溫布爾登超級草場:冠軍角鬥場

Image caption 隨著其他種類球場的不斷增加,真草地球場專家瀕臨絕跡。(圖片來源:Bob Thomas / Getty)

草地網球比賽,顧名思義,即誕生於英國貴族光滑平坦、修剪整齊的花園草地上。

近140年後,溫布爾登球場在繼續沿用這片草地,舉世無雙的大滿貫賽事也依舊在這片純天然的地面上舉行,在網球純粹主義人士的心目中,草場的神聖地位因此得以保留。

儘管有來自易於管理的人造場地的競爭,在倫敦舉行的溫網大賽保持了網球終極賽事的地位,也因為比賽在一個有生命的場地上進行而具備的奇異特點。

自上個世紀九十年代開始,運動場草坪研究所的馬克·弗格森 (Mark Ferguson)便開始為溫網提供科學諮詢。他解釋說:「溫布爾登網球賽因為草坪的緣故變得十分特殊,草場使它獨具特色,與眾不同,因為即使有人竭力保持原樣,隨著賽事的展開,草場都會產生微妙的變化。」

運動場草坪研究所模擬網球球場的多次試驗表明,黑麥草生成的草場耐磨、便於修剪,是草地賽場最佳選擇。2001年,黑麥草(多年生黑麥草)草籽便因此取代了其他的草種,一直沿用至今。

隨著其他種類球場的不斷增加,真草地球場專家可能瀕臨絕跡,但弗格森則表示,當今的頂級網球選手依然會期待每年兩周的賽事裏,自己能夠在大自然提供的最佳球場上馳騁。

他說:「我認為草地網球比賽的速度有點快、休息的時間也較少,而相形之下,在紅土球場上,球能夠被攔截,連續對打的距離較短,在球場上移動的方式也不一樣,這一點你必須明白。」

BBC Earth 欄目還收集了自然界影響體育運動表現的其他方式。

腸線

Image caption 雖然英文單詞 "catgut"中有 "cat"(「貓」),但這種串連網球拍的腸線原料實在和貓沒有半點聯繫,而是指食草動物的腸子。(圖片來源:Science & Society Picture Library / Getty)

另一種與網球有關的自然饋贈是編球拍的腸線原料。雖然英文單詞 "catgut"中有 "cat"(「貓」),但這種串連網球拍的腸線原料實在和貓沒有半點聯繫,而更可能是綿羊、山羊或母牛的腸子。

富含膠原質的外壁或漿膜使腸子得以收縮自如,如此形成了一種高彈性材料,受拍擊球體撞擊後依然可以保持原有的形狀與張力。

這種特性幫助改善網球手的控制力,同時減輕衝擊對關節造成的傷害。許多世界頂級網球手至今依然青睞這種原始的腸線球拍。

Image caption 分隔啄木鳥嘴部與大腦的松質骨,能夠緩和啄木鳥用嘴鑽打樹洞時對頭骨的衝擊(圖片來源:Tim Graham / Getty)

啄木鳥頭骨

自然賦予的靈感多源於對動物極端行為的觀察。超減震自行車頭盔的研製就是證明。啄木鳥的頭部每天因啄木而被撞擊12000次卻沒有損傷,這種非凡能力就是該款頭盔模仿的源頭。

使啄木鳥免於震蕩或重傷之苦的就是分隔其嘴部與大腦的松質骨,它能夠緩和鑽孔時對頭骨的衝擊。

頭盔設計師阿尼魯達·蘇拉比(Anirudha Surabhi)仿照這一結構,研製出了蜂窩形紙板內襯頭盔。實驗室結果顯示,該頭盔的減震效果是傳統聚苯乙烯頭盔的三倍。

Image caption 中國武術衍生出的諸多招式,其靈感均源於動物個體的某些特性(圖片來源:HerveBruhat / Getty)

武術動作

學習中國武術的人對龍、虎、豹、蛇、鶴這五種動物一定不會感到陌生,因為這些動物各自的特性均被融入到了特定的武術技巧中。

按照英國功夫協會的說法,每種動物的形態都被設計成為「清晰可辨、技藝高超的武術動作」。

通過模仿螳螂、黑豹、老鷹和熊,人們還設計了其他格斗招式。

Image caption 2008年北京奧運會上,菲爾普斯身著模仿鯊魚皮製作的泳衣,破紀錄地贏得八枚金牌(圖片來源:UllsteinBild / Getty)

鯊魚皮

通過模仿自然來實現人類創新的仿生學,越來越多地被應用於幫助工程師解決複雜問題、促使運動員打破記錄等領域。

2008年北京奧運會上,邁克爾.菲爾普斯身著仿照鯊魚皮製作的泳衣,破紀錄地贏得八枚金牌。

該泳衣仿製的皮質鱗突(象牙齒一樣的細小鱗片)能夠幫助鯊魚減小阻力、輕鬆破水而出。然而,首次引入這種高科技服裝後的17個月裏,130多項世界紀錄被打破,最終導致2010年該類泳衣被禁止用於游泳比賽。

未來

Image caption 新型運動裝備創新的靈感來源。(圖片來源:Wolfgang Kaehler / Getty)

自然界將繼續作為新型運動裝備創新的催化劑,其中一例便是研究人員仿照壁虎腳上的突刺及附帶的小細毛,研製出了攀爬設備。

其他領域裏,科學家們正對海貝進行研究以仿照其體內軟體層的「增大」特性,研製下一代防護衣。這種「增大」特性能使貝類在拉伸時變厚,從而增強其對抗外部衝擊、避免骨折的能力。

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(責編:郱書)

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