光學錯覺如何拯救生命?

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Image caption 中國浦江縣的馬路。(圖片來源: Feature China/Barcroft Media via Getty Images)

圖畫是否真的能讓駕駛員放慢車速,甚至拯救我們的生命?本周各大社交媒體都在瘋傳一張印度立體人行橫道的圖片。當駕駛員駕車駛近這條人行橫道時,原本人們已經習以為常的白色帶狀斑馬條紋在駕駛員的眼裏會突然變成懸浮在路面上的凌空物體。

城市規劃專家們希望通過採用3D錯覺圖像對汽車駕駛員發出警告,從而減少超速引發的交通事故數量。在3D圖像的製作過程中,他們借鑒了視覺錯覺這種歷史悠久的藝術傳統,尤其是曾同樣通過視覺錯覺達到靈魂拯救的16世紀著名繪畫作品。

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Image caption 印度運輸部正在仿效圖中的中國浦江縣的經驗,進行3D版人行橫道試驗。 (圖片來源: Feature China/Barcroft Media via Getty Images)

1533年,德國/瑞士籍畫家小漢斯·霍爾班(Hans Holbein)完成了他的著名作品《大使們》(The Ambassadors)。這幅油畫給觀眾的震撼不亞於平坦的公路上突然出現的路障。僅僅從正前方看,這幅繪製在橡木板上的巨幅油畫就已經夠神秘莫測了——畫面描繪的是兩位身份尊貴的外交官,他們身後的木架上擺著琳琅滿目的各種樂器和科學儀器。

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Image caption 小漢斯·霍爾班的油畫《大使們》(1533)上,一個骷髏從黑暗的背景中躍然而出。(圖片來源: Wikimedia Commons)

但是如果你盯著畫幅慢慢向左側移動到適當角度,不可思議的事情會讓你不禁目瞪口呆。只有從斜視的角度上才能發現霍爾班在這幅畫的前景上隱藏的秘密:一個幽靈般的骷髏頭骨朝著你露出白森森的牙齒。霍爾班畫的扭曲骷髏實際上是一種傳統藝術技法「momentomori」(「無人可得永生」)的表現形式。通過採用這種技法,畫家和雕塑家向觀眾傳達出「世界稍縱即逝,必須注重保持德行高尚,方能獲得靈魂救贖」的信念。

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Image caption 觀賞《大使們》時,觀眾會體會到畫面中央的扭曲骷髏形成的錯覺。(圖片來源: Wikimedia Commons)

可能是出於擔心觀眾已經對中世紀繪畫作品中屢見不鮮的骷髏主題習以為常,並且對其宗教含義產生了疲勞的緣故,霍爾班創造了骷髏從陰影中突然跳出的恐怖效果,從而極大增強了「momento mori」技法的震撼力。和印度人行道上繪製的3D斑馬線一樣,骷髏也是藝術化錯覺的產物。從霍爾班設定的角度外的任何其他角度看去,這個骷髏都是一個模糊不清、無法辨認的怪異物體。

但是,一旦從設定的角度看去,骷髏就活靈活現地凸顯在畫面之上,從而讓法國駐倫敦大使讓·德·丁特維爾(Jean de Dinteville,畫面左側)和他的朋友拉沃爾主教兼教廷外交官喬治·德·賽爾維(Georges de Selve,畫面右側)身後形形色色的文化符號都黯然失色。霍爾班描繪的扭曲骷髏折射出詭異的光線,所代表的幽靈此刻也似乎駐足不前,給現世和來世之間讓出一條通路。

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(責編:友義)

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