不忘老友的抹香鯨

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鯨魚是海洋裏最大的動物,其中有一些甚至是地球上曾經生活過的生物中最大的物種。在這群巨型動物中,抹香鯨保持著一個特別的記錄:它們是最大的有齒類捕食性動物。

抹香鯨是非常厲害的捕食者。它們會一頭猛扎入黑暗冰冷的深海中捕食魷魚——包括那些巨型魷魚。

但是它們還擁有豐富多彩的社交生活。它們以家庭為單位群居,並相互照應。

最新的研究顯示,抹香鯨與大家庭的關係跟人類與大家庭的關係一樣重要。對於抹香鯨來說,社會關係至關重要。

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Image caption 抹香鯨依靠尾鰭上特有的標記來識別

「雌性抹香鯨似乎能夠識別出每一頭鯨魚及家庭關係。它們不斷積累社會知識,並且在長期分別之後也能回憶過去交往經歷,」丹麥奧爾胡斯大學(Aarhus University)的謝恩·葛洛(Shane Gero)博士說。

他的團隊所做的研究發表在《動物行為》(Animal Behaviour)期刊上,研究發現抹香鯨對大家庭成員都有自己偏好,就像我們會有自己最喜歡的表哥或阿姨一樣。

這種偏好能持續許多年,這意味著這些鯨魚即使與親戚朋友分別多年,也能記得它們。

葛洛和他的團隊花了10年時間,在加勒比海島國多米尼加的海岸附近跟蹤研究了20個抹香鯨家庭。他們總共花了3500個小時來觀察這些鯨魚的活動。

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Image caption 抹香鯨以家庭為單位群居

每當這些鯨魚們潛水捕食的時候,研究人員都會拍照記錄哪些鯨魚呆在一起的時間最長。每頭鯨魚都能根據它們尾鰭上特有的標記來識別。

晚上,團隊會追蹤它們的回聲定位聲(echolocation clicks)。抹香鯨擁有強大的聲吶系統用於捕食,在一公里以外都能檢測到。

之前沒有任何人對抹香鯨家庭進行如此長時間的跟蹤研究。這讓研究團隊得以充分掌握抹香鯨的社交偏好。

「想像一下,如果我們跟蹤你幾天,把你跟誰在一起、每隔幾個小時在做什麼都拍照記錄下來,一周之後,我們就能很好的了解你的家庭情況,你跟誰住在一起,誰是你的工作上的好朋友以及你為什麼要迴避你的老闆,」葛洛說。

「抹香鯨的家庭生活跟我們人類驚人的相似,」葛洛說。

一個典型的抹香鯨家庭通常由7個成員組成,最多擁有三代雌性抹香鯨。雄性抹香鯨通常都會獨居。

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Image caption 抹香鯨屬於最古老的有齒類鯨魚之一

抹香鯨家庭在一段較短的時間內也會與其他家庭來往,一般會在一起呆上幾天,然後就各奔東西。

這些家庭認識的時間應該比10年的研究時間更長。它們在同一片海域生活,遠離其他抹香鯨群體。

「從這些照片推測,這些抹香鯨大家庭在加勒比海域已經生活了幾十年了,而按照它們的生活歷史來推測,它們甚至有可能已經生活了幾個世紀,」葛洛說。

「社會關係非常重要,」葛洛說到。「抹香鯨的一生彷彿都在與周圍其他的同類建立穩固的社會關係。」

原因之一是這些鯨魚從家庭關係中獲得安全感。群居能夠保護幼年抹香鯨免受掠食性鯨魚的傷害。

「在廣袤深邃的海洋中,敵人和食物都是時有時無的,對遊牧生活的抹香鯨來說,唯有家庭才是生命中最可靠的東西。」

葛洛說,研究發現表明即使是失去了一名家庭成員,對於其他成員來說都是會造成嚴重損害。

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Image caption 每一條鯨魚都有不同的社會習慣

「每一條鯨魚對於家庭來說都是不可替代的,」他說,「失去任何一條鯨魚都會改變社會關係網,從而影響許多鯨魚的生活。」

抹香鯨不再是捕鯨者的獵殺對象了,但在禁令實施之前已經有成千上萬的抹香鯨被獵殺。

如今它們面臨其他的威脅,包括來往船隻的干擾噪音以及被魚網纏繞的危險。

抹香鯨所屬的齒鯨目在海洋中生活的時間比人類會直立行走的時間還要長。

「它們世世代代與人類並行生存,只是大多數時候在海水之下不被注意,」葛洛說。「它們的生存歷史將會對我們實現保護海洋的目標產生產生巨大影響。」

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(責編:路西)

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