你以為他們年薪百萬?但這可能只是個美麗的誤會

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Image caption 經過倫敦橋的通勤人流(圖片來源:In Pictures Ltd./Corbis/ Getty Images)

眾所周知,建築師、地產大亨和教授都收入不菲,他們會開著豪車四處兜風,手裏的錢幾輩子都花不完。

但實際上,我們只是自以為自己了解實情。這些人的實際收入其實並不像我們想像得那麼高。

雖然很多專業人士的收入高於全國平均水平,但他們果真像我們想像得那麼有錢嗎?畢竟,他們中很多人都要背負巨額的學生貸款。BBC Capital展開了一番調查。

建築師轉行多

「建築師從很早以前賺錢就很多!這是一份責任重大的職業。」Wilde Architects創始人安迪·維爾德(Andy Wilde)說。建築師在英國的平均工資是2.7萬至3.5萬英鎊(34,895至45,234美元)。

「要成為合格的建築師,需要經過8年的訓練,助學貸款負擔很重。就算你成為合格的建築師,也不能收取太多費用。」以前的建築師薪水的確很高,但現在很多項目都是通過承包商獲得的,所以建築師的薪水往往會被大幅壓縮。

有的建築師轉行到家居設計領域,有的甚至從事文具設計,因為這些行業的工資更高,而客戶的要求也沒有那麼苛刻。「如果我想盡可能利用我的技能多賺錢,那可能就會從事房地產開發。但建築師可能對自己的設計作品懷有過多的浪漫情懷,所以不太適合經營房地產開發公司。」維爾德說,「但我真心熱愛自己的工作,所以除了建築師之外,我不會從事其他工作。」

房地產像過山車

那麼中東或其他地方的房地產行業應該很賺錢吧?未必像你想像得那麼好。例如,在阿聯酋迪拜,常規的地產和金融領域收入差距很大,從2萬英鎊到10萬英鎊不等(94,943至474,719迪拉姆,或25,831至129,155美元)。但生活成本卻很高。

2008年,時年22歲的艾德·普雷斯科特(Ed Prescott)從倫敦來到阿聯酋,希望能在那裏賺到大錢。「我大學畢業後從網上看到一則廣告說在迪拜金融行業能賺到5萬英鎊以上,不僅佣金上不封頂,而且還免稅。那家公司讓我滿懷夢想。」

但當我到了那裏後卻發現工作環境就像「鍋爐房」,「到處都是自負的瘋子,他們好像都是因為在英國出了事才跑到迪拜的。」普雷斯科特說:「那裏沒有工資,只有佣金。每月只有3,000迪拉姆(816美元)的生活補助,但根本不夠支付所有開銷。」

另外,迪拜的生活成本極高。他說,雖然有的人賺錢很多,但也有人背負了數十萬美元的債務。

他接下來轉行做房地產開發,但剛好碰上金融危機,「2009年5月,公司破產了,我也失業了。」

他後來又換了一份工作,最後返回了倫敦。但當2013年房地產市場復蘇時,他又再次回到迪拜。「倒霉的是,我又上了一艘沉船。」

30歲是個轉折點。「我受夠了各種幻想——確實有些人在這裏的金融和地產行業賺了很多錢,但以我的經驗來看,這種人少之又少。這裏的環境很險惡,離職率極高。」

普雷斯科特最終獲得了他「夢寐以求的職位」,成為了一家沙特阿拉伯房地產公司在迪拜的總經理,這讓他無比高興。「我獲得了自己夢寐以求的一切——舒適的薪水讓我得到了渴望已久的緩衝,所有費用都由公司支付,最重要的是,我終於有機會為未來的生活存下積蓄了。我相信,是我過去9年的經歷為我帶來了這次機會。」

高學歷,低收入

那麼輕鬆愜意的教職工作呢?根據《泰晤士高等教育》(Times Higher Education)的統計,美國大學講師平均收入為62,878美元,英國為42,793英鎊(55,306美元)。

商學院的教授肯定賺得多嗎?例如,有報道稱,哈佛商學院的小威廉·弗盧翰(William E. Fruhan Junior)薪水高達119萬美元。但曼徹斯特商學院亞洲企業和組織研究講師劉佳佳(Jiajia Liu,音譯)表示,這絕非普遍情況。曼徹斯特商學院的MBA項目在英國排名前列。

她從中國來到英國攻讀博士學位,還曾短暫供職於諮詢公司,現在擔任亞洲企業研究講師,並在世界各地講授MBA課程。

她2010年的起薪為3.2萬英鎊(41,357美元),但由於經常加班工作,而且要到海外教學,所以每年的薪水在5萬英鎊(64,621美元)左右。「我很滿足,也很感激這份不錯的薪水。但這遠低於人們心目中商學院教授的薪水。」

不足之處在於要承受巨大的壓力,每個學期的時間也很長。「我們不光要教學,還要做研究。」我很享受這份穩定的工作和極好的福利,但「智力刺激」才是最吸引我的地方。

「我以前在上海的同事仍會詢問我在從事什麼學術研究!就連我母親也這樣。自從我來到英國,中國經濟規模已經增長了3倍,人們的收入大幅增加。」他表示,自己之前的很多同事現在都加薪升職,工資達到6位數。「但你知道嗎?每個人都有各自不同的生活軌跡。我也有自己的軌跡。他們必須叫我『教授』!」

更多選擇餘地

既然教授不能發財致富,又為什麼還要當教授呢?因為有越來越多的人選擇工作時主要考慮的是個人興趣,而不再單純看重金錢。

根據美國的一份調查,64%的「千禧一代」寧肯拿4萬美元年薪也要從事自己喜歡的工作,而不會選擇年薪10萬美元的無聊工作。The London Coaching Group創始人兼商業教練施維塔·吉哈吉哈利亞(Shweta Jhajharia)表示,這種變化並不僅僅存在於年輕群體:「達到一定水平後,薪水更像是一個保健因子,而非激勵因素……與單純追求薪水相比,自主性和使命感會佔據更大比重。」

Image caption 倫敦肯辛頓-切爾西區富人區路旁的一輛紅色法拉利跑車(圖片來源:Getty Images)

根據英國自由職業者協會IPSE的數據,這一趨勢導致越來越多的人轉向自由職業:在這些人中,絕大多數的人是為了給自己當老闆(79%)以及在工作和生活之間尋求更好的平衡(69%)。

儘管如此,如果你擁有令人羨慕的職位,但薪水卻不盡如人意,吉哈吉哈利亞還是建議你能夠努力提升自己現有的技能,以便轉行到自己更喜歡的其他職業。

她也警告稱,不要在名片上誇大「驚人的頭銜」。「如今,你從事什麼工作以及你為什麼從事這份工作,比你的頭銜更加重要……我有一個很有影響力的朋友就在社交網絡上自稱『無名氏』。」

所以,如果一個房間裏到處都是唬人的頭銜,但卻有一個「無名氏」,那這個「無名氏」或許才是最有錢的。

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

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