性格研究發現雌性倭猩猩更易怒

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Image caption 一個研究團隊在6個多月時間裏持續觀察這個倭猩猩種群。(圖片來源: Getty Images )

雌性倭猩猩是一群活力充沛、吵鬧不休的家伙。在倭猩猩社會裏,雌性倭猩猩擁有較高的地位,這一點與雌性黑猩猩在黑猩猩社會裏的邊緣化地位形成了鮮明對比。

因此,雌性倭猩猩比性格更趨內向的雄性倭猩猩脾氣更大就不足為奇了。

這是對倭猩猩開展深入性格研究後得出的結論之一。在野外環境下對該問題進行深入研究尚屬首次。

倭猩猩是動物世界中一個較少為人所知的類人猿物種。和黑猩猩一樣,倭猩猩同為與人類關係最為接近的近親。

倭猩猩與黑猩猩具有很多相似之處,人們曾經錯誤地認為二者屬於同一物種「倭黑猩猩」。

我們現在知道事情遠非如此。黑猩猩更加好斗,支配欲更強。而倭猩猩的性情則較為溫和,它們經常通過交配作為一種禮儀表達對其群體內其他成員的好感,即所謂「倭猩猩的握手」。

在《美國靈長類學刊》最新發表的論文中,研究者在剛果民主共和國一個叫羅(Luo)的科學保護區內跟蹤觀察了一個由16隻個體組成的野生倭猩猩種群。

為此,在6個多月時間裏,剛果嚮導與日本野外科研人員對倭猩猩保持密切觀察,並使用《靈長類動物性格調查表》記錄了倭猩猩的行為特徵。

觀察記錄的行為特徵包括易怒性、妒忌和情感表達。

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Image caption 在等級社會中生存的雄性更加好斗。(圖片來源: Getty Images )

研究團隊在研究分析中主要發現了以下五類首要行為特徵:冷漠、友好性、好斗性、易怒性及活力。

某些發現屬於預料之中。例如,倭猩猩的性格與之前已做過深入研究的黑猩猩截然不同。

研究者發現,雄性倭猩猩比雌性更為羞澀內向。另外,較年長的倭猩猩與年輕個體相比友好性更低,好斗性更強。

「倭猩猩種群內的性別差異不同於黑猩猩種群,這反映出這兩個物種社會體系的不同之處,」剛果民主共和國Lukuru野生動物研究基金會首席作者辛蒂婭·加來(Cintia Garai)說。

更加讓人驚奇的是,雌性和雄性倭猩猩在好斗性上不存在性別差異。

一個可能的原因是,倭猩猩社會的層級性要弱於黑猩猩社會,加來說。這一特性讓倭猩猩個體能夠更自由地表現出多樣化性格,她說。

「社會文化越自由,社會角色就越模糊,性格發展的空間也就越大。」

黑猩猩社會與之相比則大相徑庭。在黑猩猩社會裏,雄性黑猩猩極為好斗,它們甚至會殺掉同一種群內的其他黑猩猩。

另一個出乎意料的發現是,倭猩猩種群內部不存在任何神經焦慮現象,而這一特徵在其他靈長目物種社會裏很常見。另外,倭猩猩沒有支配欲和開放性,而這常見於黑猩猩群體。

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Image caption 與黑猩猩相比,倭猩猩是一種脾氣溫順的靈長類動物 (圖片來源: Getty Images)

儘管上述發現對於人類行為研究沒有太大意義,但卻為我們了解人類進化過程中的行為變化提供了證據。

靈長類動物學家在研究人類、黑猩猩和倭猩猩600萬年前的共同祖先時,通常以黑猩猩為研究對象。

然而,在這一研究領域內,倭猩猩的重要性其實和黑猩猩不分上下。過去,科研界對倭猩猩重視不夠,部分原因在於倭猩猩數量遠少於黑猩猩,使得對前者的研究很難進行。

許多研究人員強調,倭猩猩和黑猩猩之間的巨大行為差異可能會改變我們對某些曾經認為屬於人類固有行為特性的認識,例如:雄性個體更具好斗性和支配性。

以後,當看到一頭咆哮凶狠的黑猩猩時,我們就不能肯定地說,這也是人類的一種固有行為特徵了。

「同樣的問題有多種解決手段,」英國利物浦約翰·摩爾斯大學(John Moores University)研究人員亞歷山大·皮埃爾(Alexander Piel)說(他並未參與此項研究)。「我們發現,各種進化行為會帶來不同程度的好處,但是重要的是,每個物種都有其解決問題的手段。」

例如,儘管黑猩猩和倭猩猩的社交策略各不相同,但卻同樣有效。

每種社交策略都可以追溯到100萬年前其各自的進化路徑。「可以說,兩個物種各自的社交策略都不反映二者共同祖先的特徵,」皮埃爾說。

研究人員將在下一步研究中探討以下問題:倭猩猩的各種性格特徵是否會隨著時間的推移保持不變?以及,其他倭猩猩種群是否也具有類似的性格特徵?

「我認為,對倭猩猩的性格特徵進行深入研究非常重要,」皮埃爾說。「否則,我們怎麼會知道不同靈長類物種種群的行為方式和性格特徵之間存在如此大的差異?這項研究非常重大。」

請訪問 BBC Earth 閱讀 英文原文

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