為什麼你需要一個嚴苛的老闆?

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

人人都希望自己的老闆和藹可親。如果和藹可親的老闆不僅尊重我和我的工作,還能激勵我進步,希望看到我的職業素養和領導能力雙雙成長,我也很支持這樣的想法。

很多人看到嚴厲苛刻的老闆就認定此人是個暴君。

但這些人沒有明白一個道理:和藹可親的老闆未必是好老闆。

我見過很多這樣的老闆:他們或許口頭上會要求員工為優異的業績而努力奮鬥,但其內心往往只是希望員工能喜歡自己。除此之外,他們還希望得到員工的稱讚,與之成為「朋友」。這種老闆都很擔心一個問題:如果他們給下屬制定了很高的目標,鼓勵他們達到或超過這些目標,便會導致自己得不到尊重。因此,他們往往會放鬆要求,有時甚至連他們自己都沒有意識到個問題。在這樣的老闆手下工作,業績平庸也就在所難免。

無論是在研發還是培訓領域,我見過的最優秀的領導者都十分關注結果。這些取得巨大成功的老闆並不太在乎下屬是否喜歡自己,他們的期望高得驚人,而且沒有談判餘地——他們的團隊也都對此了然於心。

Image caption 特斯拉老闆伊隆·馬斯克(Elon Musk)對工作業績的要求是出了名的苛刻——但他總能如願以償(圖片來源;Getty Images)

以美國房地產大亨比爾·桑德斯(Bill Sanders)為例。曾經擔任房地產投資信託Verde Realty董事長兼首席執行官並長期擔任桑德斯副手的羅納德·布蘭肯西普(Ronald Blankenship)說:「所有人都知道比爾很看重結果。如果你要跟他共事,就要凖備好把這當做頭等大事來對待。」

這些偉大的領導者從不憚於發號施令——他們甚至會毫不猶豫地下達命令。但令人意想不到的是,儘管他們十分嚴厲,而且對自己獨特而振奮人心的願景始終堅定不移,但卻往往能夠贏得下屬更多的尊重。

事實上,這些領導者獲得的不只是多數員工的尊重,而是一種發自內心的尊敬、忠誠,甚至愛戴。

當然,嚴厲並不意味著無禮。如何才能知道自己是否深受「和藹老闆綜合徵」的困擾?可以考慮以下幾個問題——並統計自己給出的答案。

  • 過去一年內,在某人表現糟糕或未能達到你的標凖時,你是否不止一次地改變過自己對他或她的預期?
  • 過去一年內,你是否未能關注並懲罰不良行為?
  • 你是否在員工未能達成目標時依然向其發放獎金或其他特殊補助——僅僅是因為他們「工作很努力」?
  • 你是否未能給自己的團隊成員設定清晰而有意義的目標?清晰的目標必須內容明確、可以衡量、能夠實現,而且還要附帶截止日期;模糊的目標則不具備這些屬性。
  • 你是否因為擔心某人不高興或害怕疏遠某人,而放棄給出負面反饋?
  • 當你給予負面反饋時,你是否發現自己會弱化這些反饋?
  • 你的老闆或其他管理者是否認為你很軟弱或過於隨和?
  • 當你的手下取得成功時,他們是否往往不思進取(例如,他們是否認為做好工作就足夠了,而不會努力達成下一個目標)?

如果你發現你在回答上面的問題時,給出了3個或3個以上的肯定答案,那你或許就患上了「和藹老闆綜合徵」。倘若如此,那就應該調整自己的工作方式。如果你希望得到尊重,而不僅僅是讓人喜歡,那就應該採取以下措施:

  • 羅列一份「預期日誌」,列出你對每位下屬的業績預期、你每天對他們表現的觀察結果,以及你為了落實自己的預期所採取的所有措施。
  • 重新思考你給每位下屬制定的目標。這些目標是否足夠野心勃勃、咄咄逼人?是否明確且可以量化?不要僅僅因為有人無法達成目標而放鬆要求。
  • 能否對業績預期進行「遊戲化」改造,以便在團隊成員之間保持公開透明?這樣或許可以營造健康的競爭環境,而且可以避免你在需要追究責任時搖擺不定。
  • 練習如何給予員工負面反饋:不要情緒化,而要以事實為基礎;讓員工知道你會給出負面反饋,避免讓他們感到意外;把重點放在下一次如何改善業績上,而不要過分批評過去的表現。

「和藹可親的」老闆或許自我感覺良好,但他們無法實現世界級的業績。但要求苛刻的老闆卻可以做到。如果你效力於一位和藹可親的老闆,千萬不要過於自滿。如果你賴以維持生計的技能並沒有提升,也沒有在這一過程中學習和成長,那就像逆水行舟一樣——不進則退。

在現代商業世界中,競爭無處不在——任何人都有可能在任何時間、任何地方向你發起挑戰——所以僅僅取得「過得去」的業績,是很難獲得成功的。

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

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