地球上最濕的地方在哪裏?

Image caption 毛辛拉姆肯定很潮濕(圖片來源:National Geographic Image Collection/Alamy)

地球上最濕的地方是哪裏?面對這個問題,一種典型的想當然的回答是:馬里亞納海溝。

那裏位於水下1萬多米,是海洋的最深處,所以必定最濕。然而,如果我們討論的是陸地上最潮濕的地方,答案可能就沒有那麼顯而易見了。

根據《吉尼斯世界紀錄大全》,目前保持這一記錄的是印度的毛辛拉姆(Mawsynram)。來自孟加拉灣的潮濕氣流在這個海拔1491米的高原上停滯、凝聚。這裏屬於卡西丘陵(Khasi Hills),俯瞰孟加拉平原。

這一獨特的地理條件造成極為豐富的降雨,當地年均降雨量高達11871毫米(467.35英寸)。世界上最大的雕像,高達30米的里約熱內盧救世基督像,在這裏也會被雨水沒過膝蓋。

不出意料,這裏鬱鬱蔥蔥、雨量充沛,隨處可見雨水衝刷形成的美麗石灰岩山洞。

從這裏往東10英里就是乞拉朋齊(Cherrapunji)。當地人稱之為Sohra,那是全世界第二潮濕的地方。

那裏的年均降雨量比毛辛拉姆少100毫米,但卻擁有很多其他頭銜。那裏至今保持著全球最高的月度和年度降雨記錄。

1861年7月,當地降雨高達9300毫米(366英寸)。從前一年的8月算起,乞拉朋齊一年內的降雨總量高達26470毫米(1042英寸)。

Image caption 印度乞拉朋齊正在醞釀一場暴風雨(圖片來源:Yay Media AS/Alamy)

這兩個極度潮濕的地方都位於梅加拉亞邦,直譯過來的意思是「雲居處」。當地人出門都會使用一種用蘆葦編織的巨型雨傘,名叫knups。

這種雨傘可以保護他們全身不被雨淋,以便從事日常勞作。他們每天會花費很多時間來修複雨水對道路和建築物的破壞,還經常從事食品交易。由於當地常年受到暴雨侵襲,幾乎無法耕種,需要在油布覆蓋的市場裏購買從相對乾旱的地區運來的農作物。

如何維護周圍雨林中的橋樑也是當地面臨的一大挑戰,因為傳統的建築材料會在這種極度潮濕的環境中迅速腐爛。

於是,當地人想出了一個聰明的辦法,將樹根聯結成一座座在潮濕環境下很耐用的橋樑。

印度橡膠樹(印度榕)的樹幹上會長出強壯而柔韌的次生根。當地人在小溪和河流上方用掏空的檳郎樹幹來引導這些根須向對岸生長,然後用竹制骨架將其編織在一起。

Image caption 一座樹根橋(圖片來源:Dieter-Wertz/Alamy)

一旦根須觸及河對岸的土壤,便會越長越強壯。當竹子最終腐爛後,就留下了一座鮮活的樹根橋。

要造這樣一座橋大約需要10年時間,但它卻可以沿用數百年之久。當地最古老的一座樹根橋據稱已經使用了500多年。

雖然卡西丘陵保持著歷史上最高的年度降雨記錄,但最近有人猜測,世界上最潮濕的地方或許另有所屬。

現有的兩個主要挑戰者都位於哥倫比亞,但從技術上講,這兩個地方都無法與印度的毛辛拉姆和乞拉朋齊作比較。

Image caption 北哥倫比亞同樣非常潮濕(圖片來源:Christian Werthenbach/Alamy)

勞羅(Lloro)是一座位於哥倫比亞西北部的小鎮,附近的一處農場在1952至1954年間的年均降雨量達到13473毫米。這的確高於毛辛拉姆的平均水平,但由於使用陳舊的計量儀器測得這一數據,所以無法獲得任何官方認可。

據氣象歷史學家克里斯多夫·C·波特(Christopher C Burt)介紹,安第斯山脈還有另外一個小鎮也有著非常極端的降雨記錄。

「事實上,全世界最潮濕的地方在哥倫比亞的波多洛佩茲(Puerto Lopez),那裏的年均降雨量高達12892毫米(507.56英寸),」他說。

但波特解釋道,儘管當地擁有超過50年的降雨記錄,但中間有幾個月的記錄遺失了。這意味著波多洛佩茲的降水記錄有所中斷,無法與世界其他地方展開連續30年的數據對比。

「然而,考慮到波多洛佩茲擁有數十年的完整記錄,我可以肯定地說,這裏多數年份的降雨量都高於毛辛拉姆。」波特說。

Image caption 全世界連續兩天的最高降雨記錄由印度乞拉朋齊保持(圖片來源:Tavelib/Alamy)

哥倫比亞的這座「雨鎮」常年潮濕,是因為那裏靠近縱貫該國西部的北安第斯山山腳。

「太平洋的熱帶暖濕氣流不斷在這裏登陸……安第斯山阻隔了這些氣流,導致波多洛佩茲常年雨水不斷。我認為,這裏每年平均有超過320天在下雨。全年的降水分佈得比較平均。」波特解釋道。

在確認全世界最潮濕的地方時,降水分佈顯然是一項導致爭議的因素。

有人看重平均降雨指標,還有人重視實際潮濕的概率,這兩派觀點顯然存在著明顯的分歧。例如,雖然你在毛辛拉姆可能會被雨水淋透全身,但離開波多洛佩茲時,你的鞋子更有可能滿是污泥。

直到最近,48小時的最高連續降雨記錄還是由印度洋的留尼汪島(Reunion Island)保持,當時恰逢熱帶氣旋過境。這便引發了一個問題:能否因為這樣一次極端的氣象狀況而將留尼汪島視作全世界最潮濕的地方?

但這個想法在2014年春天被徹底拋棄。當時,世界氣象組織的一個委員會認定,乞拉朋齊目前保持著全世界連續兩天的最高降雨記錄:1995年6月15日和16日,當地累計降雨2493毫米(98.15英寸)。

Image caption 留尼汪島上乾燥的一天(圖片來源:Eric Nathan/Alamy)

這又把我們帶回了梅加拉亞邦。該邦常年多雨的根源來自季風。這種季節性的盛行風每年都會給南亞和東南亞的部分地區帶來極端降雨。

得益於這種季風氣候,毛辛拉姆90%的創紀錄年度降雨都發生在每年的5月至10月,跨度為6個月。7月是這裏最潮濕的月份,保持著全世界最高的月均降水記錄:超過3500毫米(120英寸)。

但在12月到次年2月的乾燥冬季裏,當地的降水卻很稀少。

當毛辛拉姆人艱難地尋找著飲用水時,「全世界最潮濕的地方」這樣的頭銜便成了一種莫大的諷刺。

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(責編:郱書)

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