寓言新解 烏龜跑得贏兔子嗎?

「看吧!」兔子對其他動物說。 「看我跑得多快啊!」 伊索寓言《龜兔賽跑》中的兔子如此炫耀道。

兔子當然跑得很快,對此他也心知肚明。 因此當烏龜同意跟他賽跑時,其他動物都認為可憐的烏龜輸定了。

Image caption 龐大的加拉帕戈斯陸龜每年都會遷徙(圖片來源: Pete Oxford/NPL)

其實也不足為怪,平時烏龜半天都挪不了一步,真正比賽時,根本不可能跑得很快。

但事情卻發生了不可思議的轉變,驕傲自大的兔子發現,不過打了個盹兒的功夫,烏龜就先跑到了終點線。

但現實生活中又會怎樣呢? 龜兔賽跑時,烏龜真的跑得贏嗎?

我們來聽聽觀眾們的看法。 「那要看是什麼樣的比賽了。 如果是耐力比賽,我認為烏龜會勝出。」卡爾·福萊姆 (Cal Frame) 指出。

「龜兔賽跑不過是生活的一個比喻。 烏龜不過就比兔子活得長點而已。」約書亞·泰勒 (Joshua Taylor) 說道。 他說得有道理。 有些龜種的壽命可以達到 150 年,而兔子的平均壽命也不過三到五年,最多也活不過七年。

吉米·迪伊 (Jimmy Dee) 認為,只要沒有東西擋住去路,烏龜都會一直往前走,而兔子則喜歡到處亂跑。

並不是所有人都同意他的觀點。 泰·胡恩 (Ty Huynh) 認為:「這個問題問得太含糊,因此答案也肯定不止一種。」

但似乎大多數觀眾都認為烏龜會贏,特別是在長距離的比賽中。

「兔子需要消耗很多熱量才能衝刺到終點,也就需要吃很多東西……而烏龜的步調卻緩慢而穩健、中途休息的次數較少,所消耗的熱量也不多。」肯尼·萊特 (Kenny Wright) 說道。

那麼他們的說法對不對呢? BBC Earth 欄目希望可以得到些比較確切的答案,因此我便跟一些這方面的專家探討了這個問題。

首先,我們必須考慮比賽的類型。 我們知道,比賽不同,要求就不同,參賽的選手也就不同。 美國亞利桑那大學保護遺傳學家愛德華茲·泰勒 (Taylor Edwards) 說,如果我們把比賽分成三種,那麼每種比賽可能都會有截然不同的結果。

「這就和奧運會一樣,不可能只有一個項目,它有短跑也有長跑。 龜兔賽跑的比賽也應有所分類。」

Image caption 有些兔子的奔跑速度可達到 60 公里/小時(圖片來源: Andy Parkinson/NPL)

首先,在短跑比賽中,倘若兔子(或長耳大野兔)的奔跑速度能夠達到 50-60 公里/小時,那麼兔子便可輕鬆獲勝。

其次,如果是耐力比賽,龜兔之間就可能更加勢均力敵。 愛德華茲解釋說,沙漠陸龜能夠在惡劣的條件下堅持長途跋涉。 一些長耳大野兔也可以。 這些兔子也能很好地適應沙漠環境(它們的大耳朵可以幫助降溫)。 「如果我們看到的龜兔能力不相伯仲,這樣的比賽可能就比較公平了。」

而在愛德華茲所說的第三種比賽中,我相信,烏龜會獲勝。 這是一種改良後的比賽。 長耳大野兔距今最多只有四千萬年左右的歷史,而跟烏龜同屬一族的海龜則有兩億年的歷史(烏龜本身的歷史有六千到八千萬年)。 他還說,再加上漫長的壽命週期,它們肯定會遙遙領先於這類比賽。

但是我們還要考慮另外一個因素: 即一輩子走過的距離。

Image caption 緩緩前進(圖片來源: Tui De Roy/NPL)

考慮到壽命週期比較長,烏龜會不會走得更遠呢? 愛德華茲認為的確如此。 原因如下:

一隻大烏龜每個月最多可以爬行 10 公里,這種蝸牛爬的時速只有 60 米/小時。 (體形沙漠陸龜爬得會快一點: 3-5 公里/小時). 但速度可以超過 60 公里/小時的兔子,卻基本上不會跑到距離窩邊 1-3 公里外的地方。 他們常年都待在窩邊。

因此如果我們認為一隻巨龜一年之內的爬行的距離可以達到 120 公里,按照 100 年的壽命週期來算的話,它們將會爬行 12000 公里。

但如果一隻兔子每天都以最快的速度連續跑上 3 個小時,那麼一年之內這只兔子必死無疑。 那麼兔子這一年的奔跑距離就是 65000 公里。

而龐大的加拉帕戈斯陸龜卻還在持續著季節性遷徙,而且活動範圍(從方圓 10公里到方圓 40 公里)也比兔子大得多。

另一方面,兔子活動範圍卻很小,它們傾向於生活在一個特定區域內,不會冒著風險、離窩太遠。 因此,即便它們能夠在一年內跑 65000 公里,往往也只是在固定的範圍內活動,不會跑得很遠很遠。 但要到達終點線,龜兔就必須去別的地方。

肖恩·肖勒 (Shawn Scholl) 也指出: 「咱們不兜圈子、有話直說,(我覺得)贏的應該是烏龜。 為何? 有過野外經驗的人都知道兔子有固定的活動範圍……所以烏龜會勝出。」

另一位研究人員紀堯姆·巴斯特裏-盧梭 (Guillaume Bastille-Rousseau),來自美國紐約州立大學,他是研究加拉帕戈斯群島巨龜的專家。 他也贊同一切取決於賽跑的距離。 「如果比賽的時間是一個多小時,那麼烏龜根本贏不了。」 但是如果要將漫長的壽命都賭上,他也相信烏龜會贏。」

很明顯,就這麼一針頂一線地比較兩隻動物,確實很困難。 但要是把諸如年齡、壽命週期以及活動範圍等所有這些變量都考慮在內的話,你就會發現答案已經複雜到不再只是選一個贏家了。

然而,生物跡象卻表明伊索寓言依然蘊含著一定道理: 駑馬十駕、功在不捨,用漫長的一生堅定向前,就一定能跑得贏。

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(責編:友義)

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