罕見的「月虹」現象

在1799年秋天的某個傍晚散步時,威廉·科爾(William Cole),一位現今已被遺忘的英國詩人,因為看見什麼突然停下了腳步,在他頭頂的諾福克(Norfolk)郡那已變暗的天空中出現了一個奇觀。他極為觸動,並以押韻的詩句記錄下了這種景觀之韻---「混著濕潤霧氣的空氣在流動/蒼白的月兒繪出月虹。」

他意識到詩中描述的大氣事件對詩歌讀者而言可能不好理解,因此附加了一條腳注,介紹讀者去看一篇當地報紙的文章,這篇文章能為他的所見提供佐證。腳注寫道,「請參看1799年11月17日的諾福克郡紀事報(Norfolk Chronicle)」。

Image caption 在2016年10月18日發佈的這張照片中,月虹出現在英國諾森伯蘭郡(Northumberland)科凱特島(Coquet)山谷一片草地的夜空上。 (圖片來源: Ian Glendinning/AP)

在科爾邂逅月虹的217年之後,奇異的月虹景觀(有時被氣象學家稱為「moonbow」)又複得見的消息再次出現在新聞中。近期在約克郡與諾森伯蘭拍攝到的一組縹緲的照片,本周在社交媒體中大放光彩,讓全世界的Twitter和Facebook的用戶們得知了一種聞所未聞、更遑論見過的天文奇觀。

月虹的生成方式與更為常見的彩虹別無二致,當光(自月亮反射回來、而非直接由太陽發出的光)通過懸浮在昏暗空氣中的雨或霧發生折射,便產生了月虹。它轉瞬即逝,遠比彩虹柔和,極少聚齊七彩光譜,通常呈現冰冷的白色。

Image caption 卡斯帕·大衛·弗里德里希(Caspar David Friedrich)的《山中彩虹》(Mountain Landscape with Rainbow),陳列在德國埃森(Essen)福克旺博物館。(圖片來源: Wikipedia)

由於月虹的不可多見與其神秘魅力,人們也許會想,它應是藝術家熱衷的理想題材,以避免以彩虹為作的俗氣。英國風景畫家約翰·康斯特布爾(John Constabl)的一句評論—其將月虹形容為"那最美、最罕見的景觀",就說明了藝術家們的確深諳月虹的魅力。因此,當得知除了德國浪漫主義畫家卡斯帕·大衛·弗里德里希的名作,在其他油畫作品中基本難覓月虹的芳蹤時,確實令人意外。

弗里德里希的《山中彩虹》 (作於1809-1810年)---這幅畫有時被賦予「Landschaft mit dem Mondregenbogen」或「Landscape with Moonbow」的副標題---畫中,一道燦爛的弧線劃過昏暗的天空,黑暗中疲憊的流浪漢停下腳步,弧線彷彿在他上方編織了一道保護他的圓頂。在這個面對恐怖和全球不確定性的時代,由當代攝影師捕捉的月虹畫面,正是弗里德里希繪出的撫慰人心美景在當代的迴響,它們能再一次地引發精神上的轟動便不足為奇了。

請訪問 BBC Culture 閱讀 英文原文

更多有關此項報導的內容