積極的心態可能令你懶惰,難以達成目標

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Image caption (圖片來源:Bettmann/Contributor)

大約15年前,創業者邁克爾·斯托斯霍爾姆(Michael Stausholm)跟朋友一起創辦了一家公司。合伙人當時給他描繪了企業未來發展的美好藍圖,並向他承諾一定能大獲成功。

斯托斯霍爾姆相信了他,因此感覺信心滿滿。在他看來,心想必然事成。畢竟,積極的心態是通向成功的常見步驟,不是嗎?

「積極的心態是多數創業者的共同基因。」斯托斯霍爾姆說。他居住在哥本哈根,之前曾經任職於船運公司馬士基,後來為大公司提供可持續發展方面的諮詢。「如果心態不夠積極,就永遠不會創業。」

但當那家企業失敗後,他吸取了一個重要的教訓:積極的心態也有弊端。「單純保持積極而無憂無慮的心態根本不起作用——必須要與現實主義融為一體。」他說。

Image caption 邁克爾·斯托斯霍爾姆通過慘痛的教訓了解到積極心態的弊端。(圖片來源:Michael Stausholm)

自從拿破崙·希爾(Napoleon Hill)1936年出版了《思考致富》(Think and Grow Rich)一書後,積極的心態便成為了商業領袖的重要信條。20年後,諾曼·文森特·皮爾(Norman Vincent Peale)又寫了《積極思考的力量》(The Power of Positive Thinking),全球銷量超過2100萬。最近,朗達·拜恩(Rhonda Byrne)的《秘密》(The Secret)也承諾積極的心態可以使人成功,並因此再次俘獲了商業領袖和蕓蕓眾生的心。

這些與積極心態有關的書都認為,消極心態或猶豫不決的心態會阻礙人的成功。但實際上,一些最新的研究卻發現,積極的心態也有局限性——甚至存在弊端。積極的心態也可能限制你的成功。

幻想的魔力

紐約大學心理學教授加布里爾·奧丁根(Gabriele Oettingen)寫了一本名為《重新思考積極心態:透視新的激勵科學》(Rethinking Positive Thinking: Inside the New Science of Motivation)的書。當她開始研究積極心態後發現,當人們幻想找到工作或賺到錢等幸福的事情時,以血壓為衡量標凖的能量值卻有所下降。

「問題在於,人們並沒有調動自身的能量來實現自己的願望。」奧丁根說。

她表示,通常而言,當人們幻想自己實現了目標時,他們或許不會付出足夠的努力來真正實現目標。例如,奧丁根發現,那些幻想著自己找到工作的大學畢業生兩年後獲得的收入和錄取通知都比戰戰兢兢的畢業生更少。不僅如此,他們發出的求職申請也更少。

她表示,「他們幻想這些情景之後,就會感覺自己已經達成目標,於是便放鬆下來。」這就會導致其喪失成功的動力。

倫敦團體The Career Psychologist的負責人尼米塔·沙阿(Nimita Sha)表示,人們往往會因為無法實現自己的願望而感覺沮喪,然後因為這種負面心態而產生負罪感,擔心他們的悲觀想法是造成這一問題的原因之一。

「這相當於通過快餐來填飽肚子。」沙阿說。幻想美好的未來或許可以帶來短期的亢奮,但「從長期來看,卻會令人們感覺更加糟糕」

天性使然

那麼,我們是否應該多花些時間擔心和思考可能發生的壞事呢?這可能很困難。《樂觀偏見》(The Optimism Bias)的作者塔裏·沙洛特(Tali Sharot)表示,樂觀主義已經植根於人類的靈魂之中。沙洛特還是Affective Brain Lab的主任,這家位於倫敦的機構專門研究情感如何影響人類大腦。她之前一直在研究負面事件對人類情緒的影響,後來偶然發現,人類天生具備積極的心態。她在最初的實驗中要求志願者設想未來的消極場景,例如失戀或者失業。

她發現人們會自然而然地將消極體驗轉化成積極體驗——例如,他們會說,失戀之後還可以找到更好的伴侶。

Image caption 當你把一切都設想得非常美好時,可能會錯過一些重要東西。(圖片來源:Alamy)

「這破壞了我的實驗。」沙洛特說,她因此意識到,人們天生就傾向於樂觀。「他們設想未來會比過去更好。」她說。

根據沙洛特的計算,無論身處何種文化,身在哪個國家,大約80%的人都存在這種樂觀主義偏見。她表示,這有助於人們從一開始就調動積極性。研究還顯示,樂觀主義者的壽命更長,健康狀況往往也更好。她表示,積極的心態還可以形成一種自我強化。相信自己可以長壽的人最終可能會食用更健康的食物,並進行更多的鍛煉。而根深蒂固的樂觀主義偏見還能幫助人們戰勝不利環境。

但樂觀主義偏見也往往會導致人們低估風險。換句話說,雖然存在種種好處,但樂觀主義偏見也有一些弊端,例如低估了一個項目所花費的時間和金錢,或者一雙鞋所能給我們帶來的愉悅感。總之,過分樂觀可能有害,甚至阻礙你的發展。

擁抱內心的負面情緒

但如果人們真的天性樂觀,那就需要通過一些練習來納入足夠的消極感受,從而抵消這些盲目樂觀的情緒。

憑借自己長達20年的研究經驗,奧丁根開發了一種名為WOOP的工具,這是希望(wish)、結果(outcome)、障礙(obstacle)和規劃(plan)四個單詞的首字母縮寫。這款工具可以通過網站和智能手機應用兩種渠道提供給用戶使用:借助一系列的鍛煉,便可幫助用戶利用具體的戰略實現短期和長期目標,在積極的心態中融入對各種缺點和障礙的關注。

例如,你或許很想創業,但卻發現自己很討厭向別人要錢,也不喜歡長時間工作。於是,你可能會找到一種方式來繞過這些障礙,例如與銷售人員合作,或者堅持按照預先設定的時間工作。你也有可能在自己的表現還沒有那麼糟糕之前就認為困難太大,不值得為此付出。

「你至少可以把目標放到一邊,而不必感到內疚。你可以說,『不,不,我已經了解過了,目前這不太適合我的生活。』」奧丁根說。

當斯托斯霍爾姆幾年前創辦環保鉛筆公司Sprout時,他從之前的失敗中吸取了教訓。他把所有的協議都落實到紙面上,並針對最糟糕的情形制定了應急計劃。

現在,他的公司每月向60個國家出售45萬支鉛筆。甚至連斯托斯霍爾姆自己都對這種業績感到驚訝。

「說起企業老闆,人們總會提到要保持積極的心態。」他說,「但積極的反面並不是消極——關鍵是要對你所能達成的結果保持務實的心態。」

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

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