熱帶雨林裏的「蠅王」:世上最大的蒼蠅

Image copyright Natural History Museum
Image caption 世界上最大的蒼蠅生活在熱帶雨林中。

家蠅是很煩人的。它們發出的嗡嗡聲讓人惱火,而且它們永遠都領悟不了玻璃雖然是透明的,但是不可能穿得過去的事實。它們吵鬧又愚蠢:再也沒有比這更糟糕的組合了。

同時,它們也是危險生物,因為家蠅攜帶多種病菌。總而言之,我們都不喜歡家中有蒼蠅。

但它們不是蒼蠅裏的唯一種類。被我們稱為「蒼蠅」的昆蟲屬於雙翅目,成員大約有11萬種之多。

這種族群的多樣化使得有些蒼蠅的進化程度令人驚嘆。其中有兩種蒼蠅,分別是擬食蟲虻和大虻,這兩種蒼蠅在爭奪世界上最大的蒼蠅頭銜時不分伯仲。

Image copyright BBC World Service
Image caption 英雄擬食蟲虻(Gauromydasheros,),擬食蟲虻裏最大的種類(圖片來源:自然歷史博物館Natural History Museum)

擬食蟲虻的學名是Mydidae。它們遍布全球,但大多數生長在炎熱地區的矮灌木林中。大約有400個種類。

其中最大的一種,同時也經常被認為是世界上最大的蒼蠅,是英雄擬食蟲虻(有時候也叫Mydasheros)。有報道說它們能長到7厘米長。

但是,英國倫敦自然歷史博物館(Natural History Museum)的艾麗卡·麥克阿里斯特(Erica McAlister測量了她的標本後,發現它們只有6厘米長。

這個長度應該接近蒼蠅的生長極限了,至少在地球這種氣候和大氣環境下。一項2005年的研究顯示,周圍環境溫度決定了蒼蠅新陳代謝的速度,從而最終影響它們的個頭。

我們對擬食蟲虻的生活習性了解不多。

據觀察,成年雄性擬食蟲虻從花朵中獲取養分,應該是通過吸食花蜜。但幼年擬食蟲虻應該是捕食性的。英雄擬食蟲虻的幼蟲會棲息在切葉蟻的蟻群中或附近,並靠捕食其他吃螞蟻排洩物的昆蟲幼蟲為生。

雄性英雄擬食蟲虻以蟻丘為中心,捍衛自己的領地。因為雌性會在蟻丘上產卵,所以只要佔領蟻丘,雄性就能確保有充足的交配對象。

另一種雄性的擬食蟲虻Ydasventralis,同樣也具有領地意識。它們會停在位置較高、視野開闊的石頭上,並趕走來意不善的競爭對手。

如果擬食蟲虻並沒有像有些報道中說的那麼大的話,大虻又是怎樣的呢?

Image copyright BBC World Service
Image caption 大虻的一種(陪麗大虻)(圖片來源:Natural History Museum)

大虻的學名是Pantophthalmidae,生活在中南美洲。從北部的墨西哥到南部的巴西和巴拉圭都有它們的蹤影。

大虻因其幼蟲生活在樹幹中而得名。雌性大虻會將卵產在即將枯萎的樹幹上,幼蟲隨之鑽進樹幹中。因為如此,大虻都有進化的很大的下顎。如果在同一株樹裏有大量的大虻,據說在幾米開外就能聽見它們用力咀嚼的聲音。

它們可能靠吸食腐爛樹幹中心發酵的樹液為生,而且可能在裏面呆上數月,直到逐漸長大。麥克阿里斯特說:「這些樹木並不能提供太多的養分。因為它們吃的太糟糕,所以大虻要花很長時間來生長髮育。」

而當它們成年後,它們就變成巨蠅了。

「我們發現的最大的一隻,從頭到腹部,有8厘米長。」麥克阿里斯特說,她最近重新檢查了自然歷史博物館裏收藏的所有大虻。陪麗大虻的翼展能達到8.5厘米。這絕對超過了擬食蟲虻。

成年大虻僅能存活數周。它們不怎麼進食,因此它們的口腔器官發育不完全。它們如同其他許多成年昆蟲一樣,只做一件事:交配和產卵。

大虻也不怎麼活動。有一項研究表明亞虻除非受到干擾,不然通常都不飛行。它們似乎非常膽怯,行蹤隱秘,一般很難發現它們。

實時上,雖然成年大虻個頭很大,但它們幾乎無害。

Image copyright BBC World Service
Image caption 雄性和雌性大虻(圖片來源:Natural History Museum)

「因為它們看起來長得像牛虻,所以人們看到它們就會嚇得半死,但其實它們很可憐的,」麥克阿里斯特說,「它們只吃木頭。」

雌性大虻在尾部長有一個長而鋒利的器官,「它看起來像一根大針,但其實這只是雌性大虻用來產卵的管子。」麥克阿里斯特說到。

大虻不具備強大的防禦能力,但它們大多都能模仿那些兇猛的昆蟲。比如模仿沙漠蛛蜂,這是一種以捕食像狼蛛那樣大型蜘蛛而著名的蜂類。這些是令人生畏的昆蟲,但大虻卻不是。

Image copyright BBC World Service
Image caption 一隻大虻的頭部(圖片來源: Natural History Museum)

貌似大虻應該是世界上最大的蒼蠅了,但還有另外一個競爭者。這種蒼蠅叫大蚊(學名是Holorusiabrobdignagius),以長腿著稱。

根據自然學家馬克.卡沃丁(Mark Carwardine在他的書《動物記錄》中的描述,如果將大蚊的腿拉直,它們能達到23厘米長。你可以考慮一下排名的時候要不要把這些腿也算上。

請訪問 BBC Earth閱讀 英文原文

(責編:郱書)

更多有關此項報導的內容