為什麼有人偷了你的創意卻不自知?

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Image caption 優秀的想法比糟糕的想法更容易遭人剽竊——但同樣地,更有信譽的人被別人剽竊想法的頻率也更高

你跟同事一同圍坐在會議桌周圍,思考著某個問題的解決方案,各種各樣的想法在房間裏飛來飛去,但卻沒有一個方案能戳中要害。

你突然萌生了一個想法,這個了不起的想法讓你振奮不已。大家停頓了許久,臉上卻都表現出輕蔑的表情。之後,房間裏又恢復了吵鬧。

一個星期後,你的老闆展示了與你完全相同的創意。當人們讚揚她的神來之筆時,她似乎也欣然接受,掩飾不住內心的自豪。但你卻在接下來的會議中滿腔怒火,想出了無數種揭露她欺騙行徑的方法。

對很多人來說,這樣的情形都是再熟悉不過了。2015年,在一份針對1000名受訪者展開的調查中,有五分之一的老闆承認他們會經常剽竊員工的創意。更糟糕的是,每個老闆都至少做過一次這樣的事情。總體而言,約有半數員工感覺自己的創意被剽竊,用以提升他人的形像。

但研究卻給出了令人驚訝的結論:在很多情況下,你的同事並沒有意識到他們是在剽竊。

你可以查詢一下「潛隱記憶」(cryptomnesia)這個詞,這是一種鮮為人知的記憶差錯,指的是人們在記憶中搞錯了某個想法的真正出處。從字面上理解,我們也可以稱之為隱藏記憶。事實上,歷史上出現過許多與之有關的著名抄襲案件。例如,曾經有一首傳奇搖滾歌曲使用了與一首老歌相似的旋律;還有一位外科醫生號稱開創了一種新技術,但實際上,這種技術早在幾年前就已經出現。

對於被別人剽竊了想法的人來說,這種解釋似乎過於大度,但請考慮一個問題:你能想起自己是在哪裏獲悉大衛·鮑威(David Bowie)死訊的嗎?或者,你是什麼時候知道表情符號是什麼東西的?

記憶模式

當你開始思考此事時,就會驚訝地發現,很難確定這些記憶的來源。這是因為人類可以有意識地回憶兩種長期記憶。

以開會為例。參加會議時,你的大腦會不停地更新你對自己生活的自傳式記錄——你什麼時候,在哪裏,與什麼人說了什麼,當時是否在下雨——這其實是一份個人體驗的時間線,類似的內容會一條接一條地記錄下來。這就是我們的情景記憶。

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除此之外,還有關於實際談話內容的記憶。雖然這些信息最初存儲在相同的位置,但最終,多數通用知識——事實、概念和含義——都會被提取出來,並與語義記憶中與之相似的知識關聯起來,其中包括某國首都和數學公式等內容。

這樣一套雙重系統大幅提升了記憶的效率(例如,通過這種方式,你就不必每次都要記住是哪個老師告訴你巴黎是法國的首都)。但剔除了原始的背景信息後,你記憶中的想法或許就會產生錯誤的新鮮感。即便你認識到自己是通過上一次的會議獲得了建議,也不太可能記住這條建議的提出者是誰。

一旦你了解這種情況,就會發現這種無心之過的出現頻率出奇得高。也正因如此,才出現了許多尷尬的情況。例如,你會把一個笑話重新講給一個當初給你講這個笑話的人;或者,你會發現自己滿懷激情寫下的論點竟然與你當天早晨看過的一篇文章完全相同。

這種情況並不罕見。「我們的記憶多數時候都會充斥一些虛構的內容,但我們卻完全沒有意識到這種情況。」華盛頓大學心理學家伊利莎白·洛夫特斯(Elizabeth Loftus)說。

但說回到職場,毫無疑問,並非所有的剽竊行為都是無心之過。那麼,這種情況有多麼普遍?你又該如何對其加以判斷?

無心之過

在早先的一次實驗中,研究人員要求志願者輪流列舉同一類四足動物的名字。之後再向每位志願者詢問哪些動物是他們提出的——狗、羊、大象——然後讓他們再想幾個。結果顯示,志願者無意間將其他人想出的動物據為己有的比例最高達到9.8%。

雖然無法確定,但某些情況的確比其他情況更有可能發生潛隱記憶。首先,最明顯的一點是:優秀的想法比糟糕的想法更有可能被剽竊。如果你經常成為他人剽竊的目標,也不要灰心,請鼓起勇氣。

研究顯示,影響因素不僅包括創意的質量,還包括創意提出者的信譽。當然,在精心策劃的知識產權剽竊案中,這兩個因素都會得到同樣的重視。

還有其他一些線索可尋。剽竊行為在相同性別的同事之間發生的概率更高。另外,在嘈雜的環境中,由於難以記錄某個想法究竟是誰率先提出的,所以自己的想法也更容易被人剽竊。

留意「依次失真效應」(next-in-line effect)。接下來說話的那個人更有可能將前面那個人的想法據為己有,可能是因為他們當時正迫不及待地想要發表自己的觀點。就連相互合作也不安全,因為發展或思考一個想法會讓人誤以為這個想法是他們率先提出的。

創意融合

在廣告行業,將創意暴露給他人是工作的一部分,所以高管們每天都要應對潛隱記憶引發的問題。廣告公司 Happiness Brussels 創始人凱倫·考利根(Karen Korrigan)對此非常熟悉。「這種事情經常發生。」她說,「創意人士一直都在研究以前的廣告,他們會不知不覺記住其中的一些內容,然後把同樣的創意當成自己的創意提出來。」

被發現後作何反應是評價一個員工的關鍵。原創性關係到創意人士的榮譽——多數時候,這都是無心之過。「優秀的人會說,『哦,原來已經有了。』於是,事情到此為止。他們希望使用真正屬於自己的創意。」

Image caption 最近的調查顯示,有五分之一的老闆承認自己經常剽竊職員的創意(圖片來源:Getty Images)

但這也並非全是壞事。有證據表明,我們在獲得真正的創造力前,可能必須要犯一些比較嚴重的歸屬性錯誤。畢竟,老話說的好:「沒有什麼是真正的原創。」在一個有趣的實驗中,研究人員向人們展示了太空生物的想像圖,然後讓他們繪製自己想像的太空生物。儘管他們的創作各有不同,但志願者的確從之前看過的圖片中借鑒了很多相同的特徵。同樣的行為,在某種情況下屬於潛隱記憶,但在其他情況下卻可能變成學習借鑒。

Don』t Panic London 創意總監理查德·比爾(Richard Beer)對此深有體會。「當你們都看過相同的簡報後,你們的思維就會在一定程度上相互融合。即便你把頭腦風暴的過程錄製下來,然後重新播放,也很難搞清楚究竟是誰率先想出了某個創意。」

由於不可能知道剽竊創意的人是否有意為之,洛夫特斯建議以預防為主,包括保持會議的條理性、記錄筆記以及主動關注每個人表達的內容——研究顯示,這種方法可以降低人們受到潛隱記憶影響的概率。

如果你比不上他們:巴勃羅·畢加索(Pablo Picasso)、史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)、托馬斯·愛迪生(Thomas Edison)、亨利·福特(Henry Ford)……數不清的行業先驅都曾經「無恥地」抄襲過競爭對手。或許真正重要的不是你從哪裏得到了創意,而是你如何對待這些創意。如果搞砸了,你也可以找到一個完美的借口。

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