智利:南美屋脊下冰與火的國度

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Image caption 智利的利坎卡武爾火山(Licancabur)(圖片來源:BABAK TAFRESHI, TWAN / SCIENCE PHOTO LIBRARY)

智利位於南美洲的西海岸,一邊是安第斯山脈(Andes Mountains),一邊是太平洋,北邊跟秘魯接壤,東北邊接壤玻利維亞,東邊跟阿根廷接壤。從貧瘠的沙漠到豐饒的雨林,長達2700英里的國土上有著各種景觀。

智利是火山活動活躍地帶,納斯卡板塊(Nazca)和南極洲板塊俯衝在南美洲板塊之下。由2000座火山組成的火山鏈,長度居世界第二,其中有500座左右仍處於活躍狀態,每年都有規律地噴發。北部的塔提奧火山(El Tatio),由於地殼下的火山活動,導致高溫水汽噴湧,形成了80座火山噴泉。

智利北部有該國最乾旱的地區:著名的阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert)是世界海拔最高的、最乾旱的非極地沙漠。該地區年降雨量僅15毫米,一些氣象站從未有過降雨記錄。阿塔卡馬沙漠綿延600公里,夾在安第斯山脈和智利海岸山脈之間,因為被山脈環抱,不論是太平洋還是大西洋的水汽都很難到達這裏。沙漠裏的月亮穀(Valle de la Lune)彷彿異域一般,有鹽湖和風化沙石等奇觀。

Image caption 從國際空間站看冰川山脈(圖片來源:NASA/SCIENCE PHOTO LIBRARY)

安第斯山脈是全世界最長的大陸山脈,它的成因是南美洲板塊受到來自西面板塊的擠壓。作為南美洲的屋脊,它成為一道隔絕生物的屏障,只有鳥類才能越過它。這意味著智利的大多數植物群都是獨一無二的,因為它們無法逾越高海拔地區。

智利南部的低海拔綠地有著肥沃的火山灰土壤和冰川融水,這裏是酷似羊駝的原駝和全世界最小的鹿,普度鹿,的家園。冰塊從南巴塔哥尼亞冰原(Southern Patagonian Ice Field)順流而下,從這裏的山間穿過。最長的冰川是布呂根冰川(Bruggen Glacier)。這條40英里長的冰川最終停在百內國家公園(Torres del Paine National Park)。

在智利的最南端,被冰雪覆蓋的山脈伸入南太平洋,這裏就是合恩角(Cape Horn)。合恩角以波濤洶湧、風勢勁烈和冰山凜冽而聞名,名字本身就讓水手們不寒而栗。從北到南,智利是名副其實的冰與火之國。

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(責編:郱書)

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