蘇格蘭圓形巨石陣的神秘起源

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Image caption 太陽升起時從劉易斯島的卡蘭尼什巨石陣看到的風景(圖片來源:Allan Bell/Alamy)

在整個蘇格蘭遍布著各種形狀的巨石,這些巨石經常組成一個個的圓陣。

其中兩個巨石圓陣——斯丹尼斯(Stenness)和卡蘭尼什(Callanish),分別位於奧克尼島(Orkney)和劉易斯島(Lewis)——被認為是英國最古老的巨石圓陣,可以追溯到大約 5000 年前。蘇格蘭鄉村還遍布更多其他巨石圓陣。

由於有些石頭重達 10 噸或更重,運送它們是個相當大的工程。但建造它們的真正原因,以及為什麼將它們放在現在的位置,長期以來一直是個謎。

一組研究人員聲稱找到了答案。他們發現有證據表明,這些建造巨石圓陣是因為宇宙影響:即,它們放置的位置專門為了更好地觀察太陽、月亮和星星。

但這可能不是全部的原因。

斯丹尼斯和卡蘭尼什均建造於 5000 年前的新石器時代。那時,人類村落已適應農耕生活方式。

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Image caption 卡蘭尼什巨石群建造於 5000 年前(圖片來源:Chmee2/CC by 3.0)

不久之後,新石器時代的農民開始建造紀念死者的地方。巨石圓陣就是其中一種方式。

稱這些紀念巨石是利用天文學建造的觀點並不新鮮。

自 20 世紀 30 年代開始,有位名為亞歷山大·托姆(Alexander Thom)的學者就曾花幾十年的時間研究英國的巨石群。儘管這些巨石由各種形狀組成,由於其幾何精度,托姆提出這些巨石群是用作天文台的:是觀察星星的最佳位置。他於 1955 年發表了自己的研究成果,大約 30 年後,他開始進行初步調查。

半個多世紀後的今天,研究者將這一觀點變回一項新研究,發表在 2016 年 8 月的《考古科學雜誌:報告》中。該雜誌進一步研究了托姆提出的天文學關聯的觀點,並重新評估了蘇格蘭巨石群是如何建造的以及建造的原因。

研究者第一次將巨石群的放置方式與天文事件聯繫在一起。然後他們將之與視野的形狀數據以及地面高度數據結合在一起。

「我們發現這些紀念性巨石陣的周圍只有兩種不同形狀的視野,這本身令人難以置信,而且在這樣的視野中,太陽和月亮的位置非常特殊,」澳大利亞阿德萊德大學的首席作者蓋爾·希金博特姆(Gail Higginbottom)說,「所有這些紀念性巨石陣都採用這樣的位置。這非常令人震驚。」

希金博特姆總結道,在這些巨石位置上看到的視野經過特別選擇,能夠看到太陽和月亮升起和落下的最遠點。即使視野主要是水平的,人們仍然能夠看到高山或丘陵,因此他們能夠看到最有趣的太陽或月亮活動。

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Image caption 聳立在蘇格蘭群島之奧克尼島上的斯丹尼斯巨石群(圖片來源:Wilson4469//CC by 3.0)

此外,斯丹尼斯和卡蘭尼什被認為是能夠追溯到可靠來源的最古老的巨石圓陣。其他的可以追溯到青銅器時代。

總之,希金博特姆的團隊將他們的天文公式應用到超過 100 個蘇格蘭巨石圓陣,發現每個巨石圓陣的位置都相似。「所以看起來傳統——也許就是從這兩個巨石圓陣開始的——一直在延續(延續了 2000 年)」,她說。

雖然沒有辦法知道究竟為什麼建造這些巨石圓陣,但希金博特姆認為,人們可以承認這些地方表示「他們一直了解他們的宇宙」。

即,他們了解太陽和月亮的特定週期,而這反過來將他們與大自然聯繫在一起。「這表明,他們對宇宙的認識是,宇宙是循環的,並且由對立面組成,」她說,「黑暗與光明,北部與南部,黑夜與白晝。」

然而,這種觀點也招致很多批評。

蘇格蘭格拉斯哥大學的肯尼斯·布羅菲(Kenneth Brophy)承認,天文活動的因素可能會影響一些巨石圓陣。但他說,我們不能用目前的科學和數學應用來理解這些個體的動機。

「這是非常現代的看待世界的方式,」布羅菲說,「我們必須通過社會的權力結構來了解他們,而不是強調晦澀難懂的數學測量。在生活的其他方面,我們沒有發現史前人類有如此高度的數學世界觀。」

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Image caption 人們在卡蘭尼什巨石陣拍攝日落景色(圖片來源:Getty Images)

布羅菲認為,圓陣代表著儀式和權力。他們會選擇特殊的視野,是因為他們有吸引人們的特殊歷史。例如,研究表明,卡蘭尼什建造的位置,使人們可以從一個巨石圓陣看到另一個巨石圓陣,「這是經過精心安排的,」他說。

巨石本身也揭露了這樣的信息。建造卡蘭尼什所採用的巨石都帶有美麗的花紋和圖案,展示著地球的顯著特性。「人們不是在看著天空,」布羅菲說,「而是在試圖記錄大地。」

還有一點也很清楚,巨石圓陣可能是社會儀式舉行的地方,尤其是為了紀念死者的地方。有些地方有土葬和火葬的痕跡,最明顯的是在巨石陣。

阿伯丁大學的戈登·諾布爾(Gordon Noble)專門研究新石器時代考古學。他說,許多蘇格蘭巨石圓陣的平面圖都類似於他們的日常房屋建造結構。但巨石圓陣不是為了居住,卻似乎是為死者建造的。「它們本質上是安放死者和靈魂的大房子,」他說。

死亡似乎對這些新石器時代異教徒有著強大的掌控力。

「死者很可能繼續影響著日常生活,」諾布爾說。他表示,人們為死者建造安身之地所花的時間甚至可能比建造自己的居所所花的時間更多。

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Image caption 卡蘭尼什是英國最古老的圓形巨石陣之一(圖片來源:Getty Images)

雖然有些巨石陣似乎與天文學有關聯,如蘇格蘭東北部斜臥的巨石圓陣,但諾布爾贊同布羅菲的觀點:單憑天文學並不能解釋它們是如何建造而成的。「如果你打算建造標記特定月亮週期的東西,我不認為你會建造這種規模的巨石陣,」他說,「這沒有必要。」

相反,諾布爾認為圓陣很可能代表著儀式以及對地位的炫耀。村落可能通過建造越來越大的紀念性巨石陣來互相「超越」,這體現了他們的力量。

不管它們是如何建成的以及為何要建造它們,它們對於建造者而言顯然是神聖的。

「人們的生活比我們在西方世界更加邊緣化,」希金博特姆說,「這裏仍然有交感巫術。他們相信,如果他們建造了這些紀念性巨石陣,他們就能將死亡和[自然]聯繫在一起。」

巨石甚至可能變成他們死亡的象徵。雖然他們的肉體消失了,但巨石代表著「觀望這恢弘壯觀的魔幻星空和四季變幻的守望者」,希金博特姆說。

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