生活成本太高?或許你該考慮搬家

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Image caption 搬到幾個火車站之外的地方可以幫你省錢。(圖片來源:Getty Images)

當特雷西·阿布裏奧拉(Tracy Abriola)和他的丈夫在美國賓夕法尼亞州買下第一套住宅時,他們花了很多時間研究當地的物價——他們只是想買一套靠近好學校的老房子,然後重新裝修一番。

但實際結果是,他們不僅要支付高昂的物業稅,周圍的學校也不像他們想像得那麼好。這對夫妻最終把自己的女兒送到了私立學校,於是又產生了一筆意外的開銷。

「一天,我丈夫說,『我們在稅收、學費和景觀上的花費夠我們一年去兩次歐洲了。』」現年40多歲的阿布裏奧拉說,她目前在一家公司擔任營銷和溝通經理,「我們花了很多錢——一年超過3萬美元。所以我們決定搬家。」

當我們搬到附近的小鎮後,房產稅減少了一半,而且再也不需要上私立學校了。「我們的房子跟原來一樣大,但費用低了很多。」阿布裏奧拉說。

感覺生活捉襟見肘的人並非個例。根據CareerBuilder.co.uk的調查,31%的英國員工自稱是「月光族」。美國的這一比例達到40%。但對某些人來說,真正令自己的財務狀況面臨挑戰的並非較低的工資——而是過高的生活成本。

塞麗娜·康尼力(Serena Connelly)最近從成本高昂的紐約市區搬到了附近的郊區,她估計自己每月的成本減少了20%:從住房到停車,再到每月的交通卡,各項成本都有所降低。「我們很震驚。」44歲的康尼力說,她是一名自由廣告創意總監,「這是我們10年來最明智的一次搬家。」

如果你考慮從生活成本高的城市搬到費用較低的地方,那就應該考慮以下問題:

需要什麼:你必須明確你最看重的東西,然後用更少的錢在其他地方找到這些東西,這可能需要多跑腿兒。你或許還要有強壯的體格來應對全面的生活變動帶來的挑戰。你或許還要把更長的通勤時間考慮在內。

凖備時間:如果你想搬到附近的其他地方,並保留相同的工作,那就沒有太多工作可以凖備。但如果你正在找工作、找房子、找學校,那可能就需要6個月到1年,甚至更長時間。

現在就做:列出你的優先順序。寫下生活中對你最重要的事情,然後按照重要性從高到低排列順序。「這可以幫助你把情緒分割成許多邏輯化的決策。」紐約Crystal Brook Advisors財務規劃師彼得·克里登(Peter Creedon)說。你看重好學校?通勤時間?地域文化?還是工作機會?仔細思考自己看重的事情,可以幫助你縮小接下來的目標範圍。

使用你的資源。在你所在的地區尋找預算最符合要求的城市,或者最適合單身、夫妻或家庭生活的地方,具體要取決於你目前的狀況。借助口碑、網絡論壇和你自己的偏好製作一份目標地點的列表。跟房產經紀人溝通成本問題。大致估算目標區域的公共事業費和其他可能的生活成本。

進行預算對比,不要臨場發揮,而應該把目標區域的潛在預算,與你現在的生活成本進行對比。確保你有足夠的存款來支撐搬家費用,這一點非常重要。

像當地人一樣思考。要研究目標區域的生活成本,那就親身去體會一下。「逛逛附近的超市、影院甚至餐館,可以幫助你了解大概的成本,並將其與現有居住地的情況進行對比。」英國房產經紀公司Your Move區域董事總經理尼古拉斯·古爾登(Nicholas Goulden)說,「健身房會員、市政稅、護理服務和旅遊季的門票肯定也應該納入目標區域生活成本的計算範圍。」

考慮幾站路之外的地方。有時候,只要沿著公交線路搬到臨近的城鎮去,便可大幅節約生活成本。「如果你選擇希欽(Hitchin)這樣的城鎮,那裏距離倫敦35分鐘,只需要搬到2個火車站之外的地方就能最多將買房成本降低20%以上。」在線房產經紀網站Hatched.co.uk創始人兼總經理亞當·戴伊(Adam Day)說。

回到家鄉。對某些人來說,降低生活成本的方法之一就是回到家鄉。琳達·霍維(Linda Howey)就是這麼做的。在紐約居住多年後,她搬回了北卡羅來納州。「我在這裏出生、長大,我的兄弟姐妹都住在這裏。」56歲的霍維說,「我賣掉了紐約的房子,在這裏全款買了一套房子。我沒有房貸,稅也少了75%。」

延後再做。確保你能獲得充裕的醫療資源。「有的客戶在安家之後才發現一個意想不到的問題:很難找到醫生。」伊利諾伊州Mack Investment Securities財務規劃師艾德·吉爾斯登二世(Ed Gjertsen II)說,「你要確定目標區域有內科醫生可以接收新的病人。」

保持明智。「人們往往會低估搬家的難度,有時候還會對路程更長的全新通勤線路和上學線路抱有不切實際的期望。」英國法學大學房地產專家兼指導教師馬克·約翰遜(Mark Johnson)說,「人們往往會認為現有地點的便利設施是理所當然的——這是因為他們支付了更高的居住成本——但當他們搬到新的地方居住時,就會失去這些便利條件。」

聰明一點:從全局來看待問題。如果你支付了很高的房產稅,而你現在找到了一個物業稅較低的地方,你可能感覺節約了錢。然而,有些城市在某一方面的成本較低,但另一方面的成本卻有可能很高。「有的州所得稅很高,但房產稅較低。」美國科羅拉多州Sullivan Financial Planning公司的財務規劃師克里斯汀·沙利文(Kristin Sullivan)說,「如果你的孩子能上好學校,那就可以免去私立學校的費用,或許就值得支付較高的房產稅。」

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

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