我們為何不像遠古人類縱情濫交?

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與一名伴侶廝守終身聽上去並不是很有意思的想法,至少從進化的角度來看是這樣。

男性精子量豐富且源源不絕,如果僅僅是投資在一名女性身上似乎不能使男性獲取最大收益,因為女性往往要花很長的時間才能培育後代。

擁有不同生活伴侶也同樣於女性有益。如果她的孩子有不同的父親,在疾病侵襲時,他們就能得到更好的保護。

由於這些原因,一夫一妻制在哺乳動物和其他動物群體中是極為罕見的。

人類社會也同樣如此,很多文化允許多配偶,或「一夫多妻制」。一項研究估計,全世界有83%的文化允許一夫多妻制的存在,儘管在這些文化中,大多數人仍實行一夫一妻制生活,不過這僅是因為他們經濟上無法負擔一個以上的配偶的生活。

那麼如果一夫一妻制沒用,為什麼會成為不同人類文化所偏愛的生活方式?

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Image caption 在大型混居群體中,性疾病例如梅毒(如圖)可以迅速傳播

一項新分析報告提供了一個可能解釋。研究員小組在刊登在《自然通訊》雜誌上的一篇文章中寫到,性傳播感染(性病)或是迫使廣大社會成員接受一夫一妻制的強有力的推動因素。

自8000年前,從人類由狩獵採集的生活方式轉為定居的農耕生活時,一夫一妻制變得越來越常見。一夫多妻制,這種一位男性娶多個老婆的情況慢慢被淘汰,研究員們寫到。

他們認為,這種生活方式的改變是社會強加的,花掉了大量的時間和精力。

如果你認為一個行為不可接受,你必須花時間的抗議並努力試圖建立社會規範或實施新的標凖,」該文第一作者,加拿大滑鐵盧大學(University of Waterloo)的克里斯·鮑赫(Chris Bauch)說到。例如,為了防止犯罪,我們必須資助建立一個警察部門。

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Image caption 衣原體疾病如不加以治療可以導致不孕不育

巴赫與德國馬克斯·普朗克人類學進化研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的理查德·麥克爾裏思(Richard McElreath)一起共同研究,試圖了解人類為何會對他們族群的其他成員實施一夫一妻制的規範。

「有趣的是,我們在過去似乎更願意實行一夫多妻制,但在農業社會一開始,一夫一妻制的生活方式就不斷攀升,」他說。

他的理論是這樣的。在一個有大約20-30個成熟的成年人的狩獵採集社會中,性病不是主要的威脅。即便性病傳播了幾輪,但是也並不會傳播的太廣,最終隨著時間的推移而消亡。

「事實證明,人數較少的群體不易患性病,「巴赫說。」人數少的群體隨著時間的推移,機會事件的產生,會慢慢消失。」

然而,農業社會的人口迅速膨脹,所以在一夫多妻制群體感染會迅速蔓延,成為流行病。人多的地方性病往往很難徹底治癒。

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Image caption 史前的人類或採取一夫一妻制防止性病傳播

巴赫和麥克爾裏思認為,這才是人數多的社會群體採用一夫一妻制的原因。通過懲罰非一夫一妻制人群,他們實際上是在懲罰那些傳播性病的人。

巴赫和麥克爾裏思使用計算模型來模擬發生在患有性病的人口眾多群體中的情況。「這個模型是在模擬所有人口,定義他們所遵循的規則,人類個體如何交配,疾病如何傳播,」巴赫說。

儘管今天人類能夠治療很多性病種類,但是在過去患性病的後果可能是毀滅性的。在原始社會中,醫學遠遠沒有現代如此發達,因此感染梅毒,衣原體或淋病均可導致不孕不育,或更糟的情況。

另一個促使人類實行一夫一妻制的原因是這種制度讓父母更能保護子女。

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Image caption 淋病、梅毒、衣原體存在了很久

2013倫敦大學學院(University College London)的吉特·奧佩(Kit Opie)和他的同事發表的一項研究表明,一夫一妻制是成功繁衍後代的制勝因素。他們還認為,一夫一妻制有著更為邪惡的起源。

如果一個男人和他的孩子呆在一起,他就可以保護孩子。而他們的男性對手往往會選擇向孩子下手,殺死他們,為了讓他們的母親再次生育。

「男性如果不待在這裏,他們繁衍後代的機率會降低,因為競爭對手會進來殺死嬰兒,」奧佩說。「這對女性固然不好,但對男性來說是災難性的。」

換句話說,奧佩認為防止嬰兒被殺害才是驅使人們實行一夫一妻制的動力。但奧佩對巴赫和麥克爾裏思的說法並不信服。

「我能理解,在理論上性病的傳播可以減少對多配偶性交的行為,但在全社會實施一夫一妻制僅靠這個原因令我難以信服,」奧佩說。「他們的計算機模型的假設沒有基於現實。」

2009年的一項研究表明,繼承問題或也在其中發揮了作用。

在農業社會,土地變得越來越稀缺,在眾多繼承人之間將其分割,將會降低它的價值。一夫一妻制提供了一個解決方案,因為只有真正的繼承人可以繼承父母的遺產。

「一夫一妻制出現在歐亞大陸的農業集約化的時代,土地所有權成為成功繁衍和再繁衍的關鍵,」作者寫道。

模型尚未進行評估的另一個原因是:那些欺騙感情的騙子——沒有固定女性伴侶而濫交的男性——會有什麼下場;在英國劍橋大學(University of Cambridge)的迪特爾·盧卡斯(Dieter Lukas)期待看到這方面的研究成果。

「對於這些感情的背叛者,傳播性病的成本很低,在因病不育或致死之前他們已經到處留情播種,生下多個子女了,」他說。

關於一夫一妻制的演變目前還有多個解釋,例如這是因為女性的競爭和保護配偶免遭競爭對手侵害的原因等等。

總之,巴赫說他們不需要反駁他的新理論。」如果你想到人類所擁有的多姿多彩的文化,我們可以想像,一夫一妻制的起源是由於多種因素混合作用的結果,」他說。

現代社會有更多有效減少性傳播疾病風險的方法,特別是使用避孕藥。在結婚前僅僅鼓勵人們禁慾的做法已經被證明是無效的。

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(責編:友義)

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