外派工作者的「昔日天堂」

Image copyright
Image caption (圖片來源:Getty Images)

對於想要充實海外工作經驗的外派人士而言,香港一直以來都是一個理想之地。

這座擁擠而熱鬧的城市面積比不上洛杉磯,但卻在1,104平方公里的土地上塞進了730萬人。然而,這裏也充斥著文化碰撞。光鮮亮麗的摩天大樓裏面隨處可見奢華的辦公室、高端歐洲時尚精品店和米其林星級餐廳,而下面則開滿了各種各樣出售傳統中國美食的小店。

在狹窄的街道裏,刺鼻的氣味在戶外集市裏飄蕩,本地人和遊客混在一起穿梭其間,挑選著當天的新鮮海產、打折甩賣的T恤、短褲和鞋子,以及其他可以帶回去饋贈親友的小玩意兒。

儘管文化生活十分繁榮,而且是世界知名的銀行和金融服務中心,但對外籍人士來說,想在這裏得到一份收入不菲的工作卻變得越來越困難。在香港,「外派補貼」正在逐漸減少,而持續不斷的污染——很多都來自中國大陸的工廠排放的廢氣——也迫使很多外籍人士離開這裏。最近的報告顯示,來自澳大利亞、英國、美國、日本和新加坡的外籍人士已經減少。

Image caption 香港歷來都是外派人士的理想之地——但如今的補貼卻在減少(圖片來源:Getty Images)

這座城市與英國有著很深的淵源——它1841年成為英國殖民地,1997年正式回歸中國。香港現在的官方名稱是香港特別行政區,與中國大陸採用了不同的政治和法律結構,這就是通常所說的「一國兩制」。

而作為全球最安全的城市之一,世界各地的企業高管紛紛來到這裏尋求職業發展和生活方式——那些組建了家庭的高管們尤其如此。

「這裏非常安全。」香港美國婦女協會主席、長期旅居香港的馬西·拉隆特(Marcy LaRont)說,「考慮到當今世界的形勢,這是一個不容忽視的因素。」

如果你是為數不多、得到理想職位的幸運兒,那就有必要了解以下問題。

Image caption 多數外籍人士——尤其是專業服務領域的從業人員——都居住在香港島(圖片來源:Getty Images)

找工作

作為全球領先的金融中心之一,香港聚集了很多跨國公司的地區總部,包括摩根大通、迪士尼、IBM和雅詩蘭黛。但全球金融行業目前面臨很多挑戰,而香港的機會也已經大不如前。

「看看金融服務領域,你會發現外派補貼——包括住房、入學、每年的探親機票——基本都已經成為過去。」獵頭公司Robert Walters大中華區總經理馬修·本尼特(Matthew Bennett)說。

但法律和諮詢等專業服務公司還是需要外籍人士,商務和工業等領域的高級職位(包括各類首席職位、總經理以及財務和人力資源總監)同樣如此。

本尼特表示,香港政府正在大力投資金融科技市場,而各大企業也希望在通信和信息技術領域吸引外國專業人士。

「香港的確缺乏這類人才,而西方金融服務中心往往擁有更多這樣的求職者。」他說。

Image caption 多數餐廳都會加收10%的服務費(圖片來源:Getty Images)

貨幣問題

香港擁有自己的貨幣,30多年來的匯率一直穩定在7.8港元兌1美元。正因如此,美聯儲的政策也會影響到香港的利率。

香港是購物天堂,而且不收消費稅。多數餐廳都會加收10%的服務費,酒店行李搬運工也會收取每件行李1美元的費用。不必向出租車司機支付小費,但卻要在常規車費之外再支付每件行李5港元(約60美分)的費用。

雖然香港人均月薪約為15,000港元(1,935美元),但外國人的薪水通常更高,因為他們往往擔任本地勞動力無法勝任的職位。

很多香港中產家庭都會聘請全職保姆,多數外籍人士回到祖國後都無法享受如此奢侈的服務。居家保姆的月薪執行4,310港元(556美元)的政府強制標凖。

Image caption 香港的面積比不上洛杉磯,但卻在1,104平方公里的土地上塞進了730萬人(圖片來源:Getty Images)

「澳大利亞人對聘請居家保姆很陌生。」在香港當地的一所大學教書的心理學家丹尼爾·巴克利(Danielle Buckley)說,她今年1月與丈夫和兩個年幼的孩子一起來到香港。

這對她來說是「一場巨大的文化衝突」,但的確能讓她騰出更多時間跟家人相處。

居住條件

香港由3大區域組成:中央商務區所在的香港島、橫穿維多利亞灣的九龍半島和包含200多座島嶼的新界。

多數外派人士都居住在跨國公司總部最集中的香港島,專業服務領域的從業人員尤其如此。但外國人還是分散在這座城市的各個角落。外籍家庭偏愛的社區包括跑馬地、渣甸山及大坑和赤柱,而單身人士往往選擇住在上環、西營盤和堅尼地城。

Image caption 香港房價位居世界前列(圖片來源:Getty Images)

不過,香港的租金並不便宜,在美世諮詢今年的全球生活成本排行榜中,香港位居全球之首。不過,儘管很多專業人士的收入遠低於企業高管,但依然可以在這座人口稠密的城市過上舒適的生活。只不過,由於這裏的房租出奇得高,所以他們的居住面積可能比不上家鄉。

香港的房價在全球都位居前列。根據Numbeo網站的數據,一套三居室的平均月租約為37,000萬港元(4,750美元),而受到富裕的外籍人士歡迎的半山區高檔社區租金通常要遠高於這一數字。

想在這裏買房?切記一點:香港房地產市場波動幅度很大。

「如果你在這裏住不了5年,那就真的不應該投資房地產。」長期旅居香港而且已經在這裏買房的美國人傑夫·布朗特(Jeff Blount)說。他表示,如果你在錯誤的時間介入,而且需要快速出手,可能會虧損15%至20%,甚至更多。

Image caption 與其他大城市相比,香港地鐵顯得更為「純樸」(圖片來源:Getty Images)

家庭生活

外籍兒童入讀國際學校的錄取競爭很激烈。露絲·本尼(Ruth Benny)創辦的Top Schools諮詢公司可以幫助家長為孩子尋找學校,她建議外籍家庭在知道自己要搬到香港之前盡快申請學校——甚至要趕在工作協議尚未簽署之前。「越早越好。」她說。

即便如此,可能也無法入讀自己首選的學校。「我們建議客戶申請四五所學校。」她說,但成本可能很高。每所學校的申請費在1,000至3,000港元(130至385美元)之間,但最高可達8,000港元(1,030美元),而且不可退款。

高中學費每年在10萬至25萬港元(12,900至$32,225美元)之間,外加雜費。

Image caption 私人體育俱樂部涵蓋高爾夫、板球、帆船等運動,還有創立於1884年的香港賽馬會(圖片來源:Getty Images)

申請簽證

在香港工作需要簽證,通常會授予擁有特殊技能或較高學歷的外籍人士。企業通常會為初來乍到的員工提供幫助,簡化流程。

包括外籍人士在內,年齡超過11歲的香港居民還必須獲得一張智能身份證,這種身份證的優勢非常明顯:外來移民和當地居民都可以在機場輕鬆完成身份驗證和指紋掃描。

安頓定居

在香港生活的外籍人士通常在社交方面非常活躍,很多外國人都會通過加入職業俱樂部或休閒會所來拓展圈子。

「在這裏,俱樂部是生活的重要組成部分。」國際搬家代理公司Crown Worldwide董事長詹姆斯·湯普森(James Thompson)說。私人體育俱樂部涵蓋高爾夫、板球、帆船等運動,還有創立於1884年的香港賽馬會。這座城市有很多商會和職業組織,這都對拓展人脈很有幫助。

Image caption 香港的企業界廣泛使用英語,多數居民都說粵語(圖片來源:Getty Images)

香港也是一個重要的區域性藝術中心,而且地位仍在不斷提升——最引人關注的世界級美術館M+計劃於2019年開業。作為亞洲最大的藝術展覽,香港巴塞爾藝術展每年3月都會吸引世界各地的畫廊和參觀者。

沿著周邊的山間小道遠足是頗受歡迎的周末休閒活動,還可以乘船遊覽維多利亞灣,繞過周圍的島嶼,駛入南中國海。

文化知識

企業界廣泛使用英語,服務業也要接待大量外國顧客。多數香港居民都說粵語,但自從回歸以來,普通話的使用量也在明顯增加。

「身為澳大利亞人,我在這裏感受到了巨大的文化差異。」巴克利說。但她已經接受了這種差異。「作為一名身為人母的心理學家,保持好奇心也是我的責任。在這裏,我們是外國人。」

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

更多有關此項報導的內容