傳說中的27米長的巨型海怪

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Image caption 一位藝術家眼中神秘的挪威海怪克拉肯(kraken)

漁民們曾講述挪威海怪克拉肯(kraken)的傳說。

海怪會將船上的人拖進水裏,在海底溺死他們。

現在我們才知道,挪威海怪是實際存在的;傳說中的海怪實際上是一種巨型烏賊。

雖然烏賊要殺死漁民並不太容易,但它們體型巨大,是目前已知的最大的無脊椎動物。

但我們仍然不得而知的是,烏賊到底能長到多長。

神秘的動物

巨型烏賊依然是地球上一種神秘的大型動物。

目前可辨認的擱淺樣本為大王烏賊(Architeuthis dux),它被認為是所有烏賊中最大的,最早可追溯到 1639 年的歐洲,但自然環境中活著的巨型烏賊第一次被人拍到是還是在 2004 年。

英國聖安德魯斯大學生物學博士克里斯·帕克斯頓(Chris Paxton)表示,「從發現之時起,人們對它們巨大的體型就有諸多猜測」。

為揭開烏賊到底能長多長的謎底,他研究了已知的大王烏賊樣本,研究結果發表在《動物學雜誌》(Journal of Zoology)的一篇分析文章中。

其中包括歷史上和坊間傳說的巨型烏賊,它們有的是人們在船上看到的,有的被衝上沙灘,甚至在抹香鯨的胃裏也曾發現巨型烏賊的遺體殘骸,人們認為,抹香鯨會獵食這種巨型頭足類動物。

在不同程度上,總共對 460 只巨型烏賊進行了測量。

令人驚訝發現

目前人們見過的最大的烏賊應該長達 53 米,它在二戰時期曾出沒於馬爾代夫群島,發現者名叫 J.D Starkey,他是一天晚上在一艘海軍拖網漁船上時發現這只烏賊的。

但這種測量數據許多都可以不予考慮。

坊間目擊者常常會誇大烏賊的體型。例如,在德恩·奈許(Darren Naish)的一本新書在,J.D Starkey 聲稱他看到的烏賊比自己所在的漁船還要長,但他估計的長度並未包括烏賊兩個長長的進食觸鬚,而觸鬚通常要佔烏賊總長度的一半以上。

測量巨型烏賊的全長也很難,因為離開水後,軟組織會變得有彈性,比自然狀態的長度要長。

因此,帕克斯頓博士淘汰了不可靠的記錄,轉而利用各種技術估計巨型烏賊到底能長到多長。

這其中包括,根據烏賊某些身體部位的尺寸推算其總長,例如,烏賊口部用於咬食獵物的喙部,烏賊頭上和觸鬚上面覆蓋的外套膜,後者也是烏賊身體上最大的部位。

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Image caption 在抹香鯨體內發現的烏賊遺體殘骸

最大的樣本

帕克斯頓博士告訴 BBC Earth,在可靠的樣本中,最長的一隻烏賊外套膜長達 2.79 米。

他表示,「這只樣本來自 1879 年擱淺在新西蘭庫克海峽的一隻烏賊。但當時並未記錄烏賊的總長。不過,從這個部位,我們能推斷出,這只烏賊總長為 14.28 米。」

但這並不意味著烏賊的最大長度就是 14.28 米,原因有兩個。

第一,並非所有烏賊的身體比例都相同。

外套膜長度相同的兩隻烏賊,其觸鬚的長度也會不同,就像兩個同樣身高的人,其腿長也會各不相同一樣。

對烏賊而言,這種個體差異會相當之大。

第二,被人們抓住並測量的烏賊不太可能就是最大的烏賊。

也許還存在更大的烏賊。

據帕克斯頓博士的分析,烏賊的體型會非常之大。

最長的烏賊

他表示,「由於個體間存在的差異,對於外套膜長為 2.79 米的烏賊,其總長可能在 5.83 米至 27.53 米之間。」

這表明,巨型烏賊長到 20 米長「似乎是合理的」,而小部分烏賊可能長到 27 米或者更長。

帕克斯頓博士表示,「作為一名負責任的科學家,我要強調的是,這個數據是建立在外推基礎之上,正如我對學生所言,『外推可能會冒險』」。

但他表示,這是非常保守的一種外推,即使其他烏賊專家對此持有異議,他仍然希望未來的發現能夠檢驗並證明這樣的分析結果。

這項研究還帶來更進一步的結論。

水下的生存鬥爭

巨型烏賊的迷思和傳說也反映了它們與抹香鯨這種海底巨物之間的生存鬥爭。

在抹香鯨胃中發現巨型烏賊的遺體殘骸說明,抹香鯨會獵食大王烏賊以及其他體型較小、但種群數量更多的大王酸漿烏賊(Mesonychoteuthis hamiltoni)。

但有些烏賊可能體型過大,抹香鯨無法捕獵。

帕克斯頓博士的分析表明,最大的烏賊可能長到 10-12 米長,由於體型過大,讓雌性抹香鯨無法捕獵。

只有最大的雄性抹香鯨才有能力捕獵這種巨型烏賊,而雄性抹香鯨可長達 20 米。

請訪問 BBC Earth 閱讀 英文原文

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