全世界最大的藍寶石是怎樣形成的?

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Image caption 這麼大的藍寶石實屬罕見

斯里蘭卡的拉特納普勒(Ratnapura)發現了有史以來最大的藍寶石。

它的重量達到驚人的1404.49克拉,約合280克(接近10盎司)。當地寶石專家表示,他們從未見過比這更大的藍寶石。

這是一顆「星光藍寶石」,原因是它內部呈現6角形的光束,這是由藍寶石內部的晶體對光的反射造成的。

這顆藍寶石的主人對BBC表示,它的賣價可以高達1.75億美元。

BBC Earth採訪了英國劍橋大學的礦物學家西蒙·雷德芬(Simon Redfern),希望了解這麼大的寶石是如何形成的。

藍寶石需要經過漫長的歲月才能形成。而這一顆藍寶石應該是在斯里蘭卡高原的岩石中形成的。

數百萬年來,溫度和壓力只是以非常緩慢的速度發生著變化。」

那裏的岩石多數都是花崗岩,這是岩漿冷卻凝固形成的一種岩石。但它們曾經承受過極度的高溫和高壓。

「花崗岩的歷史大約可以追溯到20億年前,隨後在5億多年前的造山期引發的大規模地質變動中受到擠壓和重構。」雷德芬說,「這些山根深處的溫度曾經超過900攝氏度,壓力超過9000個大氣壓。」

藍寶石可能在花崗岩重構之前就已經在其內部形成,也有可能是後來在這些岩石遭遇高溫和高壓的過程中形成的。

「無論是哪種情況,數百萬年來,溫度和壓力只是以非常緩慢的速度發生著變化。」雷德芬說,「這正是如此大的晶體賴以形成的方式。」

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Image caption 像這樣體積較小的藍寶石原石在斯里蘭卡十分常見

當藍寶石形成後,便會隨著岩石在山體內部向上移動,而山體則會逐步受到侵蝕。「於是,藍寶石便來到了地表,在雨水和風化作用的侵蝕下從岩石中脫離出來,被河流衝刷到拉特納普勒的藍寶石礦裏。」雷德芬說。

花崗岩的歷史大約可以追溯到20億年前」

只有藍寶石等堅硬的礦物質能在這樣的過程中倖存下來,其他質地較軟的岩石會變成泥沙,在暴雨的侵蝕下混入斯里蘭卡的河牀。

藍寶石之所以如此堅硬,是因為它們的成分是一種名為剛玉的氧化鋁。「剛玉是一種堅硬的物質,可以用作砂紙上的研磨材料。」雷德芬說。

「你只要向形成剛玉的鋁和氧的混合物中加入一點鐵和鈦,它就會變成藍寶石。所以藍寶石其實是一種『不純的』剛玉——是摻入了少量鐵和鈦的剛玉。」

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(責編:凱露)

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