優秀的領導者如何面對失敗

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Image caption 本·艾恩斯利(Ben Ainslie)爵士(左一)

今年2月,就在美洲杯世界系列賽(America's Cup World Series)阿曼站的比賽開始之前,本·艾恩斯利(Ben Ainslie)爵士面臨艱難的抉擇。

艾恩斯利是有史以來最成功的奧林匹克航海家,總共獲得了5枚奧運獎牌。他也是路虎本·艾恩斯利帆船隊(Land Rover BAR)的船長,他經常在比賽中後來居上,最終取得勝利。

在阿曼站比賽的最後一天,風力很弱。當天的預賽共分三輪,艾恩斯利在前兩輪中誤判了風速,駕駛帆船過快地越過了起點線——第一次的錯誤只有12厘米,第二次也只有10厘米。由於遭到懲罰,他只能讓其他船超過自己。

但第三輪預賽改變了一切。儘管風力仍然很弱,艾恩斯利還是從第三名躍升到第一名,這場勝利足以讓他的團隊贏得整場賽事。

回顧當時的情況,艾恩斯利表示,他的團隊之所以能夠取勝,源自一個重要原因:作為船長,艾恩斯利很快為前兩輪的錯誤主動承擔了責任,使得整個團隊可以全力以赴參加第三輪預賽,而不必背負心理壓力。

Image caption 路虎本·艾恩斯利帆船隊在阿曼海岸比賽(圖片來源:Getty Images)

「我的團隊本來有可能會失望地看著我。但他們都明白犯錯沒什麼大不了。」艾恩斯利說,「我們團隊的人都知道,如果你努力後仍然失敗了,那也未必是最終的結局。」

但對多數領導者來說,這卻並非易事。承認某個錯誤是自己導致的,並毫不猶豫地接受自己的部門或公司的失敗,的確是件很困難的事情。但停止抱怨,奮勇向前,並從失敗中吸取教訓,是一個優秀管理者的重要特徵。

接受錯誤

布拉格人才中介公司Nonstop Recruitment Schweiz AG總經理兼聯合創始人奧利佛·多諾霍(Oliver Donoghue)表示,多數人都希望將成功歸功於自己,將錯誤歸咎於別人,這是人性使然。很多公司都形成了因為擔心遭到懲罰,而沒人敢於承擔責任的文化。

「你必須明白,起決定性作用的不是錯誤,」多諾霍說,「而是你如何應對錯誤。」

柏林ESMT商學院副教授簡·哈根(Jan Hagen)表示,幾乎每種類型的團隊在承擔失敗的責任時都會面臨相同的問題。哈根研究了不同人——從辦公室員工到空勤人員——面對壓力時的反應。在駕駛艙內,他發現空勤人員經常因為害怕傳達壞消息而不向機長匯報問題。

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Image caption 由於主動承擔責任,冠軍隊長本·艾恩斯利得以繼續前進,並最終贏得了比賽(圖片來源:Getty )

哈根表示,在商業領域,中層管理人員往往會在出現問題時保持低調,擔心匯報問題會令自己承擔責任。「承認問題從來都不是一件容易的事情,即便是在偉大的組織裏也不例外。」他說。

哈根認為,如果人人都不敢承擔責任,就會失去從錯誤中吸取經驗教訓的機會。相反,承認失敗之後,便可分析問題的根源,有助於找到避免再次犯錯的方法。

「當進展順利時,我們都會相互溝通,並展開學習。」哈根說,「而當一個組織中的員工都害怕失敗時,人們就會失去一次學習的機會,無法了解問題的根源,也無法避免同樣的情況再次發生。」

加州媒體公司3Q Digital首席執行官大衛·羅德尼特斯基(David Rodnitzky)表示,對管理者而言,關鍵是學會通過正確的方式承擔失敗的責任。承認問題的同時,還要展開有針對性的分析,包括問題發生的原因,可以從中吸取哪些教訓,以及今後如何避免類似的事情再次發生。

這樣的分析可以幫助你頂住主管或股東的批評。另外,羅德尼特斯基認為,承認錯誤還可以幫助你與下屬相處。主動將錯誤歸咎於自己,而不是自己的手下,可以加強團隊的忠誠度。

羅德尼特斯基表示,優秀的管理者還明白一個道理,有了錯誤應該勇於承擔責任,但有了成績也不能全部歸功於自己。當事情進展順利時,就應該稱讚他人。「每個管理者都應該牢記一條格言:承擔責任,謙讓功績。」羅德尼特斯基說。

戒除自負

克里斯蒂娜·馬里亞尼-梅(Cristina Mariani-May)最近親身體會到承認錯誤有多麼困難。

她的家族在紐約經營著班菲紅酒公司(Banfi Wines),該公司從1919年就開始向世界各地出口意大利紅酒。從1979年以來,他們還在托斯卡納擁有一個酒莊。

她的父親約翰·馬里亞尼(John Mariani)7年前提出了在7英畝的意大利酒莊建設一座酒店。在蒙塔奇諾辦公室召開的一次會議上,他建議公司自主經營酒店。馬里亞尼-梅則認為應該聘請一名專家來負責經營。雙方各不讓步,事情似乎沒有妥協的餘地。

馬里亞尼-梅同意對兩種方案展開研究。兩年後,在調查了其他酒莊的經營狀況後,她帶著令其難以接受的答案找到了自己的父親:他是對的。

「我必須收斂自己的傲慢,必須承認我錯了。」馬里亞納-梅回憶道,「這並不容易,可一旦你承認自己錯了,便可以繼續向前。」

5年前,該公司開設了Castello Banfi il Borgo,這是一家在12世紀的古堡中經營的私人酒店,共有14個房間。自那以後,《悅遊》(Condé Nast Traveler)雜誌將其評選為意大利最佳酒店,《Fodor's Travel》也將其評選為全球10大葡萄酒鄉村酒店之一。馬里亞尼-梅表示,如果她當初不承認自己的錯誤,根本不會有今天的成功。

「這是優秀的管理者所應具備的一項品質。不要帶著自負的心態來從事重大項目,要隨時做好承認錯誤的凖備。」

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