最讓外國人感覺孤獨的國家

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提起在瑞典約會,很多人腦子裏或許會浮現這樣的美好畫面:在極簡抽像主義的北歐公寓裏與愛人共進燭光晚餐,或者跟熱愛自然的人一起到雪地遠足。

然而,在這個歐洲單身比例最高的國家裏,希望發展個人感情的國際專業人士卻都面臨挑戰——根據瑞典統計局的數據,該國共有超過50萬處在工作年齡的外籍人士。

約有半數瑞典家庭是由無兒無女的單身成年人組成的,而根據歐洲統計局發佈的數據,歐洲的平均比例不到三分之一。

對於初來乍到的單身外籍人士而言,這或許並沒有什麼了不起。但在這組數據背後,卻是一種鼓勵單身生活的文化現象。瑞典的城市隨處可見緊湊的房屋,這都是為獨立生活精心設計的。即便是在住房最短缺的首都斯德哥爾摩,單身生活的成本仍然遠低於倫敦或舊金山等其他國際人才聚集的地區。

對於34歲的外籍人士拉奎爾·阿爾托(Raquel Alto)而言,在一個單身比例如此之高的國家工作的確非常不利。

「我3年前來到這裏,至今仍然單身,我很困惑,因為瑞典的其他地方都很吸引我。」這個巴西人任職於斯德哥爾摩的一家商業研究創業公司,與很多人一樣,她也希望自己能在這裏安頓下來。

「第一次約會沒問題。」她補充道,「但要在這裏建立長期關係卻困難得多。」

瑞典單身生活

得益於高標凖的生活環境、靈活的工作文化和富饒的自然資源,瑞典成為最吸引職場人士的外派國家之一。英語是瑞典人的第二語言,因此他們的英語普遍很流利,這也可以為初來乍到的人提供便利。

但瑞典統計局2015年發佈的數據顯示,只有四分之一外派到瑞典的年輕人在5年內找到了伴侶。該研究認為,來自其他北歐和歐洲國家的經濟移民與瑞典人結合的可能性,比那些因為逃難或家庭原因來到這裏的外國人還低。

「令人意外的是,雖然瑞典已經加入歐盟20年了,但我們的狀態卻幾乎沒有變化。」這項研究的負責人、人口分析師安德里亞斯·拉尼克(Andreas Raneke)說。

「你可能認為,由於遷徙自由和移民增多,與外國人組建家庭對瑞典人來說很常見。」他補充道。

31歲的布裏頓·邁克爾·奧拉耶(Briton Michael Olaye)從事的是營銷工作,他已經單身兩年了。他認為,瑞典人的獨立觀念超過其他很多國家。

「瑞典人不喜歡說他們在『約會』。一旦與這個詞關聯起來,就會產生巨大的壓力。」他說,「我見過很多願意交往的美女,但往往都很短暫……我現在希望建立一段有意義的關係。」

獨立和孤獨?

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美國心理治療師大衛·舒爾茨(David Schultz)在瑞典居住了13年,他也認為外籍人士之所以在約會時碰到困難,可能與更廣泛的文化差異有關,而不僅僅源自瑞典人的獨立心態。

「整體而言,我的很多客戶都難以在這裏開展社交。瑞典人通常不會在地鐵、巴士或超市等公共場所跟陌生人說話。」他解釋道,「所以對外國人來說,可能會感覺這裏像是一個孤獨的社會。」

舒爾茨表示,儘管並非所有單身人士都是主動選擇了這種狀態,但得益於「更加自由的社會」,瑞典人在婚姻關係方面的確不像其他國家那麼傳統。

「你可以跟某人相處,但不必住在一起,婚姻並不是那麼重要的事情。你們可以生孩子,但不必非要結婚。從某種程度上看,這是一種與很多國家截然不同的文化。」他說。

這個北歐國家很看重兩性平等,因此與多數地方相比,女性在財務上對男性的依賴大大降低。根據歐洲統計局的數據,瑞典女性第一次結婚時的平均年齡為33歲,男性為35.7歲。(相比而言,美國女性第一次結婚時的平均年齡為27歲,男性為29歲。)育兒費用可以獲得高額補貼,因此母親不太需要依靠伴侶來賺取收入。瑞典的離婚率在歐洲也位居首位。

「由於來自更加崇尚大男子主義的文化,所以這對我來說變化很大。」阿爾托說,「我可以接受AA制,但還是會感到困惑。我是否應該在這方面更主動一些?是否應該主動出擊?還是等待男士先表白?」

然而,瑞典這種崇尚男女平等的文化還是令很多外籍人士從中獲得了利益,包括離過婚的36歲美國人拉切爾·麥切特(Rachel Matchett),她當初是跟著保加利亞前夫來到斯德哥爾摩的。

「我們在這裏分手時,我的兒子才3歲,但我完全可以在瑞典獨自生活。而在美國或日本等我們之前居住過的國家裏,卻很難做到這一點。」麥切特說,她現在有了新的男友。她還補充道,「等同於免費」的托兒所為她的獨立生活帶來了很大幫助。

時間和忠誠

39歲的瑞典人德吉納·維爾克(DjinaWilk)是瑞典語言和文化交流公司Bee Swedish的聯合創始人,她建議不習慣使用網站或約會軟件的外籍人士花些時間通過夜校或體育活動逐漸了解本地人。

「與其他文化相比,瑞典人起初看起來很冷,不太有感情。」維爾克說,她曾經在德國、愛爾蘭、美國和英國居住過。

「如果你在參加一次活動,那麼談話的壓力就會降低。這會成為你們之間的共同點,而無論你的語言或背景如何,你們都可以相處。」她補充道。

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儘管約會並不容易,但瑞典還是對國際人才形成了很大吸引力,所以多數單身外籍人士才會選擇在這裏居住較長時間。根據瑞典統計局的測算,1998至2007年來到瑞典的單身外籍人士中,有三分之二在5年後依然留在該國。

成功故事

當然,有些外籍人士還是在瑞典找到了真愛。

32歲的澳大利亞健康經濟學家兼健身創業者丹·派奇(Dan Paech)一年前與他的瑞典女友在一起。他表示,二人都是「酒後壯膽」才彼此相識的,他的女友當時在斯德哥爾摩的一場戶外音樂會上與他結識。

「但在見到女友前,我感覺約會很困難。我感覺人們之間總是保持距離。」他說,「由於不是瑞典人,你顯然處在劣勢。」

派奇認為,對方還會擔心身在瑞典(或者其他地方)的外籍人士可能想家,希望回國。「我現在已經有了戀愛對象,但這仍然是一個問題,我們經常談起此事。」他說。

而阿爾托仍然無法確定去向。「如果我在這裏工作很愉快,生活很幸福,那麼即使單身,我可能也會留在瑞典。」她說。

20至30歲期間大部分時間住在瑞典的奧拉耶也並未下定決心。

「我不確定我是否願意像很多瑞典人一樣生活。」他說,「我比較喜歡熱鬧。我希望能在這裏安家,我只是還沒在這裏遇到一個願意跟我共度餘生的人。」

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

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