當夢寐以求的房子變成一場災難

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

當雪琳·法魯塔(Sheilyn Faluta)今年7月買到自己的第一套房子時,她完全沒想到還要在兩個月內再支付好幾萬美元的維修費。

即便在買房前已經進行過實地調查,但卻沒有人發現水管存在嚴重問題,導致整個家裏的供熱和制冷系統被水和霉菌破壞。霉菌檢測和修複的費用很高,廚房和洗衣間的地板也因為木頭腐朽而必須更換。

更糟糕的是,新家裏的霉菌還導致法魯塔生病了,她只能暫時搬出去,等到維修完成後才能搬回來。「把整個房子整修一遍的花費接近3萬美元。」40歲的法魯塔說,她目前居住在美國北卡羅來納州。她已經花了接近1萬美元的維修費,這還不包括住酒店的費用——這筆費用每個月約為1,600美元。

如果你剛買的房子出現嚴重問題,你的生活可能會因此變得一團糟。這或許完全在意料之外。「我2003年搬進現在的家,但幾年後卻發現我家下面是一個廢棄的煤礦。」家住美國密歇根州的維吉尼亞·諾蘭(Virginia Nolan)說。她後來一直在疲於應對牆體裂縫以及地基和供水問題。

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Image caption 隱藏的水路問題可能造成嚴重破壞,而且花費不菲(圖片來源:Getty Images)

住房翻修和維護成本可能會迅速增加。根據住房維修服務提供商HomeServe USA的數據,美國有超過半數的房主在過去一年經歷過緊急家庭維修事件。而根據英國國家統計局的數據,在該國消費者的住房總開支中,約有5%用於維護和維修。

有時候,這些隱藏的問題可能形成一場國家危機——根據普華永道的報告,1994到2004年間,粗製濫造的木製框架影響了美國8.9萬家庭,由此產生的維修費用約為113億美元。在加拿大英屬哥倫比亞省,有數萬套房屋因為存在建築缺陷,需要通過維修來阻止滲漏。

如果你買到了有問題的房子,應該如何應對?多數人都希望找到責任人,他們可能會起訴一個或多個與此有關的個人或機構。但在你使用法律武器前,應該先考慮幾件事情:

凖備工作:你需要有強健的體格,因為你可能需要尋找責任人——你的檢測員、你的住房保險公司或者之前的房主等。你可能需要起訴,但最終也有可能一無所獲,這取決於具體情況。

凖備時間:買房子前應該找專業人士進行適當的檢測,「可以是經過認證的住房檢測員、總包商或者水管工或電工等專業承包商,讓他們來評估具體的系統。」弗羅里達房產經紀人蒂莫西·弗雷(Timothy Frie)說,「你不知道自己在哪方面的知識上有欠缺,你也無法找到自己欠缺的地方。」

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Image caption 在你買房之前,就應該花錢請專業人士檢測房屋(圖片來源:Getty Images)

這通常應該在買房交易完成前幾個月進行,但越早完成越好。很多房屋買賣合同都包含一條檢測意外條款:一旦驗房時發現的缺陷引發重大問題,買家便可要求撤銷合同。

「在簽約前,應該索要鍋爐、中央取暖系統、門窗、電路、水路和屋頂上一次獲得TLC的證明,以及所有建築工作獲得官方認可的文件。」英國金融網站money.co.uk總編輯漢納·莫德瑞爾(Hannah Maundrell)說。

為了確保你沒有漏掉任何事項,應該考慮購買一份全面的房主或建築保險,而且要涵蓋法律費用的保護條款。「如果在簽完合同後發現了缺陷,這種保險就能起到幫助,因為買家在起訴檢測員和律師的責任疏忽時花費的法律費用可以獲得一定的補償。」英國律師事務所BlakeMorgan合伙人勞納·蒙羅(Lorna Munro)說。

現在就做:記錄所有內容。發現問題後立刻拍照,並詳細列出解決這些問題所需的修複和翻修項目,以及相關費用。這份列表中應該包含建築工程、材料、設備和相關的勞動力成本。

查詢當地法律。如果房主或房產中介向你隱瞞了問題,那可能需要打官司。弗雷說,在某些情況下,房主需要披露所有已知且可能對房屋價值產生負面影響的重要事實。但各地的要求各有不同,所以應該查詢當地法律。

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Image caption 住房檢測員可以在你夢寐以求的房子裏找到潛在問題,為你節省不菲的費用(圖片來源:Getty Images)

給房產中介打電話。「中介是個好的切入點,因為他們會參與房屋買賣。好的中介可以了解各種複雜問題,並提供一些建議。」 堪薩斯房產中介兼美國國家房產經紀協會會員邁克爾·麥格魯(Michael McGrew)說。

查看檢測報告。檢測員檢測過的地方現在是否出現了問題?如果檢測報告上沒有任何內容表明檢測員發現了問題,那或許就存在遺漏。倘若如此,檢測員需要對這種問題負責。

給住房保險公司打電話。你的房主保險可能會涵蓋某些問題。在法魯塔的案例中,她的住房保險公司只賠付了2,600美元的馬桶堵塞費,但聊勝於無。

立刻行動。「索賠期有著嚴格的限制,而且各地規定不同。房主通常有責任減少自己的損失。」英國律師事務所Russell-Cooke商業訴訟部高級經理埃利奧特·艾爾西(Elliot Elsey)說,「如果你要索賠,就應該盡快聯繫律師。」

延後再做:查看合同。合同裏可能包含仲裁條款,要求你在起訴前首先尋求仲裁。麥格魯表示,仲裁的成本通常更低。

明智一些:訴訟是萬不得已的辦法。如果你在聯繫了所有人後,仍然得不到自己想要的結果,或許就該拿起法律的武器了——但要知道,開弓沒有回頭箭。「一旦你發起訴訟,就很難達成友好而互利的結果。」麥格魯說。

法魯塔已經聘請了一名律師幫她打官司,她計劃起訴檢測員和賣家。「我已經病了好幾個星期,一直都沒去上班。」她說,「這給我帶來了嚴重的財務負擔。」

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

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