擁有一個「工作配偶」可以讓你更加幸福

Image copyright Getty
Image caption 工作配偶的關係比其他的職場友誼更強烈——這更像是一種婚姻,但卻並不摻雜浪漫成分

當他們談起各自對希臘神話的了解時,本•弗雷伯格(Ben Friberg)知道他遇到了一個特別的人。

他2007年剛剛在德克薩斯州奧斯汀的一個新聞電視頻道擔任攝影師,他當時與一位記者同事一起等待採訪對象。

「我們當時還處在相互了解的過程中。」弗雷伯格說。他們開始談起電影《特洛伊》,這位記者指出了電影與《伊利亞特》之間的差異。

「我記得我當時心裏想,『我們會發展出一段與眾不同的關係。』」弗雷伯格說。

他說的是自己的「工作配偶」,這個詞專門用來指代某人在辦公室裏的重要搭檔,但雙方的關心僅限於精神層面。傳統觀念認為,同事之間不宜過分親密,但隨著職場性質的變化,人們早已對這種傳統的人力資源凖則置之不理。

如今,同事之間的親密關係往往無法避免,越來越多的人有了所謂的「工作丈夫」或「工作妻子」。職業網站Vault.com發現,自從2010年以來,每年約有30%的受訪者表示自己擁有「工作配偶」。只有2013年是個例外,那一年的比例飆升到44%。但工作配偶與職場友誼之間究竟差異何在,為什麼工作「婚姻」現在變得如此普遍?

在注意到越來越多的電視節目提到「工作配偶」這個詞後,美國內布拉斯加州克雷頓大學溝通研究教授查德•麥克布萊德(Chad McBride)和內布拉斯加州聖瑪麗學院溝通研究副教授梅森•伯根(Mason Bergen)開始著手定義這個詞匯。有人甚至認為,美國前總統喬治•W•布什(George W. Bush)和他的國務卿兼國家安全顧問康多莉扎•賴斯(Condoleezza Rice)也存在這種關係。

Image copyright Getty
Image caption 有人甚至認為,美國前總統喬治•W•布什和他的國務卿兼國家安全顧問康多莉扎•賴斯也存在「工作配偶」關係

2015年,他們對276人進行了一次網上調查。他們根據由此獲得的發現給工作配偶關係下了定義:這是一種「同事之間形成的獨特的柏拉圖式的友誼,其特徵是雙方有著密切的情感紐帶,願意相互吐露心聲且提供支持,而且彼此信任,彼此誠實,彼此忠誠,彼此尊敬。」

換句話說,這種關係比其他的職場友誼更加強烈,而且擁有一些與婚姻關係相同的特徵,但卻並不摻雜浪漫的成分。在麥克布萊德和伯根的調查過程中,只有兩個人對自己的工作配偶有浪漫的感覺或者與之調情。

在麥克布萊德和伯根的研究中,受訪者透露他們的工作配偶與自己擁有相似之處,例如幽默感或智慧。而且在很多情況下,他們都對自己的工作丈夫或工作妻子給予極高的信任和支持。

有的人表示,他們的工作配偶關係可以促進工作,提升效率。另外,這兩位教授還發現,受訪者表示,正是由於存在這種工作配偶關係,才讓他們從工作中獲得了更多樂趣,也讓他們對企業也更加忠誠。

弗雷伯格表示,他和他的工作妻子(此人不想接受採訪,因為她現在已經是該電視台的一名主持人)合作非常融洽,所以管理者同意讓他們二人單獨完成某些任務。

「這有助於發揮你的最大潛力。」他說。

合適的環境

人力資源諮詢公司Korn Ferry Hay Group駐多倫多辦事處高級客戶合伙人裏克•拉什(Rick Lash)表示,工作配偶的出現是工作與家庭生活界限日益模糊的延伸。

他表示,科技發展和居家辦公的普及導致這種傳統的界限越發模糊,讓我們可以將更多個人生活帶到工作中去,反之亦然。

Image copyright iSTOCK
Image caption 工作配偶擁有相同的幽默感,而且會給予彼此極高的信任和支持

「5年前,聽到電話會議上有狗叫時,所有人都感覺很窘迫 。」拉什說,「但現在,這卻可以緩和關係。」

拉什表示,最近幾年的變化在於,白領的工作性質變得越來越模糊,越來越複雜。我們必須通過團隊合作來解決新的挑戰。企業不能再在工作與個人生活之間劃分嚴格的界限,而是應該努力加強紐帶,通過各種各樣的娛樂活動幫助我們加深對彼此的了解。

拉什表示,這也為工作配偶關係的發展創造了更多機會,而職場友誼也較前幾代人大幅加深。「有了工作配偶,你會更容易敞開心扉,吐露苦惱並表露出更脆弱的一面」。

禁忌和「離婚」

儘管工作配偶越來越普遍,但多數人仍對這個詞感到不快。雖然弗雷伯格經常在Facebook上發佈與其工作妻子有關的內容,但對方卻並沒有將他稱作工作丈夫。他解釋道,她已經結婚,所以不希望外人誤會他們之間的關係。

在麥克布萊德和伯根的調查中,約有40%的受訪者表示,即使他們有工作配偶,也不會使用這樣的稱謂。「原因在於這個詞包含禁忌。」 麥克布萊德說。

麥克布萊德表示,問題在於,工作配偶並不屬於家人、同事或朋友這種純潔的關係。這種含糊不清的關係會引發誤解和煩惱,還會在辦公室裏挑起事端。

Image copyright Getty
Image caption 這些關係可以提升幸福感和生產率,但也會引發嫉妒和困惑

他回憶道,當他和伯根一起讀研究生時,人們都說他們是工作配偶。「我知道他們這麼說,這讓我很反感,因為她有配偶,但不是我。」

一位受訪者在《2014 Vault辦公室戀情調查報告》中寫道:「我的確有辦公室丈夫。他經常跟我一起吃午餐,他是我的密友,跟我頗有共鳴。幸運的是,我跟他生活中的妻子也是好朋友!」

雖然麥克布萊德表示,整體而言,這些關係都對公司有好處,因為這的確可以提升員工的幸福感、生產率和忠誠度,但也可能引發其他員工的嫉妒,讓人懷疑工作中存在偏袒的嫌疑——尤其是當不同級別的同事間出現了這種關係時。

此外還有另一個缺點:工作配偶也有可能離婚。有一位受訪者在《Vault 2015辦公室戀情調查報告》中寫道:「我的工作妻子剛剛找了份新工作,我很痛苦。我需要一個新的工作妻子。」

訪問 BBC Capital 閱讀 英文原文

更多有關此項報導的內容