如史詩一般的虎鯊遷徙

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Image caption 虎鯊因其獨特的斑紋而得名。(圖片來源:Dan Beecham)

虎鯊是海洋中體格最大的捕食者之一,但它們的運動和遷徙模式一直以來都是一個迷。

現在,科學家們歷時3年,對這種海洋巨獸展開了有史以來時間最長的持續追蹤,終於揭開了鯊魚隱秘生活的詳細信息。

專家們意外地發現,大西洋虎鯊(居氏鼬鯊)每年都會完成史詩般的遷徙,這一歷程不同於其他魚類,反而與鳥類和龜類更加接近。

科學家運用衛星標籤技術追蹤了24條鯊魚,發現其中有一些每年都會展開7500多公里(4660英里)的環程旅行,冬季前往加勒比海的珊瑚礁,夏季則來到北大西洋中部的開闊水域。

遷徙的鯊魚會反覆回到它們最喜歡的加勒比熱帶海域過冬。

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Image caption 對遷徙的虎鯊來說,百慕大是一個「頗受歡迎的高速公路出口」,它們會在這裏休息片刻。(圖片來源:Dan Beecham)

研究團隊和英國海洋生物學家詹姆斯·萊亞(James Lea)指出,鯊魚能在「布滿珊瑚礁的淺灘和浩瀚的開闊海域」這兩種「對比極其強烈」的水域之間舒適地遷徙,是一種「極不尋常」的現象。

他補充道,這種「馬拉松式的遷徙」證明了虎鯊「非凡的導航能力」。

該團隊的研究人員來自兩大機構,分別是美國佛羅里達諾瓦東南大學的蓋伊·哈維研究院(Guy Harvey Research Institute)和英國普利茅斯的海洋生物協會(Marine Biological Association),他們已經將研究結果發表在《科學報告》(Scientific Reports)期刊上。

為了長期追蹤鯊魚,研究人員在20條公鯊和4條母鯊身上安裝了衛星標籤。這些標籤會在鯊魚浮出水面時將它們的定位信息發送回來。

研究人員在百慕大附近把標籤安裝在鯊魚身上,那裏對虎鯊來說是一個「頗受歡迎的高速公路出口」,它們在向北或向南遷徙的過程中可以在這裏休息片刻。

在安裝了標籤的24條虎鯊中,追蹤時間超過1年的有18條,超過2年的有8條,超過3年(1101天)的有1條。

在此之前,虎鯊的最長追蹤研究記錄只有517天。

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Image caption 詹姆斯·萊亞和該團隊在百慕大給虎鯊安裝標籤。(圖片來源:Dan Beecham)

該研究提供的最新數據讓科學家得以細緻了解這種神秘生物的習慣。

這種動物每年都會來到在加勒比群島周圍的海域過冬,也有可能前往附近的巴哈馬群島、特克斯和凱科斯群島以及安圭拉島海域。它們之後會一路向北,進入大西洋中部海域,有些甚至會到達美國的康涅狄格州。

而在以前,科學家們都認為虎鯊始終都棲息在沿海地區。

「我們在百慕大周圍給鯊魚安裝標籤,原本預計它們中的多數都會在周圍遊蕩,離開的一些會顯示出截然不同的形態。」萊亞說。

「我們現在認為實際情況要複雜得多,有些鯊魚的確不會遷徙,例如體型太小無法遷徙的幼鯊,或者因為懷孕而待產的母鯊。但其他鯊魚都會遷徙,例如成年公鯊和一些成年母鯊。」

不過,這一遷徙過程仍有一個未解之謎:這些體型龐大的海洋生物為什麼要長途跋涉這麼遠的距離呢?

「我們有理由懷疑它們去加勒比可能是為了交配。」萊亞給出了這樣的假設,「到了冬季,這裏是公鯊與母鯊相處最頻繁的地區。」

他還補充道:「目前還不太清楚它們為何要在夏季前往大西洋,但我們懷疑有可能是為了捕食幼年赤蠵龜——這種龜的早年會在那裏度過——還有可能在那裏開展其他活動。」

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Image caption 遷徙的鯊魚會反覆回到它們最喜歡的加勒比周圍海域過冬。

虎鯊最長可達6米(20英尺),平均長度也有3.7米(12英尺),是全世界第四大的鯊魚種類。

它們生活在世界各地的熱帶和溫帶海域。

這種體型龐大的魚類是一流的捕食者,敏銳的視覺適合在夜間狩獵,連接鬆散的頜骨能夠咀嚼大型獵物。

國際自然保護聯盟的瀕危物種紅色名錄將虎鯊列為近危物種,主要是因為漁業公司會在有意無意間捕撈這種鯊魚。

研究人員希望他們的最新研究成果能為未來的保護決策提供信息。

「如果鯊魚這樣的捕食者從生態系統中消失,就會產生不可預測的毀滅性影響。」萊亞說。

根據已知的信息,擁有與虎鯊類似的長距離遷徙習慣的鯊魚只有大白鯊(噬人鯊)和鮭鯊(鼠鯊)。

有一些大白鯊會在美國西海岸與太平洋中部開闊海域之間遷徙,後者有時被人稱作「白鯊餐廳」。而鮭鯊則會從阿拉斯加向南遷徙到加州附近海域。

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(責編:友義)

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