內獲得基本的DNA測試結果。也可以將樣本送到英國倫敦帝國理工學院的實驗室進行分析,並在48小時內返回結果。

他們會逐一分析每個人體內抗氧化劑的構成。該公司稱,這有助於衡量皮膚本身對抗衰老(這會產生皺紋)的能力,以及膠原蛋白的含量——這種由氨基酸構成的蛋白質會隨著年齡的增大而逐漸減少。

定制護膚

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Image caption 選美比賽完美嗎?(圖片來源:Getty Images)

市場研究公司Canadean於2014年6月對2,000名英國消費者進行了一項調查,了解他們對定制護膚的態度。結果發現,有45%的受訪者對科學的定制護膚很感興趣,有很多人都凖備前往專門的實驗室享受這種待遇。其中有54%表示,他們會提供血液、皮膚和毛髮樣本,以便開發為其專門定制的產品。

公眾的態度或許的確如此,但在很多基因專家看來,這種理念本身就值得懷疑。

倫敦大學學院遺傳學家兼教授尼古拉斯·魯斯康比(Nicholas Luscombe)便是其中之一。Geneu和其他基於DNA的護膚及美容診所「目前都關注兩個基因的變異——我不能確定是哪些基因:

皮膚的老化極易受到環境的影響,與遺傳因素反而關係不大——基因相同的雙胞胎如果分別在赤道和北極長大,他們最終的皮膚狀況也將大相徑庭。」他說,「據我所知,儘管各方大肆炒作,但抗氧化劑對皮膚的作用目前仍不明確。」

但這並沒有阻止客戶爭相前來購買商品,不僅如此,他們用過之後還會對這種護膚方案大加讚賞。

馬蒂尼·佩雷曼斯(Martine Peremans)便是其中之一。她過去兩年一直在使用這種產品。「由於我的皮膚很幹,所以我希望能有一款針對我的皮膚量身定制的產品,以便比市面上的其他產品

帶來更好的效果。」她說。佩雷曼斯從事行政工作,雖然她並沒有注意到日常的變化,但她表示,一旦停止使用,她立刻就會注意到差異。

「這比我以前使用的面霜和精華液都好用。」她說,「我相信這是一個新的護膚領域。」

其他領域

這種類似於高級時裝定制的美容模式,只是富裕的專業人士在DNA測試領域揮霍金錢的另一種方式而已。例如,在美國,AcestryDNA等公司一直在宣揚通過新的測試來揭示你的真實血統——讓用戶可以在社交媒體上分享。

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由於每個人在具體的基因上都存在遺傳差異,人們對日常生活的反映方式和程度各有不同。所以一個人的基因構成是我們是否同樣容易患糖尿病或心臟病的主要原因之一;這也是飲食干預或定期鍛煉對不同的人產生不同影響的主要原因之一。

更加嚴格的藥物測試號稱能揭示某人患帕金森綜合症或囊性纖維症等遺傳疾病的概率。但一些從事這類測試的公司也指出,這並不能確保你一定會患上這種疾病。 23andMe於2007年推出了個人基因測試服務,花費125英鎊(199美元)便可對有限的基因圖譜進行DNA測試。該公司會著眼於數萬種遺傳變異體,與這些變異體相關的病症都是科學家最為了解的。

56歲的唐娜·阿布拉哈特(Donna Abrahart)家住英國樸次茅斯,她知道自己的親戚在20世紀50年代和60年代死於囊性纖維症,所以她希望對自己的情況展開調查。身為工會主席的她找到了23andMe,而測試結果顯示,儘管她有CF基因突變,但也只是一名攜帶者。但她同時也掌握了其他一些有價值的藥物信息。

「我還患有胃反流,而我的質子泵抑製劑(PPI)藥物有的時候也不太管用。」阿布拉哈特說,「基因測試的結果顯示,我的新陳代謝速度很快。」 這意味著當她出現胃反流症狀時,可能需要服用更大劑量的藥物。她向自己的全科醫生提出了這個問題,醫生給他額外開了一些藥。

我的歷史

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Image caption DNA(圖片來源:Getty Images)

凱特莉娜·錢德勒(Katrina Chandler)也向23andMe支付了125英鎊(199美元),因為她想更好地了解自己的血統。34歲的錢德勒是倫敦人,但她是被收養來的,因此對自己的親生父母知之甚少。在接受測試前,他認為自己可能是中國人和美國人或歐洲人的混血兒;但23andMe的測試顯示,錢德勒是100%的東南亞血統。

「隨著年齡的增長,每當我去看醫生、牙醫或者填寫健康表格時,總是面臨家族歷史的問題。」她解釋道。

在更加詳細的檢測結果中,錢德勒發現她有「兩個與短跑運動員相同的基因」。她並不感到完全意外:「我經常跑步,『衝刺』是我的特長。」

馬特·羅伯茨(Matt Roberts)通過他的高端健身房提供DNA測試,價格為249英鎊(360美元)——其中一家健身房位於倫敦梅菲爾區的五星級酒店45 Park Lane內。他表示,可以通過這種測試為客戶制定最有效果的鍛煉頻率和強度。

「DNA測試的主要好處是,它消除了很多猜測。它可以讓我們知道你的耐力、力量、氧攝取量、受傷風險和恢復速度。」羅伯茨說。

羅伯茨說,這種測試可以讓我們了解一個人對各種不同反應的基因傾向。經過測試的基因數據能夠顯示出各種結果的可能性,包括軟組織強度和肌肉恢復速度,同時還能幫助我們了解哪種類型的身體訓練可以獲得最大程度的身體響應。該測試還能顯示某人有多大可能對咖啡因、糖、酒精、脂肪和多種食物較為敏感。他表示,雖然這些都很有吸引力,有些時候的確很有幫助,但卻只能反映飲食和鍛煉的片面信息。

炒作還是現實?

但並非所有人都相信這種炒作。

「基因差異在多數常見疾病中發揮了很小的作用。」研究組織Gene Watch的海倫·沃雷思(Helen Wallace)博士說,「所以這種測試普遍存在誤導,讓你以為基因在決定你是否應該健康飲食、戒煙或加強鍛煉方面發揮著重要作用。但實際情況並非如此。」

有一些較為罕見的癌症和其他疾病都具有高度遺傳性,「但最好由專業醫療人士對那些擁有明顯家族病史的人展開基因測試。」沃雷思說。事實上,她認為最好不要直接針對消費者展開任何基因測試,因為消費者目前無法知道哪些基因測試真正可靠。

魯斯康比並沒有那麼極端,他參觀過一個直接面向消費者的DNA測試機構。

「人們天生對自己很好奇,能知道自己的DNA序列關係到一個人最核心的身份。」他說,「基因測序和基因分型技術已經出現。」

關鍵是知道如何解讀測試信息——以及尋找對你的健康真正有益的信息。

對於已經患有疾病的人來說,DNA或基因圖譜測試可以幫助他們更好地了解疾病。

作為DNA測試的支持者,阿布拉哈特也同意這種看法。「我感覺我獲得了更多與自己健康有關的知識,我覺得這是好事。」她說。

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