辣妹單曲《Wannabe》為何長盛不衰?

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Image caption 在全球最大的正版流媒體音樂服務平台 Spotify 上,《Wannabe》的總點播時間相當於它被播放 1,000 年之久(圖片來源:Getty)

1996 年 7 月 8 日,當辣妹組合推出單曲《Wannabe》(《我就要》)時,還沒有人能預見其後所發生的事情:它雄踞音樂排行榜前列長達兩年之久。『辣妹狂潮』席捲全球各地,雖然辣妹組合無法長盛不衰,但她們仍然是史上最為成功的女子歌唱組合,她們短短兩年間所取得的成就超出了許多後來者十年的成就。

她們的首張專輯《Spice》依然是女子歌唱組合迄今最大賣的專輯,全球銷量高達 3,100 萬張。全球最大的正版流媒體音樂服務平台 Spotify 本周宣佈,單曲《Wannabe》在平台上的總點播時間相當於它被播放 1,000 年之久。

《Wannabe》登上排行榜榜首時,我只有 4 歲,我對流行音樂的熱愛很大程度上源自這首三分鐘內把「Scary」、「Sporty」、「Baby」、「Ginger」和「Posh」五個女孩介紹給我們認識的單曲。20 年過去了,儘管隨後湧現了一長串模仿她們的女子歌唱組合,但單曲《Wannabe》和辣妹組合依然鶴立雞群。

「還沒有哪個單曲能達到《Wannabe》在 1996 年夏天廣播上的火爆程度。那時,很長時間裏,搖滾音樂和舞曲壟斷了電台廣播和音樂排行榜,」英國官方排行榜公司編輯羅伯特·科普塞(Robert Copsey)向 BBC Culture 表示。「辣妹推出單曲《Wannabe》正當其時;下意識裏,我們都渴望大膽、激情、無所顧忌的流行歌曲。」

《Wannabe》在流行文化中之所以地位獨特,原因很簡單:它太容易上口了。據阿姆斯特丹大學和曼徹斯特科學與工業博物館 2014 年所做的一項研究,《Wannabe》自問世以來,實際上一直雄踞最受人歡迎年度歌曲榜首。

它辨識度極高,參與該項目研究的人短短 2.29 秒就能識別出這首歌曲,部分原因是由於辣妹成員玫蘭妮·布朗(Mel B)難以忘懷的笑聲。這比邁克爾·傑克遜、惠特尼·休斯頓、貓王埃爾維斯·普雷斯利的名曲乃至嘎嘎小姐的處女作《Just Dance》(舞力全開)還要容易識別。那麼,這首歌緣何如此吸引人呢?

或者像約翰·阿什利·伯戈因(John Ashley Burgoyne)博士和簡·凡·巴倫(Jan van Balen)博士認為的那樣,《Wannabe》的大獲成功與其簡單樸素密不可分。他們兩人對令人難忘的歌曲的構造進行了深入研究。伯戈因說,「我認為,這首歌真的太容易被人記住了,這並非由於其本身只有這一手,它的作曲的確相當巧妙。」

他還說,「出乎我們意料的是,我們發現,一首歌能長期流傳的秘訣並非是其本身具有出人意料、非同凡響的曲調。實際上,旋律的音程和節奏越是常見,歌曲就越容易長時間得以流傳。《Wannabe》之所以如此成功的原因在於,它不難唱,有多次重覆的常見旋律,於是就很容易讓人記住。」

本周,在《Wannabe》推出 20 週年之際,受聯合國支持的「人人項目」(Project Everyone)將它作為其最新推廣視頻的背景音樂,這首歌也因此再度引發關注。該項目呼籲結束對女性的暴力,呼籲同工同酬,廢除童婚。這首歌的名句現在已成為全球各地女性與各國領導人分享「真正想要的(really, really want)」理念的一個主題標籤。

《Wannabe》所傳遞的激勵女性自主的信息被描述為著名的五大『女性力量』,它在今天與 1996 年具有同樣重要的意義。也許幾分鐘就能造出「slam your body down and zig-a-zig-ah(舞動你的身體盡情享受)!」這樣的句子,但它卻不會被世界很快遺忘。

請訪問 BBC Culture 閱讀 英文原文

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